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爭摩頓市長寶座 柯廷森vs麥福森

麻州摩頓市今年大選,現任市長柯廷森(左,Gary Christenson)尋求連任,將遭遇第三區市議員麥福森(右,John Matheson)的挑戰,互相爭奪市長寶座。(摩頓市政府網站)
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【大紀元2019年06月29日訊】(大紀元記者劉景燁摩頓市報導)今年4月,麻州摩頓市長柯廷森(Gary Christenson)宣布尋求連任。6月,摩頓第三區市議員麥福森(John Matheson)也正式宣布競選市長。兩人都是民主黨的。

柯廷森曾連續7年擔任摩頓市第一區市議員,並從2012年以來擔任市長。麥福森是本地律師,並已擔任了4屆第三區市議員。

近期,本報採訪了兩位候選人。他們談到的行政風格大不相同:柯廷森認為,市長應儘量多參與活動,發出摩頓的聲音,吸引人們的關注和支持;麥福森則認為,市長的主要職責是「智慧地花錢」,因而應長時間坐在辦公室裡研讀合約,「貨比三家」,同時監督各項工程的進度和開銷。他們對施政方案也有許多分歧。

地產開發

摩頓市長柯廷森在麻州政府大廈,參與洲際鐵路華工150週年紀念活動。(劉景燁/大紀元)

近年來,由於不斷的爭議,已廢棄的摩頓醫院舊址一直沒有得到利用。該產業的擁有者「MelroseWakefield Healthcare」希望市議會更改該處的土地規劃方案,以便建設數百單元的出租公寓(Apartment)和獨立產權公寓(Condo)。

對此,麥福森批評市長支持開發商,而不顧密集住房對交通、學校的壓力。柯廷森則表示,土地規劃是市議會的權力,不是市長的職權,但希望最終方案能同時讓開發商、市議會和社區滿意。

麥福森說,摩頓醫院舊址已被規劃為單家庭住房區域,且市民不希望看到密集的公寓。他說,社區希望看到露天空地,因而可行的建設方案是露天空地搭配適量住房和商業區域。同時,由於摩頓市通過了「社區保護法」,市政府可以額外收取1%產業税,用以建設露天空地。

柯廷森則表示,他一直反對密集增建住房,但支持增加更多可負擔住房。就摩頓醫院而言,他希望通過聽證會,尋求土地擁有者、市議會、社區都滿意的方案。他表示,開發商會同意在該處建設一些可負擔房屋。

柯廷森還希望與「亞美社區發展協會(ACDC)」等公益組織合作,並且利用「社區保護法」的資金,建設更多可負擔住房。他說,摩頓有一半居民是低收入者,他很高興看到摩頓的房地產市場目前沒有「貴族化」。

柯廷森還談到,市內現有70多處空置產業,希望不僅能重新建設它們,更能以此創造一些可負擔單元。

經濟發展

麥福森宣布參選市長,與華人支持者合影。(劉景燁/大紀元)

相較於住房發展,麥福森更為強調商業發展。他說,如果把空間都用來建公寓,這顯然會令商家無處容身。而從長遠來看,商業為城市帶來的收益比公寓更大。

麥福森提出,市政府可為新進入摩頓的商家減稅,幫助他們走過最艱難時期。例如,第一年只收20%的税,第二年40%,以此類推。他說,當前有「我們一生中最好的經濟環境」,而摩頓卻還沒抓住機遇。他的目標是「實現更好的發展,更低的人口密度」。

柯廷森則強調持續現有的經濟發展思路。他談到,在他任內,摩頓的暴力犯罪率持續下降,新市府大樓得以完工,市政府的臉書、推特等社交媒體也有效地傳播了摩頓的聲音。在此基礎上,不斷有商家入駐摩頓,促進了市中心的復興。

柯廷森談到,近年來,摩頓獲得了麻州的「房產開發激勵項目(HDIP)」的許可,規劃「摩頓中心復興開發區」,使得在該區域建設的開發商獲得地產稅和麻州税的減免。柯廷森強調,如果摩頓沒有獲得HDIP,可能就沒有新市府大樓、Pleasant街等建設項目。

道路水管修繕

摩頓市一些顛簸的道路、歷史悠久的鉛製水管和持續上漲的水費都備受議論;而修繕資金的缺乏更是市政府的難題。

柯廷森說,過去麻州每年大約撥給摩頓90萬元的道路修繕資金(Chapter 90),但近來修一小段路就花掉了25萬元。因而他的政府一直在呼籲麻州撥給摩頓更多資金。麻州也確實同意把摩頓的道路撥款提升到約140萬元。柯廷森說,這大概能讓摩頓每年多修7到10段路。

柯廷森稱讚市政府資金管理團隊「利用更少的資源完成了相當一部份工作」。他舉例說,當一段水管需要更換時,政府會結合水務事業基金和道路資金,以同時修繕道路。

對於水費上漲問題,柯廷森則表示,有許多鉛製水管、百年水管都需要更換,需要資金。同時,與一些其它市鎮相比,摩頓可謂成功控制了水費的上漲速度。

麥福森則不認同這點。他提出,儘管摩頓的政策是儲備一部份水務資金,以備未來的建設,但每年徵收的水費總額比開銷多出上百萬元,這相當於過度徵稅。他說,政府目前存有大約9百萬元的水務資金,儲備數額居麻州各市鎮前列。

麥福森認為,政府可以把這9百萬元以零息貸款的方式,資助民眾更換自家的鉛製水管,且民眾直到賣掉房子之前都無須歸還這筆錢。摩頓的人均鉛製水管數量居麻州前列,因而受到環保人士的詬病。

另一方面,麥福森提出,麻州水務局(MWRA)為各市鎮提供修繕水管的零息貸款。昆士市近來獲得了數百萬元貸款。他表示,只要計劃得當,摩頓實際有能力在未來8年獲得最多1千5百萬元零息貸款,但現市長僅提出借貸6百萬元。

道路方面,麥福森表示,安可賭場開業後,摩頓在20年內每年能從賭場獲得約1百萬元。政府可結合這部份資金和麻州道路撥款,用以修繕道路。他還提出,政府應與相關機構找出狀況最差的道路、水管、和燃氣管,分別優先修好。

藍色垃圾袋

摩頓市的「藍色垃圾袋」政策一直受到爭議。摩頓市居民必須購買市政府許可的藍色垃圾袋來裝垃圾,15加侖袋1元,33加侖袋2元。除此之外,居民無須繳納垃圾處理費。居民每次可使用任意數量的袋子,同時可以把可回收物放在有明顯「可回收」標誌的垃圾桶裡。

麥福森認為,既然投票數據顯示有70%的市民不喜歡這一政策,那麼政府就應當盡快改變它,而不是忽視民意。柯廷森則表示,儘管這一政策「需要改善」,但短時間內卻無法替換。他說,政府與現在的垃圾處理公司簽署了20年協議,中途毀約會帶來額外開銷。現合約下,摩頓市每年支付垃圾處理公司約170萬元,這筆錢大部份來源於銷售藍色垃圾袋的收入。

柯廷森還說,在現政策下,居民的垃圾袋數越少,開銷越少,這會鼓勵人們區分可回收物和廢物。如果像Melrose等城市那樣,政府每年收取固定的垃圾處理費,那麼居民便缺少區分廢物和可回收物的動力。

亞裔服務

柯廷森、麥福森都表示,摩頓的亞裔人口與日俱增,因而政府應僱用更高比例的亞裔職員。

柯廷森談到資金短缺的問題,以及他持續改善政府服務的願望。他說,歷年來,政府與非營利組織合作,鼓勵亞裔參與公共服務,例如舉辦申請政府工作的課程。同時,市政府與第三方機構合作,舉辦英語課程,為尋求政府服務的人們提供翻譯。

麥福森則說,摩頓的公屋有50%居民是少數族裔,但政府的住房委員會中卻沒有少數族裔代表。他認為,住房委員會應至少有一位亞裔代表。同時,政府內部沒有提供多語種服務的僱員,也會降低服務效率。他表示,政府應像商家一樣嚴肅對待每位客戶,「提供五星級服務」。摩頓市長初選日期是9月17日,決選是11月5日,都是在週二。◇

責任編輯:馮文鸞

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2019-06-29 1:02 AM
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