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鎖定遊客 洛城景點現砸車盜竊潮

舊金山灣區近年來砸車盜竊案頻發。(大紀元資料)

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【大紀元2020年01月11日訊】過去一年來,洛杉磯的著名景點發生了數百起砸車搶劫事件。警方說,竊賊大部分都是來自舊金山、奧克蘭等灣區城市的幫派成員,專門洗劫有貴重物品的出租車 。許多遊客被迫在人生地不熟的洛杉磯補辦護照。

洛縣警署西好萊塢分站警官說,目前,他們已經增加了在旅遊景點的巡邏,並展開祕密行動抓捕嫌犯。但該警官也說,情況很棘手,一方面是竊賊數量眾多,另一方面是遊客缺乏風險意識。 這些竊賊專門針對遊客的車子下手,因為遊客沒地方存放物品,常常把行李和貴重物品留在車中。另外,當局也很難向外地遊客傳送相關警告。

遊客毫無防備

據《洛杉磯報時》報導,倫敦Haymarket 媒體集團的執行主席魯珀特·赫塞爾廷(Rupert Heseltine)說,他和家人去年4月一路從鳳凰城開始旅遊,經過蒙特利,最後來到洛杉磯。一家人在Melrose大街上逛商店時,他從背包中取出相機後,把背包留在了租來的SUV車的後部。

返回時,他們發現車窗玻璃被打碎。他15歲的女兒嚇壞了,擔心小偷仍然潛伏在附近。他把家人送到一家咖啡店後檢查了SUV,發現車內的背包和5本護照都不見了,而他們預訂的飛機幾小時後就要起飛。

等待警察時,一家商店老闆告訴赫塞爾廷他店內的攝像機記錄到了竊案。錄像顯示,一名女子打破了車窗,拿走了他們行李,然後與一名男子駕車逃走。去年8月,洛縣警署逮捕了該逃逸男子。20歲來自里士滿(Richmond)的本頓(Adrian Benton)承認了三項機動車盜竊罪。但是,拿走赫塞爾廷背包的女子至今尚未抓到。

赫塞爾廷說,他很幸運幾個小時就從英國駐洛杉磯領事館領到了新護照。但是這場犯罪給他們全家留下了極其糟糕的印象。

甚至連警察遊客也中招

去年7月,身為警察妻子的珊農·菲茲帕特里克( Shannon FitzPatrick)與丈夫和兩個女兒來洛杉磯參加婚禮,當時他們特別前往好萊塢星光大道看屬於珊農的祖父吉姆‧菲茲帕特里克(James A. FitzPatrick)的那顆星,他是美國著名製片人及導演,作品包括旅遊電影《全球之聲》(Voice of the Globe)。

但生命中最美好旅行卻成了一場噩夢。當他們一家在Melrose區逛商店時,他們租用的SUV被小偷打碎玻璃,價值超過4000美元的行李、背包及貴重物品都被盜走。珊農說,永遠也忘不了一家人滿懷憤怒和委屈的走在街道上。

這段經歷成了全家人的創傷。從小在南加長大的菲茲帕特里克說,她大概再也不會回來了。她說,評論「遊客不應當將貴重物品留在車中」很容易,但這很難避免。遊客也不會想到光天化日下在著名景點會遭竊。現在她的家人仍在擔心,證件丟失可能導致身分遭濫用。

菲茲帕特里克還說,她要警告所有打算租車旅行的熟人,特別是高端SUV的租車者要保持警惕。「我們花了數月時間挽回損失,但很多東西永遠無法彌補。」

來自舊金山的砸車盜竊團伙

加州高速公路巡警局舊金山分部的官員說,最近他們在洛杉磯、聖地亞哥和灣區成立了特別行動小組,專門偵查和打擊有組織的砸車盜竊團伙,並與當地警察共享信息。該官員說,灣區的執法機構10月發起了稱為Tangled Web的抓捕行動,目標是打擊盜竊團伙及阻止贓物出售。目前他們已經逮捕了52人,其中大部分都是旅行到洛杉磯犯罪。

去年7月,灣區的三名竊賊在洛杉磯引發一場時速百哩的追捕。警方說,這三人在好萊塢和Mid-Wilshire等地多次搶劫。來自舊金山的 Xavier Pittman(21歲)和Damillion Davonte Williamson(22歲) 以及來自Daly市的 Jaurice Anthony Laxa(26歲)各被控10項重罪,包括7項二級汽車盜竊罪以及2項魯莽駕車逃避警察及一項破壞400美元以上財物罪。此外,三嫌犯每人還面臨三項駕車逃逸致財產損失輕罪。

有助起訴竊賊的提案被擱置

不過,由於州法的漏洞,檢方竟然難起訴被抓竊賊。加州當前的法規說,遭竊遊客必須證明案發時車門是鎖好的。但是許多遊客無法返回當地法庭作證,導致很多盜竊案都無法立案起訴。

加州參議員思科特‧維納(Scott Wiener)發起的一個提案要求廢除該項規定,但其提案在州立法院已被擱置兩年。維納說,實在是太荒謬了,即使取得某人砸碎車窗的視頻,如果無法證明車門上鎖也無法將竊賊定罪。

他表示,據其所知,一些城市的汽車盜竊現象已達危機狀態,加州去年共發生了24.3萬起汽車盜竊。據加州無黨派公共政策研究所2018年的調查發現,有證據顯示,47號法案的通過助推了某些犯罪的增加,包括車輛盜竊。

加州2014年通過的47號法案,將950美元以下的盜竊定為輕罪,這樣一來,即使屢次盜竊,每次只要不超過950美元都可定為輕罪而無須入獄,導致執法人員沒有動力去跟蹤這類罪案。◇

責任編輯:張宛

 

 

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2020-01-11 9:21 AM
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