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亞馬遜Echo智能音箱將更新 關注家用機器人

2018年9月亞馬遜發布了Echo plus。(tephen Brashear/Getty Images)

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【大紀元2019年07月19日訊】(大紀元記者林達綜合報導)據彭博社報導,亞馬遜計劃在明年發布新款Echo智能音箱,並且繼續研製家用機器人。新款圓柱形音箱的原型機在外型上會比現在的Echo更寬,因為內置了額外的組件,其中至少包含四個高頻揚聲器。而家用機器人將會裝有輪子,可以由Alexa語音指令控制。

2015年上市的Echo今年將占據美國市場63%的份額。但亞馬遜的部分市場也正在被其它對手占領,包括Sonos One、蘋果的HomePod和谷歌的Home Max,各家都聲稱能提供優質音頻設備。谷歌現在擁有31%的市場份額,其他它公司總共占12%。而HomePod的銷量不及蘋果的預期,該公司最近進行了降價。

亞馬遜之前曾嘗試通過稍加改進來改善Echo的音質,並提供了一個脫機低音音箱、一個連接揚聲器和立體聲系統的設備。據Music Business Worldwide稱,亞馬遜還計劃推出其音樂服務的高保真版本,該版本能更好地與新版Echo融合。當然事情也不絕對,亞馬遜仍有可能決定不繼續推出新的高端Echo設備。

繼續研製家用移動機器人「Vesta」

去年4月,第一次有報導說亞馬遜計劃研製一個輪式家用機器人。據報,該項目代號為「Vesta」——以羅馬灶神的名字命名,坊間傳稱這位機器人可自由移動,還可跟在其「主人」身後轉悠。

亞馬遜最初打算最早在今年發布這款機器人,但還沒有準備好大規模生產。儘管亞馬遜也可以選擇永遠不發布這款機器人,但最近幾個月,公司從其它項目中抽調了工程師來研發這款機器人,該跡象說明亞馬遜很可能計劃在未來某個時候開售Vesta。

熟悉該項目的人描述了Vesta的原型機長什麽樣子,它大約齊腰高,並在一系列計算機視覺攝像頭的幫助下進行導航。在內部演示中,一名工程師聲控召喚了該機器人。

前還不清楚亞馬遜機器人可以執行哪些任務。知情人士去年就猜測,Vesta可能是移動版本的Alexa,可以讓客戶在家裡沒有Echo設備的地方使用,起到陪伴客戶的作用。

這種描述其實十分接近現有的一些產品。例如,一家名為Temi的初創公司銷售一種具有類似功能的「個人機器人」,它齊腰高,有一個內置螢幕以顯示資訊,可由Alexa控制指揮。上市價為1,999美元,但並非真正針對消費群體,而是那些公司,用其作為商店或辦公室向導。

目前,Vesta機器人由亞馬遜秘密硬件實驗室「Lab126」設計開發,前Palm的硬件副總裁Gregg Zehr負責監督這個項目。Lab126成立於2004年,這個部門在亞馬遜內部一直很低調,但設計了亞馬遜每一代的Kindle電子書,還孵化出包括Fire TV、Dash、Fire Phone等智能硬件。

亞馬遜希望能在今年年底之前,開始在員工家中測試這種機器人,並且最早可能在明年就面向消費者開展測試。

這幾年,家用機器人市場一直在增長中。根據國際機器人聯合會(IFR)統計,2014年全球服務機器人市場規模約為59.7億美元,年均覆合增長率達到10.8%,同時增長還在加速,到了2015年度全球服務機器人銷售額達到68億美元,其中家庭服務機器人的銷售額為22億美元。◇

責任編輯:陳懷瑾

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2019-07-19 3:28 AM
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