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美國稀土企業擴大規模 恢複本土提煉生產

稀土是高科技行業不可或缺的原材料(新唐人電視台)

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【大紀元2019年08月24日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)美國唯一一家稀土礦的開採企業正在大舉招兵買馬,計劃大幅提高產量並開始自己提煉稀土,這是在貿易戰不斷升級過程中,中共提高了稀土關稅之後,美國擴大本土稀土提煉能力的戰略的一部分。

據路透社(Reuters)報導,位於美國加利福尼亞州的「MP Materials」公司的高管們說,「MP Materials」計劃到2020年成為第一家精鍊稀土的美國公司。此前,加州另一家位於帕斯山的稀土礦的前所有者 「Molycorp Inc」公司已在2015年破產。

據透露,該稀土礦依賴中國進行稀土加工,這加劇了華盛頓對國家安全方面的擔憂。中國是世界上最大的稀土礦加工國和17種特殊礦物的生產國,而這些稀土礦物是製造武器、消費電子產品和一系列其他商品的必需品,而且尚沒有替代品。

「MP Materials」公司聯席主席詹姆斯•利廷斯基(James Litinsky)表示:「北京已經認識到這是一個具有戰略意義的產業。」

今年6月,北京將美國稀土的進口關稅提高了一倍多,達到25% 。上週五(8月16日),北京又宣布,從下個月開始,將在原關稅基礎上再加征10% 的關稅。這是世界上最大的兩個經濟體之間曠日持久的貿易爭端中針鋒相對的最新一次交鋒。

川普特朗普)政府已將稀土列為對國防至關重要的物質,並命令五角大樓支持國內生產。

根據「MP Materials」公司的計劃,到明年將員工數量從200人增加到400人。該公司已經比此前的「Molycorp」公司多生產了68% 的稀土精礦。

但是,在目前,這種每年超過5萬噸的稀土礦仍需被運往中國進行提煉加工。

為了恢復加利福尼亞的稀土提煉生產,私人持有的「MP Materials」公司已經花費了2億美元,重新啟動了礦井中被封存的設備,並建造了一個大型烘爐。

利廷斯基說:「新關稅是非常痛苦的,但我們仍然有利可圖。」

據透露,稀土礦在經過提煉後還需要加工轉化為稀土磁鐵,這種磁鐵是生產製造精確制導導彈、智能炸彈和軍用飛機中所必須用到的。目前北京也在控制著稀土磁鐵行業。

利廷斯基和同行們認為,在美國恢復稀土的精鍊生產,還將會鼓勵其他投資者也在美國生產稀土磁鐵和其他相關產品。

這個稀土礦最初於1948年被開發,在「Molycorp」公司破產之前,它還曾經歷了包括雪佛龍公司(Chevron Corp)在內的一系列所有者。

利廷斯基還透露說,「MP Materials」公司還計劃重新啟用「Molycorp」建造的「Mountain Pass」氯鹼工廠。

該工廠將回收廢水,生產鹽酸和燒鹼,以用於稀土的分離過程,從而節省到公開市場上購買化學品的額外成本。該公司建造的新型焙燒爐將在高溫下焙燒稀土礦石,可以有效地分離出高價值的礦物質。

責任編輯:葉紫微

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2019-08-24 11:06 AM
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