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經常使用免洗筷和紙杯?其實是花錢買垃圾

咖啡
還在使用一次性餐具嗎?其實你是在花錢買垃圾。(Getty Images)
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為什麼有些東西永遠會被丟掉跟被再次購買?你有沒有好好思考過?物品是來支持人類,而不是買回來後被當成垃圾丟棄的。

在一般人的生活當中,最常見的垃圾就是免洗的「一次性物品」,例如:外帶食物的容器、餐具、吸管、塑膠袋或紙袋,健康需求的衛生棉、尿布、衛生紙、口罩,外出使用的免洗內衣褲、紙拖鞋、拋棄式盥洗用具等。

這些一次性物品有些是花錢購買的,有些是免費的,不論如何我們都付出了代價,我們以為的免費其實是包含在付出去的金錢裡,或者是消耗了地球的資源。事實上,這些一次性物品都有著相對應且可被重複使用的替代物品,而為什麼人類現在的生活充滿著它們呢?我們可以從物品的起源到風行看出一些端倪。

◎ 免洗筷的故事

免洗筷子, disposable chopsticks
免洗筷子。(圖/shutterstock)

免洗筷起源自日本的江戶時期,最早於一七○九年的文獻記載,主要是因為生產建築及木桶等經濟產業材料時,木材會有邊角廢料,為了不浪費資源,就把這些廢料做成了一次性的筷子,稱為割箸﹙waribashi﹚。免洗筷與當時需要清洗且可重複使用的筷子相較起來輕巧、方便又便宜,重點是沒有其他人使用過,非常符合日本人追求乾淨的飲食習慣。

台灣在八○年代為防止民眾感染B型肝炎(當時以為B型肝炎會透過口水傳染),所以政府才宣傳推廣使用免洗餐具來防範,當時從路邊攤到高級餐廳都紛紛將筷子換成免洗筷。後來證實B型肝炎是由血液傳染的,但因為免洗筷方便、便宜、用完即丟的特性,所以沿用到現在。

紙杯的故事

用紙做成的杯子,最早在公元前二世紀有記載,而真正開始大量使用是在二十世紀初期的美國。第一次世界大戰之前,美國人一直在重複使用易碎的陶瓷杯和玻璃杯;而在美國內戰結束後,政府開始推行禁酒運動,所以大家都開始喝飲用水。當時喝水的杯子都是共用的,像是學校的水龍頭與火車上的供水,這樣的共用引起了公共健康問題。

越來越多人意識到共用杯的衛生性與細菌的危害,一九○七年,波士頓的律師勞倫斯發明了拋棄式紙杯,當時叫做健康杯,後來改名迪克西杯﹙Dixie Cup﹚。因為紙杯便宜、乾淨、輕便、用完即丟,所以當時便通過禁令,禁止在火車上使用玻璃共用杯。紙杯從一九○九年開始使用,至一九一七年時,玻璃共用杯已完全從火車上消失(包含沒有禁令的區域在內)。

而後,一九一八年的西班牙流感造成大規模的感染與死亡,有近三分之一的美國人被感染,對健康的重視讓拋棄式紙杯在美國文化中扎根。出於健康因素,紙杯也在醫院中被使用。另外,研究發現,清洗玻璃杯的消毒成本高於紙杯,這些原因都鼓勵了紙杯的使用。

紙杯咖啡和茶(fotolia)

近代經濟消費模式的發展,讓紙杯也被應用在咖啡上;而在台灣的八○年代,泡沫紅茶、珍珠奶茶開始崛起,延續到手搖飲料的外帶模式,讓拋棄式紙杯在台灣的生活中變得很常見。

所以我們可以發現,「一次性物品」有著用完即丟、價格便宜、容易拋棄、免洗的優勢,而材料也分成紙製、竹製、塑膠類、保麗龍,以及其他複合材料的質地。不管是哪一種免洗及拋棄式物品,都是為了支持人類而被創造出來;在它們被製造出來的時代,人類是抱著感激、興奮且覺得生活真的被支持的態度去使用它們。反觀現在,為什麼一次性物品氾濫了?為什麼人類不會對這些物品心生感激了?答案是:因為覺得「理所當然」。

現在是物質爆炸的時代,很多人在使用物品時並不會感受到它是經過多少自然界的協助、動植物的生命、背後製作者的辛勞才能完成,有這些點點滴滴才有我們現在看到的這些物品。

在咖啡店點杯咖啡已成為現代人的一種生活習慣,因此而消耗的紙杯也為數可觀。(getty images)

不論這個東西是一次性、可重複使用一段時間或可以長期使用,因為看不見其包含著眾生的愛、感受不到物品的故事,所以可以輕易的拋棄,無論是使用過的吸管、隨手拿的衛生紙、買東西拿到的紙袋,或者是購買的便宜衣物。

只看見自己的需求,看不見因自身需求而來的幫助,並隨手拋棄這個支持生活的力量。這樣重複性的行為造成分別、麻木、覺得自己不須負責任,或是根本不覺得這件事情跟自己有關。

常用一次性物品並隨意拋棄的人,自己也常常被一次性的使用—因為那些無意識之間的「業」,終究會回歸到生活之內。當人生中遇到不珍惜自己的人或自己的付出被別人忽視時,記得回頭好好看看自己的生活,有多少東西在默默的支持著我們,但我們卻沒有尊重、感謝它們的支持。身上穿的衣服、坐的椅子、使用的手機、網路、喝下的飲料、盛裝飲料的器具、使用的電燈⋯⋯這些從來都不會理所當然的出現在生活當中,是千千萬萬的生靈演化、創造、付出才成就了現在的生活,才讓我們有這樣的物品可以使用。

免洗物品讓人類有舒適的生活,拯救了當時人們的健康,才有了我們這些後代,它們值得被善待。而其他早就出現在我們生活裡的物品,是否也有被好好的使用?如果我們早就擁有了筷子,為什麼不好好的使用?為什麼出門要用免洗筷、買東西回家要拿免洗筷?好好的想一想,我們的生活中有多少這樣的狀況?

這些隨手使用的免洗物品,在家中是否早有可取代的物品了?

也許不是全部,但其實我們許多人家裡早就擁有了,不是嗎?

你說:「可是我出門忘了帶,然後臨時需要使用。」

我說:「你當然可以使用,但你感謝免洗物品的支持了嗎?」

在你使用之前,你想過家裡明明就有的那些未被翻牌的嬪妃們的哀傷嗎?在你使用之後,你想過這些一次性物品去了哪裡嗎?人類輕浮的態度,往往手一揮就讓垃圾掩蓋了海洋的呼吸,當看到空氣的汙濁,我們願意承認是自己造成了一切嗎?

對於生活中的每件事、每個決定都需要慎重視之,這就是人生的修行,是檢視自己最好的時刻。物品的因果一直在發我們是否願意打破這個循環,讓自己面對所做的事情,並且負起責任呢?

當我們在整理之路上看見自己人生的重蹈覆轍時,我們是否願意、是否有勇氣拒絕重複過去的業呢?

<本文摘自真正的整理,不是丟東西:物品是靈魂的碎片,整理是重生的過程,方智出版提供>

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責任編輯:茉莉

 

 

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2019-09-11 5:22 PM
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