古代神童故事

清朝奇聞 曇花轉世的神童

杜若 整理

一天太史突然夢見章節,見他手持曇花,慢慢地走來,向他道謝,喻示章節已經償還完世間的業債,返回到他原來的地方了。(shutterstock)

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清朝時期,有一位神童,聰穎非凡,孝行卓著。他與翰林院太史對對子,脫口而出「香曇一現」。太史有感於他天賦異稟,特別相贈一塊玉佩。

然而,半年之後,太史卻在夢中見到神童,但見他手持曇花,前來道謝,並吟詠了一首絕句。太史恍然醒悟神童的來歷。

昔日,翰林有位太史戴公,奉命前往西秦督察學政。他按照名冊依次點考生的名字。當時有個七歲的童子叫章節,面如冠玉,頭上的髻角還纏著紅絲線。他提著筆袋子,登上台階準備接取考卷。

太史見他年齡幼小,不屑一顧地說:「你來這兒幹嘛?一邊兒去!試院是比文章的場所,不是小孩耍鬧的地方。」小章節恭敬地舉手作揖,回答:「童子無知,有意觀覽一下。」太史問他:「你會作文章嗎?如果交上白卷,我可要打板子罰你。」

小章節說:「雖然不敢奪得錦標,卻也未必就領教板子。」太史認為小孩兒信口雌黃,於是詢問學宮先生,先生回答:「這孩子素有神童美譽。他的父親名叫九如,卻是久困童子試[1],未能取得功名。」

太史以為章九如考試時要為兒捉刀,於是喚來隨從,把章節帶到幾位幕僚處,防止考試作弊。

章九如的年紀約四十多歲,質樸頹唐,是村裡的平庸學究。太史得知章節是他的兒子,於是提醒他,如果考試作弊,必會依法追究。

試院大門關閉後,太史高高地坐在公堂上監考,過了中午才回到內庭。剛剛跨過門檻,就聽見小章節的喧鬧笑聲,期間他還與幾位長輩激烈地辯論,還脫下帽子,高興地在床上翻筋斗取樂。

太史進到屋內呵斥他,小章節恐懼地站好,整理自己的衣冠,立在一旁聆聽教訓。太史笑著說:「我就知道你不會寫文章。太陽已經移過八磚了[2],你不抓緊構思,卻還在喧鬧,你把這裡當作三家村的學堂?」

小章節說,還沒有收到試題,從何寫起啊?太史不禁捧腹大笑。繼而詢問幕僚:「這個孩子的本領如何?」眾人都說:「非常聰明,只是太調皮,不受拘束。然而他把書都讀得很熟。提問百次,他都不會答錯一次。」

於是太史給他試題,讓他坐在小桌子前答題,並給他果品糕點吃。章節見到試題後,略微皺了一下眉頭,接著就奮筆疾書,洋洋灑灑,很快就完成了。他呈交試卷時,說:「童子章節,心中慚愧,缺少大手筆,且因倉促成文,時日已近黃昏,不過為了免於交白卷罷了。」太史讀罷他的文章,連連拍案叫絕。

恰逢牆上黏貼著王羲之的《蘭亭集序》法帖,太史以其中的句子「此地有崇山峻岭,茂林修竹」,命他作對子。小章節即刻對答:「怕你不雕蟲篆刻,斷簡殘編。」幾位幕僚一聽,莫不拍手叫絕。

太史佯裝生怒,說:「小孩子也讀《西廂記》嗎?」遂即又依這句出了一道上聯:「童子讀《西廂》。」章節遂即脫口而出:「大人應東井[3]。」太史露出喜悅的神色,又指著庭院中的一棵大樹說:「老樹千年。」

章節對道:「香曇一現。」太史聽罷,不禁為他擔憂,這話恐是不祥之兆,然而心裡卻也讚賞他的聰睿靈敏。

此時,左右侍者點上蠟燭,章節將要離開,太史輕輕地拍著他後背說:「好自為之。一領秀才青衿[4],對你來說太容易了。」

忽然,章節面色悽慘地跪在地上,淚如雨下,叩頭有聲,極力推辭太史讓他作秀才的好意。太史大吃一驚,問他:「既然你志向高遠,又何必辛苦地到這裡考試呢?」

章節大聲哭著,害怕說出實情會遭懲罰。太史勸他,只管說,不要害怕。原來章節的父親被童子試所困,已經好多年了。這次前來,原本打算為他的父親代筆,沒想到卻被隔離起來,所以他的父親此科就沒有希望了,下一科也難以有所作為。小章節乞求錄用他的父親,把他的名字除掉。

太史囑咐下官把章九如的試卷拿過來,見他的文章寫得草率。與章節的文章相比,簡直有天壤之別。太史無意錄用九如,章節苦苦乞求。太史感佩他的志向,憐憫他的孝心,又欣賞他的聰慧,於是答應了他的請求,小章節歡呼雀躍地一拜再拜。

翌日早上,官府張榜,名單揭曉,第一名是章節還,是章節的同宗族人,也是個名副其實的俊才。他父親的名字勉強附在榜尾。

太史督學結束後,啟程返回京城,諸生趕來送行。章九如也帶兒子章節前來拜謝。太史對他說:「你能被錄取,是你兒子乞求的。烏鴉巢裡飛出鳳凰,怎會有這麼稀奇的事?」

臨走前,太史讓章節送給他一幅對子,上聯是「章節,章節還」,章節對道「呂蒙,呂蒙正」。太史看著諸位先生,指着章節說:「怎能不把這孩子當成無價寶呢!」遂即解下玉佩送給章節,叮囑他多珍重,明年這個時候再把「秀才」的功名還給他,就以這塊佩玉作信物。章節感激涕零,號啕大哭,看到太史遠遠離去,才跟父親一起回家。

一晃半年過去了,一天太史突然夢見章節,見他手持曇花,慢慢地走來,向他道謝,並吟誦了一首絕句詩:「身本優缽羅,托身植瑤島。入世償宿逋,曇花依舊好。」

當太史再次來到西秦郡後,就急著要見章節,卻找不到他。太史驚訝地問學宮先生,先生說不出口,就叫章九如自己說。九如淚如泉水,悲痛欲絕。原來小章節接受太史的訓勉後,回家不久就得了天花夭折了。臨死之前還緊緊地抱著那塊玉佩。

太史很是震驚,為章節感到無限惋惜。九如還說:「孩子降生之際,他的母親夢到一個老僧,手中拿著曇花相贈。醒來後,就生下了他。命中注定,孩子不會久住世間。」

太史恍然醒悟,想起之前的對句「香曇一現」就是讖語啊。而後來的夢,喻示章節已經償還完世間的業債,返回到他原來的地方了。於是揮筆寫下《曇花記》,記錄這樁佛國曇花轉世而來的神童。@*#

注釋:

[1]童子試:簡稱童試,明清時期取得生員(秀才)資格的考試。分為縣試、府試和院試。由知縣主持縣試,清制,每年二月舉行,考五場。通過縣試後,參加四月份進行的府試,由府一級的官員主持,連考三場。通過縣試、府試後,就可稱為「童生」。繼而參加各省主持的院試,皇帝任命學政到地方主持考試。讀書人考中院試之後,稱為「生員」,俗稱「秀才」。獲取「秀才」資格,書生算是取得功名,可享受一定的待遇,比如免除差役,可到官辦的州學、府學、縣學讀書。
[2]八磚: 典出「八磚學士」。唐朝翰林學士李程性情疏懶。冬天時,日影移至階前五磚時,就應入值。他要待到日影移過八磚時才到。因此人們稱他為「八磚學士」。後來,用「八磚」形容一個人的性情懶散。演變的詞彙有「八磚影轉」、「日影移磚」、「八磚花影」等等。
[3]東井:古代天宮二十八星宿之一
[4]青衿:即青領,青色交領的長衫,古時是秀才學子的常服

事據《秋雨夜燈錄》卷七


責任編輯:李梅

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