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概念號刑事調查啟動 前乘客也被問

9月4日,FBI潛水隊在概念號火災現場打撈。(Mario Tama/Getty Images)

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【大紀元2019年09月11日訊】據美聯社援引知情人士消息,當局打算擴大針對概念號遊艇(Conception)起火一案的刑事調查取證,正向「真實水上運動」(Truth Aquatics)公司之前的遊艇乘客查訪,以了解他們所被告知的安全訊息、是否看到安全違規以及其它情況。

概念號潛水遊艇於勞工節凌晨在聖克魯茲島岸邊起火沉沒,34人困在艙底未能逃出。當局目前找到了33具屍體,還有一名乘客下落不明。

聖芭芭拉縣警長上週五(9月6日)說,該案還沒有轉向刑事調查,不過不排除刑事指控的可能性。但週日有了轉折,FBI探員當天首次執行了搜查令,搜證並持續到了週一,詢問了船長與4名船員。

消息人士說,調查員已經對「真實水上運動」公司的辦公室及另外兩艘遊艇實施搜查,收集電子設備、員工及培訓紀錄、商業文件。

FBI發言人Laura Eimiller說,目前還沒有任何刑事指控發出,FBI、海岸警衛隊以及檢察官等多機構正聯合調查船長和遊艇主是否遵循了安全規範,包括乘客是否曾接受安全簡報,起火時遊艇上是否有人值班等。此外,洛縣警署和酒精菸草槍枝炸藥管理局正調查起火原因,國家交通安全委員會也在調查安全方面的問題。

聖芭芭拉縣警長說,遊艇內部檢查顯示,遇難者不是被燒死的,都是死於吸入煙塵。

官員在與船主和雇員談話後表示,船上工作人員曾多次試圖救出受困的乘客,但未成功,因為大火已經失控,他們不得不棄船。

估計檢方很想利用蒸汽船時代的一條聯邦舊法而發起「海員過失殺人」的指控。該法在美國內戰期間制定,擬懲罰船長、工程師和駕駛員因疏忽導致當時數千人死於船難事故。

該項罪名最高可判刑10年,同時起訴門檻很低,檢方只需證明有單純疏忽或行為不當就可立案。

檢察官卡爾森(Kierstan Carlson)說,「海員過失殺人」的指控還可以延伸到船公司的高管,指控其「欺詐、疏忽、縱容、行為不當或違法」而導致死亡,但這通常很難證明,所以很少用於指控高管。

此外,船上如果沒有適當的滅火系統或安全設備,或是沒有安排人值班,船長(或運營的主要負責人)也可能被定罪。

卡爾森還說,有些情況下,船長如果安排一名沒有經驗的新人負責,也會被認定是違反責任標準。

海員過失殺人的法律在1838年成文後並未被廣泛採用。後來該法在1852年做了補充,到本世紀以來卻被頻繁應用,包括 2003年致死11人的 Staten Island渡船事故、 2010年的Deepwater Horizon油井噴發事件、去年夏天致死17人的密蘇里鴨船沉沒事故,都援引該法起訴。

當局說,最後一名失蹤乘客的搜索以及概念號的打撈都因週一的大風而被推遲。◇

責任編輯:張宛

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2019-09-11 1:43 PM
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