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首次發現 星系團之間存在「宇宙極光」

低頻射電望遠鏡陣(LOFAR,見圖)探測到兩個離我們大約十億光年的巨大星系團Abell 0399和Abell 0401之間的射電輻射。(LOFAR/ASTRON/WikiMedia Commons)
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【大紀元2019年06月12日訊】(大紀元記者蕭路綜合報導)近日,天文學家第一次發現宇宙中看似獨立的巨大星系團之間,其實存在著從未被發現的隱蔽連接,並且連接處存在射電輻射。

據荷蘭射電天文學研究所(ASTRON)報導,低頻射電望遠鏡陣(LOFAR)探測到兩個離我們大約十億光年的巨大星系團Abell 0399和Abell 0401之間的射電輻射。這説明星系團之間存在著磁力鏈接,並且連接上存在許多高能電子。

這項新發現發表在2019年6月7日的《科學》雜誌上。

目前的觀測發現,宇宙中的物質大部分集中在一些細絲狀的宇宙結構中,通常被稱爲「宇宙網」。這些宇宙網看起來就像一束束纖維一樣。而在這些纖維狀結構交匯處則集中了成千上萬的星系,被稱作「星系團」。

星系團是宇宙中目前已知最大的受引力束縛的宇宙結構。而到目前為止,這些星系團看起來就像是孤立的,彼此之間毫無聯繫。

LOFAR的觀測首次證實了星系團之間很可能是彼此關聯的。星系團之間的磁場和其中高能粒子在低頻射電波段發出的光芒在望遠鏡中就像宇宙中的極光一樣,證實了這種聯繫。

儘管體積巨大,宇宙網實際上非常稀薄且難以檢測。ASTRON的研究員Emanuela Orrú表示,「LOFAR獨有的探測大尺度射電輻射的高靈敏度是揭示星系團之間『宇宙極光』的關鍵。」

「我們仍然不知道連接中的高能電子來自何處,」文章作者之一、意大利卡利亞里天文台(Cagliari Observatory)的研究員Federica Govoni說,「它們也許是附近星系或超新星爆炸噴出來的。」

「理解星系團之間的射電輻射的性質對目前宇宙大尺度結構演化的理論是一個巨大挑戰。我們非常高興LOFAR能幫助我們發現強度低至不到微高斯的微弱磁場,竟然能跨越星系團級別的巨大宇宙尺度。」來自ASTRON的研究員Marco Iacobelli說。#

責任編輯:林妍

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2019-06-12 2:38 PM
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