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美絕密飛機X-37B再創飛行時間新紀錄

美軍高度軍事機密:微型無人太空飛機X-37。(公有領域)

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【大紀元2019年08月28日訊】(大紀元記者李言編譯報導)美國空軍絕密飛機X-37B剛剛在軌道上度過了它的第718天,從而再次刷新這項祕密軍事測試項目最長時間紀錄。

X-37項目一直屬於美國空軍最高機密,令各國軍事專家為之揣測。在過去十年中,美國軍方已經發射了5架無人駕駛的X-37B太空飛機進入軌道,飛行時間一架比一架長。

根據空軍發言人威廉·拉塞爾(William Russell)少校的說法,目前的任務沒有明確的結束日期。他說,只有當完成其所有目標任務後,宇宙飛船才會返回地球。

這些目標的更多細節,目前仍在嚴格保密中。

 

CNN報導,正是這種保密性,X-37B計劃越發引起公眾的興趣:X-37B飛機進入軌道後,空軍不會透露其位置。不過,業餘天文學家們還是有可能通過望遠鏡捕捉到宇宙飛船的些許踪跡。

眾所周知,軍方正在利用這些飛機開發可重複使用的航天技術。倒不一定要對同一架X-37B飛機進行重複使用。空軍設計這些飛行器用於測試:新的導航系統以及重新進入地球大氣層和安全返回地面的方法。

X-37B飛機設計獨特,備受航天迷們的喜愛。這些飛機看起來像微型航天飛機(太空梭)。在通過強大的火箭被發射進入軌道後,與火箭離開,開始執行它們的任務。

完成任務後,它們再回到地球——像商用飛機那樣水平著陸——這也是航天飛機軌道器的著陸方式。

根據空軍發言人拉塞爾的說法,這些宇宙飛船所做的試驗(結果)在任務結束後,「可以帶回地面並進行檢查」。

目前正在軌道上的X-37B飛機為「OTV-5」,於2017年9月通過SpaceX 「獵鷹 9」(Falcon 9)火箭發射升空。

之前的「OTV-4」在飛行了718天後,於2017年5月結束任務。第一架X-37B於2010年4月起飛,大約8個月後返回地球,總共飛了225天左右。

這些飛機全部是由波音公司(Boeing)為美軍製造、提供。#

責任編輯:林妍

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2019-08-28 10:13 PM
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