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NASA發現最近、最有望宜居星球

最新發現的超級地球繞其恆星運行軌道示意圖。(NASA)

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【大紀元2019年08月05日訊】(大紀元記者張妮編譯)美國宇航局(NASA)的凌日行星勘測衛星(TESS)最近發現一顆系外行星很有可能適合生命生存,是迄今發現的距離地球最近的系外行星之一。

科學家將這顆GJ 357 d暱稱為「超級地球」,可見對在其上面找到生命給予很大希望。它位於九頭蛇星座(Hydra)內,是繞著矮星GJ 357旋轉的三顆行星之一。

GJ 357 d公轉一圈為55.7個地球日,其質量約是地球的六倍。矮星GJ 357體積只有我們太陽的三分之一,溫度比太陽低約40%。

天文學家算出GJ 357 d從恆星得到的能量與火星從太陽得到的能量相當,認為上面很有可能孕育生命。

研究者稱,「可能有著類似地球的環境」,但需要進一步證實它是否存在一個足夠厚的大氣層,才能留住其地表流動的水資源。要是沒有大氣層,這顆行星地面只有零下64度,「將被冰川覆蓋仍不可居」。

如果它真的有大氣層的保護,這顆星球將是有史以來人類發現的最接近地球環境的系外行星。天文學家在等待未來幾年即將啟用的望遠鏡進一步確認。新一代望遠鏡有分析系外行星大氣成分的能力。

這個系統中的另外兩顆行星GJ 357 b和GJ 357 c則被稱為「熱地球」:

●  GJ 357 b比地球大22%,與恆星的距離只有水星到太陽的1/11,估計其地表溫度可達254攝氏度;

●  GJ 357 c體積是地球的3.4倍,每9.1天繞恆星一週,估計地表溫度有127攝氏度。

天文學家認為這兩顆行星都太熱,不適合孕育生命,只有GJ 357 d的條件最合適。

至今天文學家共發現了4025顆系外行星。最近的距離地球31光年,共45顆。新發現的GJ 357 d就是其中之一。◇

責任編輯:朱涵儒

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2019-08-05 1:38 PM
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