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紐約時代廣場等待新年倒計時

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【大紀元1月1日訊】(美國之音記者方冰紐約31日報導) 在距離2004年還有幾個小時的時候,數十萬名來在世界各地的狂歡者正聚集在紐約曼哈頓的時代廣場,等待新年來臨的倒計時。與此同時,紐約市採取了前所未有的嚴密措施,以確保這一狂歡活動安全無恙。

紐約時報廣場迎新年倒數計時狂歡活動今年已經是第99年了。今天晚上估計有75萬人聚集在這裡參加迎接2004年元旦的傳統狂歡活動。可是沒有人會相信最早到時報廣場佔據有利位置的人竟是在上午10點鐘,也就是提前14個小時就已經到來了。民眾說:“我們必須佔個好位置,只要20分鐘所有這些位置就都沒了。”

*警力比去年增加3倍多*

安全問題是當局考慮的首要問題。紐約市長星期二說,今年派出的警力比去年增加三倍多,穿制服的和便衣警察數以千計,從時報廣場以輻射狀向外散出,在各個可能成為恐怖分子目標的重要交通要道、橋樑、隧道、港口嚴密把關。他說,這是這一活動99年來採取安全措施最嚴密的一次,時報廣場倒數計時活動也是當天全美國採取安全措施最嚴密的場合。

因為這一舉世聞名的時報廣場倒數計時活動,紐約市上空和其它重要城市一樣都成了禁空區,除了商業班機外,包機和小型飛機這兩天不得飛臨上空。根據官方的統計,由於氣候溫暖,去年參加人數創下歷年紀錄,高達75萬人次。天氣預報預測除夕夜時報廣場的氣溫在華氏40度左右。

紐約市警察局局長凱利說,今年將對飯店和其他敏感地方會更加注意。他說,會部署包括反恐直飛機在內的更多警力。大約1400名新警員星期三被部署在時報廣場。凱利說:“有經驗的警察將帶領他們。數千名警察被部署在那裡,所以他們將同有經驗的警察一起工作。這是對警力資源的明智使用。”

*廣場高樓部署狙擊手*

重武器小組、防爆小組,紐約市警察局的全部7架直升飛機,其中還包括了1架配備了長程偵查照相機的新的反恐直升機,以及騎警全部出動,在時報廣場的高樓上還部署了狙擊手。救援人員隨時準備有緊急情況的發生。到星期二為止聯邦當局還沒有就是否會派戰鬥機巡弋紐約上空做出答覆,不過紐約市長說,紐約市確實像聯邦政府做出了派遣戰鬥機的請求。

盡管採取了嚴密的安全措施,盡管全美對恐怖攻擊的警戒已經升到橘黃色,但是紐約市長仍然鼓勵市民和遊客盡情享受迎新年的狂歡活動。他說並沒有特別針對紐約的威脅。他說:“我不認為任何人應該在星期三晚上因為安全原因而呆在家裡。”他鼓勵每一個人放心地讓專業人員去處理安全問題。大家都到時報廣場去。他說,這將是一個奇妙的夜晚。這將是美好的2004年的一個偉大開端。

但是來自康奈狄克州的民主黨國會眾議員謝伊斯說,他不會在除夕夜到時報廣場去。擔任眾議院國土安全委員會成員和反恐委員會主席的謝伊斯告訴地方電視台的記者說,他敦促大家像他一樣。他說,政府官員讓民眾感覺他們不必提高警覺是不負責任的,特別是在避免讓紐約市過份擁擠的時候。

自從1904年時報廣場一號樓的房東主持了樓頂迎接新年的慶祝活動之後,99年來時報廣場的除夕夜迎新年活動就一直是全世界在那一晚關注的焦點。第一次舉行降球迎新年活動是在1907年,這一傳統現在已經成為迎接新年的普遍象徵。大約在11點15分的時候,著名歌手勞普爾將表演並帶領大家一起唱“道你來到我身旁”三支歌。

*水晶球多鑲72個三角片*

時報廣場的倒數計時以大水晶球的降落聞名世界,也有人把它叫做大蘋果掉下來。星期二,狂歡活動的組織者在時報廣場對這只重1070磅的水晶球進行了降落試驗。今年的水晶球上多鑲了72個象徵著團結的新希望三角片。這三角片意味著富裕、復甦和勇氣。在伊拉克戰爭中作為戰俘被關押了22天的黑人美軍女戰士約翰森和紐約市長彭勃將在11點59分,按下水晶球下降的按鈕。

星期一組織者還試驗了從高樓上洒五彩紙片。預計在新年來臨前1 鐘,水晶球降下來的那一刻,有大約2000磅五彩紙片會從時報廣場四周的高樓上洒下來。12點整當水晶球降到底時,球上的燈熄滅,一下變成了2004字樣。此時燄火在時報廣場上空升起,形成迎接2004年元旦的狂歡高潮。 (http://www.dajiyuan.com)

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2004-01-01 8:30 AM
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