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加州奧克蘭「幽靈船」大火案宣判

一被告判無罪 另一被告或重審

Max Harris(左)和Derick Almena於2017年6月被捕後。(Alameda County Sheriff’s Office / AP)

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【大紀元2019年09月06日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)9月5日,結束了數星期的陪審團審議,奧克蘭幽靈船」(Ghost Ship)倉庫大火案宣判,其中一名被告,創意總監馬克斯.哈里斯(Max Harris)被判無罪;對於另一名被告,「幽靈船」主要承租人德里克.阿爾米納(Derick Almena),則由於陪審團無法達成一致判決而沒有結論。

2016年12月2日晚,奧克蘭一個名為「幽靈船」正在開音樂會的倉庫改裝屋,突發大火,導致36人喪生,之後2名被告被控犯有36項過失殺人罪。對該倉庫主要承租人阿爾米納,10名陪審團成員認為他有罪,另外2名認為他無罪。

阿拉米達縣(Alameda County)高等法庭法官特里娜.湯普森(Trina Thompson)說,陪審團成員僵持不下,無法達成一致判決,從而宣布對阿爾米納審判無效。湯普森法官責令檢方10月4日須上庭,決定對阿爾米納繼續追訴,還是希望達成某種形式的和解協議。

阿爾米納的律師托尼.塞拉(Tony Serra)稱,將繼續為自己的代理人做無罪辯護,並表示將在10月4日聽證上,要求重新審判。塞拉表示,下次審判可能會做得更好,屆時陪審團可能仍然無法達成一致判決,也許會被判無罪。

塞拉表示,經過此番庭審,作為辯護方,已經知道了證人證詞,從而了解了辯護方的弱項、強項,下次庭審也毋須顧慮另一名已經被判無罪的被告,陪審團經過證據對比,可能會認為對阿爾米納的指控,與對哈里斯指控之間的類同。

塞拉還表示,由於自己還有四五個案件,如果此案重審的話,最早可能也要到2020年3月。

當局稱,被判無罪的被告哈里斯將於當天傍晚獲釋,而阿爾米納將繼續被羈押,直到10月4日聽證。

當法庭宣布判決之時,多名在大火中被害者的親朋好友喘息、抽泣著。可能面臨39年刑期的被告哈里斯,聽到自己無罪判決時,與律師擁抱。

兒子在大火中喪生的瑪麗.維加(Mary Vaga)表示,對這一結果感到太多失望。她表示非常沮喪,因為自己的兒子、兒子女友,均在大火中喪生。

哈里斯的辯護律師柯蒂斯.布里格斯(Curtis Briggs)呼籲宣判之後,奧克蘭、阿拉米達縣的政府應當自行「清理門戶」,要承擔責任,盡到自己對民眾、對社區的義務,做好自己的工作,保護、服務於民眾,在面對事故的時候,要站出來勇於承擔責任。

辯方律師在庭審中稱,消防局、警察,及其他政府人員,在大火發生之前對這幢建築檢視過,但並未通知阿爾米納或者哈里斯,告知他們建築不安全,並勒令他們整改。

辯方律師還稱,有人蓄意縱火並逃離現場。

在民事訴訟中代理受害者家庭的瑪麗.亞歷山大(Mary Alexander),也指責奧克蘭、倉庫的屋主和太平洋瓦電(PG&E),應對大火負一定責任。

阿拉米達縣地檢長助理凱文.敦利維(Kevin Dunleavy)表示,這個判決對於受害者家庭來說,恐怕難以接受。但敦利維表示,尊重陪審團的判決,他表示,此案將繼續列為地檢署工作重點,地檢署在對判決結果評估之後,將決定案件今後的走向。

陪審團從7月31日起進行審議,但8月19日,法官湯普森遣散了違規的3名陪審團成員,另請了3位陪審團,並勒令陪審團重新審議。

新的陪審團由7女5男組成,他們於8月20、21日開始審議,但隨後中斷了很長一段時間,直到9月3日勞工節之後,才重新啟動審議。

此案從4月30日起開始庭審,在數個月的庭審中,阿拉米達縣檢方認為,被告將倉庫改裝成為居室,並在裡面非法開音樂派對,因而對此次大火負有責任,檢方提供證據顯示,受害者們被困在二樓,無法從致命的濃煙和火焰之中逃生,因為改裝的倉庫沒有諸如滅火器、煙霧警報器、出口指向標誌等基本的消防逃生設備。

檢方還指控被告違反了倉庫租賃協議,將倉庫建築改裝成居住空間,有25人住在裡面,並控告他們非法召開地下音樂派對等。◇

(此文發表於1254E期舊金山灣區新聞版)

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