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抗癌藥資助不夠 藥管局模式資金均受質疑

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【大紀元2019年08月23日訊】(大紀元記者李捫心綜合報導)政府準備在本月底之前,宣布其臨時癌症行動計劃,藥管局(Pharmac)的運行模式和資金預算,也因此受到了各方嚴格的審查。

政府的臨時癌症計劃,將研究如何在各個階段檢測和治療癌症,目標是讓癌症患者能夠在早期獲得藥物治療。

其實,早在政府行動之前,藥管局就已經成為了一個「政治足球」、一個眾矢之的,被急於獲得救命藥物的患者、和想要政府資助來出售藥物的各大國際製藥公司,以及在壓力下遲遲沒能出手的政府,互相之間擠來推去,日子很是難熬。

最近幾個月,媒體上出現了一系列引人注目的患者和家屬的感人故事,他們還向國會健康特別委員會提交了大量的請願書,這些在新西蘭社會都引起了廣泛的關注和爭論。

新西蘭電台(RNZ)和Stuff新聞網本週報導,Newsroom新聞網的高級政治記者勞拉.沃爾特斯(Laura Walters),一直在關注最近在媒體上大量出現的受害者背後的故事。她發現,「其中一些活動和故事,都是由大型跨國製藥公司——如葛蘭素史克(GlaxoSmithKline)和輝瑞(Pfizer)等,在新西蘭經營和推動的。」

同時,患者和倡導者都在呼籲政府為藥管局提供更多的資金,從而讓藥管局能夠為治療癌症的藥物提供資金支持。反對黨也呼籲建立一個獨立的癌症機構,來因應所有的相關問題。

藥管局資金少 模式落後?

沃爾特斯在Newsroom新聞網上發表的文章中披露,今年,新西蘭負責資助藥品和設備的皇家實體——藥管局的預算,僅為不到10億元,只占到2019/20整體健保預算199億元的很小一部分(約占5%)。

藥管局在上一個預算(2019/20)中,只多獲得了1000多萬元,僅比去年多出1%;而在去年的預算中,它的漲幅則高達13%(從8.70億元漲到9.85億元)。

在這個全部藥管局預算中,2018年有2.038億元(約占17%)花在了抗癌藥物上。這與富裕程度相似的其他國家相比,人均的資助數額要低不少。

但藥管局表示,新西蘭的資助模式、規模和對普通(非專利)藥物的關注,使其具有價格談判的優勢。公共買家在普通藥物上可以獲得高達95%的折扣,而專利藥品平均支付的費用,僅約為標價的一半。

「我們不想為了資助而資助。我們希望做出好的、有力的決策,但這並不一定意味著對所有事情都說『可以』,」藥管局首席執行官莎拉.菲特(Sarah Fitt)說。

「我們想要達到這一點,而且在一個點上我們會說,『這樣做不能很好地利用納稅人的錢’,而且我們也非常重視這一點。」

與其他國家相比,新西蘭資助的藥品數量也相對較少。最近由製藥遊說團體Medicines NZ委託進行的一項研究發現,新西蘭在獲取藥物方面是經合組織發達國家中的最差的一個。

在國際資助的304種現代藥物中,2011年至2017年期間,只有17種在新西蘭獲得了資助。

研究結果莫衷一是

針對外界對其資助藥品數量太少的批評,藥管局表示,藥物數量不是衡量結果的良好方法。

2018年發表在權威醫學雜誌《柳葉刀》上的一個主要的國際CONCORD-3的研究發現,新西蘭雖然不像英國那樣有龐大的癌症藥物基金資助,但是在去年常見的癌症存活率方面,卻位列全球前五位。

然而,去年乳腺癌基金會的一份報告卻發現,癌症擴散到乳腺和淋巴結以外的人的平均存活率,新西蘭僅為16個月,而澳大利亞、德國和法國,則均為2年或3年以上。而對於毛利患者來說,5年生存率僅為5%,而非毛利人也只有15%。

不同的比較和不同的模式,以及數據的差距,使得關於藥管局最佳模式的爭論,變得很難得出結論。

藥管局的一部分流程還包括,在積極的考量下維護一份資金申請秘密清單。這些項目按優先順序排列,列表也會不斷地變化,但名單上一直都有100種藥物,按照藥管局考量,總共可以有600種治療方法。

目前,公眾對藥效的分析、和藥管局在對治療進行排名時所採用的成本-效益分析測試、清單的保密性以及做出決策所需的時間等問題,都進行了公開審查。

患者盼藥 望負擔得起

沃爾特斯在文章中說,儘管菲特表示,用於抗癌藥物的金額和資助藥物的數量,並不是衡量藥管局運營是否成功的良好指標,但是那些仍在努力獲得可能挽救生命或延長壽命藥物的患者們卻說,新西蘭在這兩方面都遠遠地落後於其他國家。

由於無法獲得藥管局資助的藥物,這迫使一些新西蘭人自己支付昂貴的治療費用;而一些人因為負擔不起而陷入債務,不得不開始籌款活動。一個RNZ的系列節目發現,大約有500人在網上籌款,希望以此來支付藥管局不資助的治療費用。

自5月初以來,國會健保特別委員會已經收到了11份新藥申請。上週,一個新的患者遊說團體——新西蘭患者之聲(Patient Voice Aotearoa,PVA),又推出了9份新藥申請。

PVA的主管馬爾科姆.穆荷蘭德(Malcolm Mulholland)表示,新西蘭資助的藥物種類遠遠少於其他相似的國家,並且資助的資金也更少些。

穆荷蘭德的妻子維姬(Wiki)去年被診斷出乳腺癌晚期,他一直在倡導藥管局資助可以延長晚期乳腺癌患者的生命的藥物——Ibrance,希望看到新西蘭藥物資助方式發生變革,並能幫助其他人爭取最佳的結果。

他說,如果新西蘭希望趕上世界其他地區和國家,那麼藥管局的抗癌藥物預算,至少需要翻倍才行。

本月早些時候,藥管局宣布,計劃從12月開始,資助治療乳腺癌的藥物Kadcyla和治療肺癌的藥物Alecensa。藥管局還計劃資助緩解復發型多發性硬化症的藥物Ocrevus,並擴大用於特發性肺纖維化的藥物Esbriet的途徑。

與此同時,四期腸癌患者布萊爾.萬寧(Blair Vining),則在呼籲建立一個國家癌症機構,來應對癌症死亡率,並負責監督預防、早期發現、治療和提高生存率。他說,這個機構應該資金充足,不受政治干預,並應對結果進行基準測試並向公眾報告。

萬寧的這個呼籲得到了國家黨的呼應,他們希望以此彌補在2018年失效的國家癌症計劃所留下的空白。

國家黨表示,獨立機構將確保全國診斷的一致性、治療的一致性和結果的一致性。它將主要負責國家癌症計劃和地區醫管局(DHB)的關鍵績效指標。

責任編輯:上官翎

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