公民課程教材 大綱草案

連載:公民課程教材-《公民常識》(二十五)

第三冊-公民權利的保護
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【大紀元10月9日訊】六、公民自治原則

84.非政府組織、慈善機構

即使民主憲法規定了公民的自由權,也並不就意味著民主和自由已成現實,要實現憲法賦予公民的自由權利,就要培養整個社會的自由力量,培養社會成員容忍並尊重持不同意見者權利的精神,而這一切,都有賴於提高公民的認識水平。

正常的社會、經濟與政治條件對實現憲法所承認或規定的自由權至關重要。即使有最好的體制,那些受委託掌握權力的人,通過慢慢地行動,總有一天要把這種權力變成暴政。可以相信,阻止這種情況的最有效的手段是盡可能的啟發廣大人民的思想,特別是讓他們得到有關歷史所展示的各種事實的知識。

美國憲法制定出來已有兩百多年了,憲法中規定的公民權利,如黑人的各種權利、婦女的選舉權等,都是在這兩百多年間慢慢實現的,而距完全實現憲法賦予公民的所有權利,還有一段距離,美國是世界上相對自由和民主的國家。這與以傑斐遜為代表的民主的開拓者和實踐者們前赴後繼的努力是分不開的,他們通過語言和行動來傳播美國式民主的觀念,使這種觀念深入民心,遂有今日美國社會相對民主的現實。

在美國有一種眾所周知的社會現象,就是美國人所說的,如果沒有政府美國人會照樣生活下去,但是如果沒有獨立於政府之外非營利的民間機構。那麼美國就完了。

非牟利團體是美國的一個專有名詞,它指非政府和非商業機構與組織的總稱。也叫第三部門,獨立系統、志願者系統、慈善事業、社會系統等等。通常應該由政府承辦的公共事業,在美國卻是由老百姓自己出錢出力承辦的,如:醫院、大學、圖書館、博物館等社會福利機構。美國非牟利體系享有“民主制度中央引擎”的美譽,它使美國利用民間力量解決社會問題方面走在了世界的前列。美國人驕傲地說:“不管出了什麼事,首先行動起來的是非牟利團體。”

在美國已經形成傳統,公益事業和處理社會問題是老百姓自己的事,並不是政府的事。他們用自己的理念來處理社會問題,不需要政府的領導和指點。政府發動對伊拉克的打擊,他們就發動對伊拉克的援助,政府投放炸彈,他們就投入衣物和食品,政府向前方輸送軍人,他們就往那裏輸送醫生。因此,雙方還得協調好時間,以免發生衝突。

當志願者是美國老百姓生活中不可缺少的一部分。醫生、律師等專業人員一般都利用帶薪年假到發展中國家提供服務。這項工作主要由獨立機構來安排。

非牟利團體是弱勢群體的保護者。將履行公民職責和權力的技能傳授給大眾。美國幾乎所有的藝術活動的經費都來自民間社會的非政府組織,它的影響力小到美國社會生活的每一個角落,大到世界範圍的各個領域,從一山一水、一草一木,到維護國際和平,防止核擴散,他的作用是政府無法替代的。他們的工作是積極而高效的。鹽湖城的人道主義中心是一家全國性的教會組織,接受教徒們的捐贈,向全世界需要幫助的人提供人道主義援助。負責人說,厄瓜多爾發生地震時,從收到消息,到將救災物資運到災區,前後總共花了不到五個小時。據記錄,一年向第三世界國家送出去的學習用品是830噸。準備好的備用救災物資一年記錄是4445噸。人道主義中心在美國西部有47個大型免費自選超市,裏面雖然也有收款台,但只是登記一下顧客拿走了什麼,並不收錢。非牟利團體構建有全國性的911電話求救系統。每年為社會提供1500萬個就業機會,很多大學畢業生畢業後都希望進入非牟利體系工作。

因為非牟利機構以造福社會為已任,承擔了許多本應由政府來辦的公共事業,所以美國法律規定,非牟利組織可以免稅,個人的捐贈也是免稅的,以鼓勵公民積極參與公共事務,培育公民的道德修養,激勵經濟發展,使社會充滿活力。值得關注的是,無論從直接角度還是間接角度,政府都是非牟利活動的最大受益者,免稅是政府應有的回報。

據有關資料,美國現有志願者1.09億,89%的家庭為慈善事業做過貢獻,

一個獨立於政府之外的非牟利體系,以人類社會最基本、最理想的道德規範:誠信、責任心、同情心和博愛,引導著社會克服困難,用巨大的物質財富,換醒著健康美好的精神氣質。熱心公益是美國的主流文化,這種主流文化的基礎是把政府看管好,讓公民社會強大起來,公民的權利不是恩賜的,要想保障公民權利,公民必須學會自己買單。

“9•11”事件後,美國的非牟利體系的最高機構“獨立部門協會”進行了一次調查顯示,有70%的美國人向這場災難發出了捐獻,包括捐血、物、錢和時間,73%的美國人表示他們會繼續捐獻。這些捐獻錢物即不由政府管理,也不流向商業體系,而是進入另一套運作體系――非牟利體系。由這個體系決定最後的去向。維持如此龐大國家運轉的不是政府,而是另外兩個輪子:一個是憲法,一個是非牟利團體。

非牟利團體包括以下四類:慈善機構包括醫院、博物館、私立學校、樂團、宗教組織、電臺電視臺等。社會福利機構包括法律援助、公益活動和種類政治性競選活動。基金組織體現了富人階層回報社會的心態,很多個人和企業成立的基金組織,幫助那些有益於社會發展的專案和事業,非牟利團體每年的捐贈6700美元高於巴西、澳大利亞、俄羅斯等國的國內生產總值,預計,在未來20年,將有18萬億美元通過非牟利體系轉交給下一代美國人。美國人自傲地說,假如沒有政府,我們會生活的很好,但是如果沒有非牟利機構,美國就完了。

19世紀30年代,許多學者認為,美國個人主義會最終使美國陷入無政府主義的混亂狀態,無限制的自由會使人們忽略社會公德,但是,事實和這種預言正好相反,美國社論社會最終表現出來的是主動而自願地造福和貢獻社會。非牟利體系要求從事這項事業的人,必須有自覺性,誠實正直,不為私利所動,賦有社會責任感。嚴格遵守機構的宗旨和程式。但並不強迫。

非牟利機構實質上是一筆巨大的社會財產的託管人,經營的是賺取信任的生意,慈善機構享受的是公眾的信賴,而不是錢,所以,信任才是非牟利體系最大的財富。

(待續)
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