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移民究竟增加多少?英國統計局:不清楚

英國政府近幾年的移民政策大多是根據統計局的移民統計數據制定的。 (Oli Scarff/Getty Images)
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【大紀元2019年08月30日訊】(大紀元英國記者站報導)近日,英國國家統計局(Office of National Statistics)尷尬地承認,過去十年裡他們提供的移民統計有錯誤,低估了來自東歐國家的移民,而高估了非歐盟移民。

這個結果讓人驚訝,因為英國自從2010年以來移民政策大多是根據統計局提供的數字而變化,而這個政策變化的基礎竟然是錯誤的。

據BBC報導,8月21日,國家統計局表示,本世紀零零年代中期到2016年這約十年間的移民統計不夠準確,錯誤導致來自東歐八個歐盟國家的移民人數被低估,而同時非歐盟移民人數被高估。

統計局因此將自己的移民統計數字的準確級別降低為「實驗性」數據,不再是850個受信任的有可能影響到國家政策的「全國性統計」之一。

統計局表示,他們近期進行的分析顯示,2015-16年歐盟淨移民(進入英國的歐盟移民減去離開英國的歐盟移民)比最初的統計多出16%,相當於2.9萬人。也就是說這一年裡,歐盟淨移民不是17.8萬人,而是20.7萬人。

2015-16年來自非歐盟的淨移民則被高估了13%,相當於2.5萬人。而造成整個錯誤的是留學生離開的人數此前被低估了。

統計局表示,他們有95%的信心認為,他們的統計數字的誤差是4.7萬人。也就是說,2018年7月公佈的淨移民統計為28.2萬人,而實際上移民有可能比這個數字多4.7萬人(23.5萬)或者少4.7萬人(32.9萬)。

政府根據統計調整政策

2010年聯合政府上台後,英國開始實行限制移民的政策,計劃把淨移民削減到每年10萬以下。此後的保守黨政府一直延續這個政策,直到約翰遜上台。

2010年至今年7月前首相梅下台,政府一直以統計局提供的移民統計數字為依據修改移民政策。

2015年統計顯示進入英國和離開英國的留學生人數差異巨大,因此政界認為許多留學生在學業結束後非法留在英國。

當時的內政大臣梅說:「太多的學生沒有在簽證過期後回國。我不介意大學的遊說者們是怎麼說的。規定必須被執行。學生,留下;超期滯留者,離開。」

這些話被英國的大學以及許多留學生視為充滿了敵意,認為英國不再歡迎留學生。

但是從目前的情況來看,統計數字是錯誤的,也就是說並沒有那麼多的留學生超期滯留。而且從英國海關的離境者數據統計來看,大部分學生都按時離開英國。

牛津大學智庫機構移民瞭望台(Migration Observatory)的主管桑普森(Madeleine Sumption)表示:「這很重要,因為過去九年裡,英國的政策辯論都是固定在一個單一的數據來源上,而這個來源不能擔當這個重要的責任。無論問題是如何實現淨移民目標還是如何應對國際學生,事實上那些數據不夠堅實,經不起推敲。」

統計為何出錯?

統計局統計的數據偏差大的一個主要原因是統計數據的來源有問題。

移民統計的數據主要來自國際乘客調查(International Passenger Survey)。這個調查開始於1961年,目的在於幫助英國政府了解旅遊業如何影響英國的經濟。

一年365天裡,除了聖誕節、節禮日和復活節星期日之外,國際乘客調查的工作人員會在英國19個機場、八個港口和海峽隧道的鐵路車站工作,詢問進入英國的乘客來自哪裡、為何來英以及計劃停留多久。

每年有80萬人參與這個調查,其中25萬個調查結果被用於估算英國的移民狀況。

這個國際乘客調查的範圍不夠廣,樣本數目不夠多。希思羅機場一年的客流量是7,800萬人,而這個調查的樣本只相當於這個機場客流量的1%多一點。

統計局表示,從現在的情況來看,沒有一個單一的數據來源「能夠充分反映移民的複雜性」,但是研究所有的數據確實能夠提供一個「更清晰的畫面」。

新數據來源

去年起,國家統計局終於開始在移民數據評估中使用其它來源的數據了,但是這些數據也都不夠精確。

這包括內政部公佈的英國簽證的數量。這個數字非常準確,但是它只包括非歐盟國家的移民,不包括歐盟人,因為在英國脫歐之前,歐盟人進入英國不需要申請簽證。

統計局還會參考英國發出的國民保險號碼的數據,因為外國人進入英國如果想要找工作或者領福利,都需要申請這個號碼。但是人們離開的時候不會申請取消這個號碼。

最準確的人口統計,當然是人口普查。但是這個普查工程浩大,花費巨大,接近五億鎊,而且十年才進行一次,無法讓人們更加經常而且迅速地了解移民的趨勢。◇

責任編輯:陳彬

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