重義輕財的石達開

文/洪熙

石達開與清兵對戰圖。(公有領域)

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太平天國將領中,翼王石達開富有韜略,才智過人。早年,他曾為秀才。石家富足殷實,以財力稱雄一方。

石達開尚慕游俠,喜好結納義士,所以他的門下養著很多俠義食客。每天,達開與幾十名食客縱馬馳騁,以騎射擊劍舞槊等事為樂。

距離他的家宅十多里外,有一座山,盤踞著一夥盜賊,幹著殺人越貨的勾當,不少過客都深受其害。一次,一個福建商人攜帶大量財貨經過此地,聽說盜賊害人之事,心中非常恐懼,不知該怎麼辦才好。他久聞石達開的聲望,於是前去拜訪,向他乞求庇護。石達開答應了他,將商人留在家中,並為他挑選健壯之人,準備護送他走出山嶺。

盜匪頭子獲知消息,大怒,率領上百名黨羽來到石家,企圖以武力攻取。

石達開聽說盜匪來了,遂即打開大門請他們進來,對他們說:「你們想要的,無非就是財貨。商人攜帶貨物背井離鄉,以謀小利,也是異常艱難。如今,你們要占為己有,他失去這些財貨,還怎麼回去?惟有橫死在溝壑中。我實在不忍心,所以要為他請命。」

繼而,石達開問商人隨身帶了多少銀兩?商人說:「五千兩。」石達開從自家財庫取出五千兩,放在桌子上,說:「準備倉促,就將這些銀兩送給你們,代這名客商請命。倘若能得壯士寬宥,在下也不勝感激。」

盜匪頭領聽罷,與其黨羽面面相覷,非常驚訝。他們感歎道:「人們都說石先生重義輕財,如今眼見為實,怎能不相信?相比之下,我等所作所為,實在不是人啊。今日,我等敬重石先生的為人,為客商放行,勿要多慮。這些錢財我們實在不敢收受。就此告辭。」

石達開非常高興,於是準備酒席,為商人踐行,同時邀請群盜,一起痛飲。酒興正酣,彼此傾吐胸臆,直嘆相見恨晚。酒宴結束後,客商辭別,群盜也辭別,石達開仍舊將桌上的五千兩相送,群盜不敢,推卻再三,最終因盛情難卻,只接受了一半。

盜匪頭領回去後,感慨世上竟有這等仗義之人,所以總想報答他。於是派出手下打聽石達開的生日。

等到石達開生日時,盜匪帶著黃金美玉錦繡等禮品,前往慶賀。石達開席宴客三日,群盜也在宴席上。

有人妒嫉、怨恨石達開,於是密報縣令,誣告石達開窩藏盜匪,恐怕日後成為地方禍害。縣令也覬覦石達開的豐厚家產,於是率領眾人來到石家。當時,宴席還沒散,縣令就將石達開與盜匪一併抓捕,投入大獄。

楊秀清與石達開是故交,聽說石達開被抓,立即派人前往營救。從此,石達開傾盡家財,力助太平軍。也因此,太平天國又多了一員富有謀略的猛將。@*#

位於成都的一座石達開的紀念碑。(AlexHe34/Wikimedia Commons)

事據:《清稗類鈔》卷053


責任編輯:李梅

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