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宇宙乍現神祕綠閃光 或來自黑洞

美國國家航空航天局(NASA)在深空中發現了一種神祕的綠光,且綠閃光很快就消失。NASA認為這種神祕綠閃光是一種極其罕見的超亮X射線源。(Credit: NASA/JPL-Caltech )

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【大紀元2019年09月07日訊】(大紀元記者許家琳綜合報導)美國國家航空航天局(NASA)在深空中發現了一種神祕的綠光,且這種綠閃光很快就消失。NASA認為這種神祕綠閃光是一種極其罕見的超亮X射線源,且可能來自於黑洞,也可能是中子星造成的。

根據《天體物理學》雜誌發表的一項新研究,NASA的核光譜望遠鏡陣列(NuSTAR)正在觀察著名的焰火星系(Fireworks Galaxy)NGC 6946。科學家原本想研究星系中的超新星(圖中亮藍光點)。

在第一次觀測期間,NuSTAR還沒有發現左下的綠色光點,但10天之後NuSTAR再度觀察,卻發現星系突然出現明亮綠光

10天之後換NASA錢德拉X射線天文台進行觀測,結果綠光已經消失。經分析NASA確認這是超亮X射線源(ULX),因為這是第四次發現ULX,所以稱為ULX-4。

這些X射線源是由宇宙中一些最強大的過程產生,如此明亮的光源突然閃現實屬罕見,而它又在短短10天消失,就更加稀奇。

焰火星系。(X-ray: NASA/CXC/MSSL/R.Soria et al, Optical: AURA/Gemini OBs)

加州理工學院博士後研究員漢娜·恩肖(Hannah Earnshaw)在一份聲明中說:「這樣一個明亮的物體持續10天的時間是非常短暫的。」

「通常使用NuSTAR,我們會觀察到隨著時間推移會有更多漸變,而且我們不經常在連續變化的情況下,多次觀察到一個快速變化的光源。在這種情況下,我們很幸運地抓住快速變化的閃光,非常令人興奮。」恩肖說。

超亮X射線源(ULX)在太空中很常見,通常是長壽的,一般探測不到可見光,但ULX-4探測到可見光,這一事實很可能排除了它是超新星的可能性。

關於這次神祕綠閃光的來源,NASA正在探索。研究人員提出了幾種理論,包括它可能來自一個吞噬另一個星體的黑洞

美國宇航局寫道:「如果一個物體太靠近黑洞,重力會將該物體撕裂,將碎片帶入黑洞附近的軌道。」「新形成的圓盤內邊緣的物質開始移動得如此之快,以至於會加熱到數百萬度,並輻射出X射線。」

相比之下,太陽表面溫度約為5500℃(1萬華氏度)。

但鑒於ULX-4可能是一個反覆出現的事件,另一個可能的解釋是它來自一顆中子星。中子星與太陽的質量大致相同,能夠吸收物體,形成可產生ULX源的碎片盤。

然而,如果中子星旋轉太快,它產生的磁場實際上會形成屏障效應,以阻止物質到達恆星表面。

「這有點像試圖跳到時速達數千英里的旋轉木馬上。」恩肖補充道。

屏障效應會阻止恆星成為X射線的來源。然而,研究人員建議,這道屏障可能會「短暫波動」,使物質掉落並落在中子星的表面,這可以解釋ULX的突然出現和消失。

「這一結果向了解這種罕見且極端現象,邁出了一步,即可能是聚集在黑洞或中子星上的物質產生的閃光。」恩肖說。#

責任編輯:李緣

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2019-09-07 2:29 PM
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