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一文看懂 華為介入海底光纜帶來哪些風險

美媒CNN日前發文,強調海底光纜的重要性的同時揭示其存在的安全隱患。(TEH ENG KOON/AFP/Getty Images)

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【大紀元2019年07月27日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)海底光纜近日再次引發媒體關注。光纜一方面承擔逾99%的國際通信,另一方面又容易受到惡意攻擊和間諜竊聽等。擔心中共將黑手伸向光纜,美、澳等國對華為近來拓展海底光纜市場越發表示擔憂。

CNN在7月26日發文指出,光纜極其重要,一旦被毀壞,影響將會是巨大的。此外,由於光纜負責傳輸幾乎所有的國際通信,因此,光纜竊聽對蒐集數據具有巨大誘惑力。這也是澳洲拒絕中國電信巨頭華為參與連接悉尼和所羅門群島海底光纜建設的主要擔憂。

要想了解中共近年來為何大力支持華為擴展海底光纜業務,首先要從光纜的重要作用說起。

海底光纜是多數國家的安全和經濟要害

1858年7月29日,兩艘蒸氣動力戰艦在大西洋海上中央相遇,在那裡將4,000公里(2,500英里)長的電纜兩端相接,使得歐洲與北美居民史無前例地透過電報交流。那時,消息的傳輸需要17小時。由於技術故障,電纜只維持不到1個月的壽命,但卻開啟了全球通信革命。

1858年的大西洋海底電纜網。(維基百科公有領域)

到了1866年,新的海底電纜每分鐘可傳6至8個字,到1900年,每分鐘可達40個字。1956年,首條跨大西洋電話通訊電纜(TAT-1)正式啟用,32年後經過更新升級,第一條跨大西洋光纜TAT-8產生,其每秒可傳輸280百萬位元組(MB,Mega-Byte),大約是一個美國家庭平均互聯網連接速度的15倍。2018年,全長6,600公里(4,000英里)的跨大西洋海底光纜MAREA開始運行,傳輸速度每秒高達160兆(萬億)位元組(TB,Tera-Byte),比一般家用網路還要快1,600萬倍。

TAT 1電纜的截面,各層依次剝離。(Geni/Wikimedia commons)

CNN稱,目前,全球大約有380條海底光纜在運作,跨越120多萬公里(745,645英里),是大多數國家的安全和經濟要害所在。

根據電信市場研究和諮詢公司「TeleGeography」的數據,目前有逾99%的國際通信是通過光纜完成的,其中大部分都在海底。

海底光纜是推動現代互聯網的無形力量,近年許多光纜是由臉書、谷歌,微軟和亞馬遜等互聯網巨頭資助。在無線網絡和智能手機的年代,這些光纜幾乎承載人們所有的通信,但在現實生活中,幾乎很少有人意識到它們的存在。然而,隨著互聯網的發展,通過海底光纜傳輸的數據量卻呈指數級增長。

跨國海底電纜運營商Seacom的首席執行官拜倫·克拉特巴克(Byron Clatterbuck)表示,人們總是在尋找Wi-Fi,他們不會去想海底光纜,也不了解這種大規模光纜一起運作的原理。

「只有當它(光纜)被切斷的時候,他們才會注意到。」克拉特巴克說。

2012年,颶風桑迪(Sandy)襲擊美國東海岸,造成約710億美元的損失,使連接北美和歐洲之間的幾個主要海底光纜無法運作。

「這是一次重大的破壞。」微軟雲基礎設施和運營部全球網絡戰略總監弗蘭克·雷伊(Frank Rey)在一份聲明中說。

「北美和歐洲之間的整個網絡被隔離了好幾個小時。對於我們來說,風暴揭示了鞏固跨大西洋光纜的潛在挑戰。」

惡意破壞構成光纜安全的一個挑戰

海底光纜雖然作用巨大,但也很脆弱。根據CNN的報導,每年大約有200次光纜被破壞事故,但大多數都是人為因素造成,比如漁網、拖網捕撈或者是船隻拋錨等。但也有自然災害,比如地震等。

光纜被破壞沒有事先警告。2008年2月,北非和波斯灣大片地區突然失去網絡,或者互聯網速度慢到令人痛苦的地步。

這次破壞是由離埃及海岸不遠的三條海底光纜遭到破壞所致。據該光纜的所有者說,至少一條連結杜拜(Dubai)和阿曼(Oman)的光纜被一艘廢棄的5,400公斤(6噸)的船錨破壞。

但其它兩條光纜受損的原因從未得到解釋,表明有可能是破壞分子所為。這引發了海底光纜的另一個威脅:蓄意的人為攻擊。

英國議員瑞舍·森克(Rishi Sunak)2017年曾在英國智庫「政策交流」(Policy Exchange)發布一份報告指出,海底光纜的安全持續是個挑戰。若成功攻擊英國海底通訊網路,可能會對國家安全和經濟帶來沉重打擊。

英國國家安全顧問馬克·塞德威爾(Mark Sedwill)在2017年的一次議會聽證會上表示,對海底光纜的攻擊可能「與第二次世界大戰轟炸倫敦碼頭或關閉發電站有相同的效果」。

美國和盟國官員說,在欠發達國家的沿海登陸站(海底光纜連接陸基網絡的設備)有更易被暴露的風險,因為這些國家的網絡防禦往往最弱。此外,網絡管理系統通常使用計算機服務器操作,具有網絡入侵的風險。海底光纜脆弱的原因還有,大部分光纜位於國際水域,可能無法檢測到光纜被物理篡改。

2007年海底光纜圖。(維基百科公有領域)

海底光纜存在被竊聽風險 華為擴張光纜市場引關注

除了蓄意破壞外,海底光纜竊聽越來越引發美國及其盟國的關注。

CNN報導,根據美國電信巨頭AT&T實驗室的研究人員的說法,通過仔細瞄準部分互聯網基礎設施,攻擊者可以摧毀他們無法監控的那部分網絡,迫使用戶的資訊通過他們已經控制的光纜,被瞄準的目標甚至不會意識到他們的通信正在被暴露。

華為近年來加大擴大海底電纜業務。華為海洋網絡公司由華為技術公司(華為)控股,2008年併購英國全球海事系統有限公司(Global Marine Systems Ltd.),華為擁有該公司51%的股份。在雙方合作後的十年時間內,華為海洋在全球先後開展了約90個海底光纜項目,承擔建造或升級海底電纜的工作。

中共工業和信息化部下設研究所去年9月發表的一篇論文中,誇讚華為在海底光纜傳輸方面的技術實力。

當華為開始進入海底光纜市場時,引發資訊被竊聽的擔憂。美國稱,華為就是中共政府的一個工具,其設備可安裝後門,供中共進行間諜活動。

《華爾街日報》3月12日報導說,從長遠來看,美國和盟國將華為及其海底光纜業務視為中共提升國際影響力戰略的一部分,這些戰略包括中企對外承建電信基礎設施以及出口監控設備等數字技術。

在未來幾年預計全球會興建更多海底光纜,用於滿足5G和其它服務不斷增長的帶寬需求,美國及其盟國正在探索解決潛在威脅的方法,尤其是來自中共的潛在威脅。

承建海底光纜 美澳擔心華為恐會「監守自盜」

CNN指出,雖然竊聽海底電話線並不是一件容易的事,但如果你控制光纜本身,你就不必擔心實施竊聽的困難。

這也是為何美國、澳大利亞等國極力阻止華為承建海底光纜的背後考量。《華爾街日報》稱,美國及盟國的政府官員表示,華為對海底光纜的了解和介入可能使中共能夠添加設備——必要時轉移或監控數據流量,或者在衝突時切斷一個國家的光纜連接。

這些官員還補充說,這種干擾可以通過華為網絡管理軟件和沿海登陸站——海底光纜連接陸基網絡的其它設備上進行遠程操作。

「鑑於海底光纜承載著世界上大量的電信數據,美國政府及其盟國都將光纜安全視為頭號優先項目。」美國國家反情報和安全中心主任威廉·伊凡尼亞(William Evanina)說,「我們急切意識到對海底電纜有各式反間諜需要,以及安全擔憂。」

詹姆斯·斯塔夫里迪斯(James Stavridis)是退役的美國海軍上將,曾任北約盟軍最高指揮官,他在4月份警告稱,「北京在建造和修復海底光纜方面的影響日益增加。」

2018年6月,澳大利亞出於國家安全考量,成功阻止了華為安裝一條連接悉尼和所羅門群島的4,000公里(2,485英里)海底電纜的計劃。

2018年6月13日,澳洲總理特恩布爾與所羅門群島總理何瑞朗會面。會面期間,雙方簽訂合同,阻斷華為建造連接澳洲和所羅門群島的海底電信光纜。(LUKAS COCH/AFP/Getty Images)

據悉,美國從2012年開始就尋求阻斷華為參與美國的電信基礎設施,包括海底光纜等項目;到川普(特朗普)政府上任,美國對華為在全球承建海底光纜項目更加警惕。

美國及其盟友國家多次指控中共對外國公司和政府機構發動大規模的黑客攻擊。鑑於海底光纜的重要性,如果中共正在尋求獲取大量資訊,那麼海底光纜肯定是最佳目標。根據CNN的報導,如果華為本身就是光纜的承建者,那就能更方便地監守自盜,實施竊聽。#

責任編輯:林妍

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2019-07-28 4:30 AM
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