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乘「登月鐵路」上美東最高峰

有150年歷史的華盛頓山齒輪鐵路非常陡峭,就像在天邊中斷。(劉景燁/大紀元)

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【大紀元2019年07月13日訊】(大紀元記者劉景燁新罕布什爾州華盛頓山報導)碧綠的山巒中,轟鳴的汽笛刺透林間的寧靜;鋪滿青苔的亂石間,冒著濃煙的機車推著客車廂緩緩爬行。這是有150年歷史的華盛頓山齒輪鐵路(The Cog),它正以不到5英哩的時速,搭載乘客登上美國東北部最高峰(6,288英呎)。

有2輛蒸汽機車還在運行。(劉景燁/大紀元)

華盛頓登山齒輪鐵路(Mt. Washington Cog Railway)被譽為「有史以來最偉大的奇蹟之一」,也被譽為「登月鐵路」,是美國唯一仍在運營的齒軌鐵路。

山腳下,抬頭可見翠綠的林木直逼天際。隨著火車來到4,725呎海拔的Jacob’s Ladder,山坡上的植物漸漸過渡為矮木和青草。到了山頂附近,連青草都已非常稀少;一眼望去盡是被青苔覆蓋的大石頭。

站在車廂前,兼職剎車員的解說員說,這些高峰植被生存不易,因而遊客只能沿著開闢好的道路行進,而不准踩踏其它區域。

隨著眼前植被的變化,遊客們透過窗戶看到的景色也漸漸開闊。綠色深淺不一的峰巒一望無盡,灰色或白色的雲團投下片片陰影。據山頂博物館的資料介紹,夜間天氣清朗的時候,山頂的人們甚至能看到波士頓和蒙特利爾的燈光。

來到變軌匝道樞紐,上山火車暫停,等候下山火車通過。(劉景燁/大紀元)
從山頂俯視,見到正在爬山的火車。(劉景燁/大紀元)
山頂附近缺少草木,只有青苔覆蓋的石頭。最上面的建築物是華盛頓山州立公園Sherman Adams 遊客中心。(劉景燁/大紀元)

「我喜歡這個火車,比自己開車好多了!我喜歡這樣的景色,你就處在荒野的中間!」來自新州Lancaster的地產中介Denis Hood在山頂下車時說。

30年前曾經開卡車為山頂送貨的Marty。(劉景燁/大紀元)

新州居民Marty在山下車站等車時,回憶起他大約30年前開車上山的日子。那時,他受僱駕駛卡車為山頂運送燃料。他說,山路狹窄,駕駛不易,尤其在冬天下雪、結冰、起霧的時候,駕駛卡車上、下山的過程「非常令人害怕」。

救援登山者

除了搭載遊客遊覽山景外,這條古老的齒輪鐵路有時還會發揮意想不到的作用。今年6月22日,它搭載著救援隊,救下了一名被困在山裡的登山者。

來自印第安納州的殘疾人Michael Couch那天為籌款支持「殘肢基金會(Lost Limbs Foundation)」而徒步攀登華盛頓山。在距離山頂大約1.5英哩的地方,他因背部受傷而進退兩難。

當地的救援隊收到了Couch的救援信號。但是,要抬著一個人在山裡徒步撤離是很困難的事情。因而隊員們聯繫了華盛頓山齒輪鐵路公司。

當時,華盛頓山齒輪鐵路公司的老闆派斯比(Wayne Presby)正與員工們慶祝齒輪鐵路通車150週年。得到消息後,派斯比立刻找到一名工程師和一名剎車員,讓他們開齒輪火車前往搜救。

晚上7:53,齒輪火車搭載救援隊到達了傷員附近。8:45,救援隊從大約半英哩外把Couch抬到了火車上。他們於9:15回到山下車站。

紀念通車150週年

華盛頓山齒輪鐵路公司的老闆派斯比(Wayne Presby)。(劉景燁/大紀元)

派斯比說,由於科羅拉多州的齒輪鐵路正在關閉整修,華盛頓山齒輪鐵路可謂是全國唯一運行的齒輪鐵路。

華盛頓山這條3英哩長的鐵路也是全世界第一條爬山齒輪鐵路,還是世界第二陡峭的支架鐵路。

1852年,新罕布什爾州Campton居民Sylvester Marsh在攀登華盛頓山時突發奇想,希望建設一條登山鐵路。獲得新州議會同意後,Marsh投入了5千美元個人財產和一些籌集的資金,終於在1869年7月3日把這條齒輪鐵路舖到了山頂。

這條鐵路又被稱為「登月鐵路」,可以搭載遊客登上6,288英呎(1,917米)的頂峰。山頂至今還保留著石頭和木材搭建的老舊旅店「Tip-Top House」。

華盛頓山齒輪鐵路公司7月3日慶祝齒輪鐵路通車150週年。(劉景燁/大紀元)

今年7月3日是這條齒輪鐵路的150週年紀念日。派斯比在山下Marshfield車站的軌道旁邊說,去年,這條鐵路突破了一天(10小時)上山載客量2千人的歷史記錄,現在每天的上山載客量大約是2,240人。而在1983年,這一數字僅為1千左右。

更換軌道 建造機車


華盛頓山齒輪鐵路公司老闆派斯比(Wayne Presby)介紹齒輪鐵路的發展。
(錄影:劉景燁/大紀元)

在華盛頓山齒輪鐵路公司任職37年的派斯比說,這條鐵路即將迎來「歷史上規模最大的改造」。 整條自1890年代投入使用的鐵路會被全面更換。

公司將為鐵路換上更重的軌道,還計劃在現有車廠附近建設更先進的全新車廠。為了完成工程,他們還將建造「最大的車廂」。與現有客車廂不同的是,這個工程車廂三面封閉,唯獨地板可以打開,以便投放軌道材料。工程車廂內部還設暖氣、電燈和先進的液壓維修工具。

派斯比表示,他為這條鐵路近年來的發展而感到驕傲。他剛剛買下這條齒輪鐵路的時候,鐵路的狀況不容樂觀。他的公司不僅投入巨資修繕鐵路,還於2008年在這條鐵路上運行了第一輛柴油機車。

現在,他的公司有6輛柴油機車、2輛蒸汽機車正在運行;有1輛柴油機車剛剛建造完成,還有1輛柴油機車準備建造。派斯比特別談到,所有機車和車廂都由位於山下不遠處,該公司擁有的車廠自行設計、建造。預計到第8輛柴油機車出廠時,鐵路上山載客量可達到每天3千人。夏秋登山 感受美景

夏季豔陽高照,秋季紅葉千里。派斯比說,這裡旅客人數最多的時間是10月;而7月、8月的鐵路載客量也很接近滿負荷的水平。目前每天的第一班和最後一班車仍使用蒸汽火車,其餘班次都用柴油車。

7月3日這天,不少華裔遊客攜老扶幼的全家一起旅遊,隨機訪問發現,他們來自紐約、麻州、新罕布什爾州等不同地區。

「搭乘火車爬山的全新感受,遊覽大山的不一樣經歷。你能夠體會華盛頓山的氣候,你所見到的景色非比尋常。」派斯比說,正是這些特質吸引了遊客們前來體驗華盛頓山齒輪鐵路。

注:華盛頓山風景鐵路線全年運行,往返旅程3個小時。但冬季(12月-3月)只有週末及假期開放,並只運行至1/3處。您可選擇:(1)乘坐現代Biodiesel發動機火車;或(2)乘坐1912老式Steam燃煤蒸汽火車(稍微貴一些),購票網址:http://thecog.com。◇

責任編輯:馮文鸞

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2019-07-13 1:11 AM
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