銷毀水銀秤 上天收回敗家星

文/宋寶藍
西藏桿秤
一桿秤,聯繫著天地人三才,能秤出良心。圖為西藏桿秤。(Clemensmarabu/Wikimedia Commons)
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揚州富商作了一桿水銀,以此發家致富。因其不義,上帝派了敗家星,托生其家。富商之子銷毀水銀秤,不料,自己的兩個兒子卻接連夭折。難道上天顛倒因果,黑白不分嗎?

父不義 子匡正

明朝時期,揚州有一個富人,經營一家南貨店。臨終之際,他交給兒子一桿,說:「我兒,看好了,這是我的發家之物。」他的兒子不太理解他話中的意思,於是問他原因。

那名富商說:「這桿秤是用烏木合成,中心挖空,可藏水銀。秤出時,將水銀灌到前頭,客人見秤桿往上翹,以為超重了,然而他們不知,其實重量反而輕了。秤入時,將水銀灌到後頭,客人看見秤桿往下沉,以為重量沒達到,卻不知反而是重了。這就是我致富的訣竅。」

兒子一聽,大吃一驚,但老父已屆臨終,他實在不敢說什麼。富商去世後,他立即燒毀這桿秤。燒秤時,從煙霧看到一個東西竄了出去,猶如龍蛇一般。

上帝收回敗家星 還賜賢德才子

世事實在難以預料。沒過多久,他的兩個兒子竟然接連夭折。他傷心悲嘆,直嘆天道不公,顛倒是非因果。

一天,他於夢中來到一個地方,看見一位官員坐在大堂上,殷切地叮囑他,說:「你的父親命中注定富貴,原本與那桿秤無關。上帝因他用心不正,派了破、耗二星,托生到你家,以敗落你的家產。財產敗完後,還要遭遇火災。如今,你能用心公正,有意彌補你父的罪過,所以上帝特意收回二星,將會賜給你賢德的兒子,以光宗耀祖。但你要竭力行善,不要再怨天尤人。」

從夢中醒來,他恍然大悟,原來一切都是事出有因,天道自有安排,因此為善的意志更加堅定。後來,他的妻子又生下兩個兒子,都是進士及第,果然光耀門楣。

可不要小看一桿秤。民間傳說,秤桿上刻有十六個「秤星」,根據天上的星宿演化而來。其中,秤桿尾端的三星代表福、祿、壽,以此告誡商人誠信經營,童叟無欺。否則,少一兩損福,短二兩缺祿,少三兩折壽。秤桿前端的六星代表南斗六星,象徵四方和上下;中間的七顆代表北斗七星,象徵用秤者立於天地之間,像北斗星指示方向一樣,恆久公正,不存偏頗。

一桿秤,聯繫著天地人三才,能秤出良心與誠意,還能秤出德政與民意呢!

桿秤上的秤星必須是白色或黃色,不能用黑色,比喻做生意要公平、正直,不能黑心。(Fotolia)

除弊政 惠於民

清朝乾隆十九年(1754年),趙翼中明通榜[注],後來在軍機處供職,受到大學士傅恆的器重。後來,出任鎮安(今廣西德保)知府,深受百姓愛戴。

原先,鎮安縣百姓上交糧穀,用的是竹筐。滇南發生戰事時,官府奉命購買戰馬,為了多徵糧穀,特別作了一個大筐。徵收穀物的庫吏,又在秤上做手腳,致使每次「出輕入重」,百姓蒙受很大損失,為此苦不堪言。後來雖然購馬之事結束,但用大筐徵穀的弊政,依然繼續。

趙翼到任後,革除陋規。他下令從此以後,官倉秤穀,一律將秤砣固定在六十斤的秤星上,誰也不准移動。並停止用大筐斂穀,允許百姓用舊筐自己裝穀,自己過秤。《甌北集》卷16《秤穀歎》留詩云:「平準聽民自權度,奸胥在旁空眼黠。從此銖黍分低昂,一秤賢於百番札。」

趙翼惠政愛民,令百姓感激不已,拍手稱快。當趙翼出行時,每經過一個村莊,村民便會爭著幫助抬轎子,以此表達對這位知府的愛戴。

一桿小小的秤,秤出人心善惡真偽,秤出民意和德政,還能秤出一門福德,蔭福子孫,光耀門庭。

【注】明通榜,始於明朝永樂初年,從會試落選的舉人中選取明通文理之人,補授出缺的學官,於正榜之外另出一榜,稱為明通榜。@*#

秦始皇二十六年詔書鐵權(秤砣)1986年河南省寶豐縣出土,現存於河南博物院。(Huangdan2060/Wikimedia Commons)

事據《清史稿》卷485、《安士全書》、《茶餘客話》卷2


責任編輯:李梅

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