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高層利益交換 西谷水局腐敗網遭舉報

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【大紀元2019年06月14日訊】鮑德溫公園市(Baldwin Park)的律師、前警長及一名市議員,被控利用自己在里亞托(Rialto)水務局的權力,進行利益交換,造成公帑損失約達100萬美元。

這起訴訟舉報人有三位:西谷水局(West Valley Water District)董事Clifford Young(前聖貝納迪諾縣縣政委員,去年曾被控任人唯親以及挪用水局資金);水局前總財務官Naisha Davis;水局助理董事祕書Patricia Romero(已經被帶薪休假)。他們於2月19日向洛杉磯高等法院提告,但該訴訟直到5月才公布。

據《聖蓋博谷論壇報》報導,在週二的新聞發布會上,原告的律師菲賽特(Rachel Fiset)說,她的客戶揭發這起陰謀是為了令涉案者對公眾負責;訴狀要求被告歸還水局金庫被不當使用的100萬美元。

幾名被告都是水局顧問,包括:總顧問塔弗亞(Robert Tafoya,鮑市律師);特殊顧問奧爾布賴特(Clifton Albright)及其律所Albright Yee Schmit;特殊顧問考夫曼(Martin Kaufman)及律所Kaufman Law Firm;顧問凱瑟曼(Robert Katherman,前南加水資源補充局董事)。凱瑟曼2016年被控腐敗和挪用競選資金,但被法庭判決無罪。

西谷水局的高管們也名列共同被告:西谷水局董事會主席泰勒(Michael Taylor,前鮑市警長)、總經理曼塞爾(Clarence Mansell)、助理總經理帕切科(Ricardo Pacheco,鮑市議員)、水局董事克羅瑟(Kyle Crowther,封塔納(Fontana)學校警官)。

不過這些被告無一被刑事起訴,並且還不清楚聖貝納迪諾縣地檢及FBI是否在調查該案。據加州副總檢長4月致水務局董事的一封電子郵件,其辦公室拒絕起訴該案。菲賽特說,總檢長拒絕起訴是因為沒有發現直接的州資金問題。

訴狀說,這個腐敗網彷彿貝爾市(City of Bell)醜聞再現,操作者利用回扣、賄賂、欺詐等行為換得有油水的合同,造成水局支付超過100萬美元的費用及薪水;他們互相捐助選戰資金、提供免費旅行、送禮品及NFL的球票,其實都是賄賂。

菲賽特說,最終,這些都是由水局的客戶來為這些腐敗行為買單,沒有人真心在為客戶著想。

訴狀指控內容包括:

泰勒在擔任西谷水局董事會主席時僱用朋友及政治盟友,包括僱用曼塞爾擔任水局總經理。

水局總顧問塔弗亞幫助幾名盟友接受水局有利可圖的合同,包括律所Albright Yee Schmidt、考夫曼律所以及顧問凱瑟曼。

塔弗亞的律所Tafoya Garcia LLP為一些水局董事支付了去墨西哥、拉斯維加斯、鳳凰城以及邁阿密的旅行;安排並支付了NFL比賽球票、高爾夫以及昂貴的用餐;向泰勒和克羅瑟的競選提供資金;為克羅瑟舉辦籌款活動。

律所Albright Yee Schmidt向西谷水局董事的選戰捐款2000美元,換取受聘處理針對水局的訴訟;並向泰勒及克羅瑟的選戰捐款。

考夫曼律所定期向一些水局董事及塔弗亞提供豪華旅行、比賽門票、昂貴的餐飲及其它禮品;為泰勒、塔弗亞以及克羅瑟出席足球比賽支付費用;在合同通過後向泰勒的選戰捐款。

凱瑟曼為泰勒支付禮品及娛樂費用,包括多瓶價值500美元的葡萄酒、多盒雪茄以及昂貴的餐飲;接到水局合同後為泰勒和克羅瑟的選戰捐款。

鮑市議員帕切科2017年投票支持重新僱用泰勒擔任該市警長(泰勒在之前一年被解僱),以及支持泰勒競選水局董事;帕切科之後在泰勒的推薦下,連續受僱為水局顧問,獲得約20萬美元的年薪。

此外,訴案還說,水局董事會6月7日通過塔弗亞的一項要求,由水局支付他訴案的費用,原告律師說,這嚴重違反了利益衝突法律。菲賽特說:「這是讓狐貍守護雞舍。我不理解這樣的提議是如何通過的。」

西谷水局發言人說,該水局已經啟動一項調查,不便對該訴訟案置評。

塔弗亞週二辯稱,針對他的訴訟是不真實的,有政治動機,是為了掩蓋原告之一Clifford Young的錯誤行為。

原告律師菲賽特說,Young曾因為讓水局為一個餐會支付了1897美元的費用而遭到調查,但是該事件已經澄清,該費用得到了水局總經理的批准;此外,Young在取消了一趟華盛頓之行後,向水局退回了1378美元,此外還退回了水局為他LinkedIn帳戶支付的538美元。◇

責任編輯:方平

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2019-06-14 4:12 AM
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