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美國彗星核心探測器可能已被摧毀

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【大紀元8月17日訊】(法新社華盛頓17日電)美國彗星核心探測任務官員今天說,從望遠鏡觀測到的影像顯示,與國家航空暨太空總署失去聯繫的彗星核心探測器可能已在發動引擎時被摧毀。

設於馬里蘭州勞瑞附近約翰霍普金斯大學應用物理實驗室的彗星核心探測任務主任法奎爾說,從亞利桑那州基特峰的巨大望遠鏡觀測到的影像顯示,這個探測器可能已斷裂為二。

他說:「我們還無法與這個探測器聯繫。這個消息令人非常失望。」

在任務控制人員試圖再次與探測器聯繫時,從上述望遠鏡觀測到的影像顯示,在最後見到探測器的地方有兩道近乎平行的跡線。

亞利桑那大學天文學家拉森說:「從見到兩道跡線這一事實顯示出,這具探測器一定已分裂成兩半,目前仍在朝近乎平行的方向移動。」

這具彗星核心探測器係於十五日上午四時四十九分(台北時間十六時四十九分) 在印度洋上空兩百二十五公里處啟動引擎後失去聯繫,當時的軌道太低,美國國家航空暨太空總署的天線無法收到信息。

探測器啟動引擎表示它能加速到時速六千九百一十二公里,可以擺脫地心引力。

任務指揮官在上午五時三十五分 (台北時間十七時三十五分) 重新以無線電與探測器聯繫,數小時後仍沒有得到回音。

這具彗星核心探測器係於七月三日從甘迺迪太空中心由代爾他二號火箭發射升空。

(http://www.dajiyuan.com)

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2002-08-17 11:37 AM
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