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NASA首次觀測到星際衝擊波

太陽風示意圖。(NASA)

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【大紀元2019年08月18日訊】(大紀元記者笛睿編譯)天體物理的理論認為兩股強弱不同的太陽風相遇、相互作用下將產生一種無形的「星際衝擊波」,但是此理論從未得到過證實。近日,美國宇航局(NASA)的太空望遠鏡第一次觀測到這一現象。

NASA於2015年啟動了「磁層多尺度任務」(MMS),由四個相同的衛星構成一個四面體,測量地球周圍的磁場情況。每個衛星之間相距20公里。

在這份新研究中,科學家首次觀測到2018年1月地球磁場發生了一種有趣的變化——星際衝擊波的產生。

太陽風就是太陽表面拋出的帶電粒子流。研究者認為,當速度較快的粒子流與速度慢一些的粒子流相遇的時候,兩者之間將發生能量的傳遞。這份研究首次觀察到了這個過程。

從理論上說,至少每週都會發生一次星際衝擊波,但是這麼多年來科學家才第一次觀測到它。

研究者希望將來還能看到這種現象,並對每次衝擊波的細節展開研究。

這份研究近期發表在JGR《太空物理》(Space Physics)期刊上。

「磁層多尺度任務」耗資11億美元,目標為期兩年,觀測地球磁場的磁重聯(Magnetic Reconnection)現象。磁重聯是磁力線混合、斷開、再重新組合的過程,它往往伴隨著大量的能量釋放。至今這一項目已進展了原計劃兩倍的時間。◇

責任編輯:朱涵儒

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2019-08-18 9:59 AM
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