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應對野火災難 加州通過260億融資計畫

加州立法院週四(7月11日)早上通過了一個爭議很大的提案AB1054。圖為2018年11月,PG&E工人在搶修天堂鎮的受損電路。(林驍然/大紀元)

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【大紀元2019年07月12日訊】(大紀元記者張純之編譯報導)加州立法院週四(7月11日)早上通過了一個爭議很大的提案AB1054。該提案允許通過年度安全認證的電力公司運用105億美元的基金,並可以從105億美元的「流動性基金」(來自電力客戶的月收費)中獲得貸款。

2017年底爆發的系列野火導致太平洋瓦電公司(PG&E)面臨超過300億美元的訴訟賠償額,瀕臨破產。AB1054的支持者說,希望在野火事故後,給電力公司提供資金來源,使其免於申請破產。

延長收取電力稅費15年

依據紐森與議員們一起制定的該計畫, AB1054的條款之一為:延長加州居民每月2.5美元的稅費(隨著電費帳單徵收的)15年,以獲得105億美元的資金。2001年能源危機過後開啟的這項稅賦即將於2020年到期,但週四早上,州立法院同意延期,預計紐森最早也會在週五簽署這項「隱性增稅」提案。

該提案號稱獲得跨黨派的支持。週四,來自火災易發的農村地區的共和黨眾議員James Gallagher說,反對者最希望看到政府接管PG&E,但「如果有什麼比大企業更糟糕的,那就是大政府」,所以他只好勉強自己同意民主黨的提案。

依據該法案,要獲得最高210億美元的資金,電力公司需付出50億美元,其中PG&E將負擔大部分成本。而如果聖地亞哥氣電和愛迪生公司也同意參與,幾家電力公司「將與其客戶」分攤 50億美元的成本。

支持者認為,加州野火風險越來越大。而當公共或私人電力公司的信用被降級時,就會更難融資來進行必要的基礎設施升級。即使能借到錢,也會非常昂貴,最終也必然會轉嫁給電力客戶。而AB 1054, 讓州電力公司有機會獲得資金完成防禦野火計畫、加固基礎設施、清理植被以及投資最先進天氣監控系統。

AB1054內容「超級複雜」

另一方面,法案也規定,電力公司只有達到嚴格的安全標準(包括每年獲得認證)才有權申請資金。針對這點,州參議員Scott Wiener也提出了一個很嚴重的問題,即AB1054會限制市政當局通過地區能源計畫向居民提供有競爭力的電力服務。

因為AB1054規定,公立機構收購電力資產必須獲得公共事業委員會的批准。而從其一貫表現看,公共事業委員會一直是反對市政當局引入電力供應競爭。這就為地方政府的計畫造成了一種新的限制,反對者因此說:這項條款與野火毫無關係,只是讓電力公司很高興。

公共事業委員會的前主席林奇(Loretta Lynch)表示,AB 1054涵蓋的內容「超級複雜」,匆促通過,很可能帶來大量無法預料的後果。最大的一個就是在「當前」和「未來」的野火受害人之間製造緊張關係。

AB1054對野火責任公司可獲得的資金封頂。損失超過該封頂金額時,差額部分將由電力公司的用戶負擔。

還有,反對該提案的州眾議員Marc Levine也表示,他擔心這將會使電力公司擺脫野火責任成本。因為在當前系統下,公司必須證明他們對於設備的管理是適當的。而AB1054改變了舉證責任,要求其他人證明電力公司引發了野火。◇

責任編輯:方平

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2019-07-12 10:44 AM
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