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營養豐富又抗病的洋蔥

洋蔥 (AFP PHOTO 2001-1-9)

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【大紀元11月2日訊】(大紀元記者方慈,石玲編譯報導)根據2004年10月26日紐約時報(New York Times)報導,最近康乃爾大學食品科學系的研究員們發現,洋蔥的味道越濃烈,似乎越能對抗癌症和其他疾病。

*有益健康的洋蔥

洋蔥是一種非常特殊的植物。洋蔥頭的表面覆蓋著一層金色透明而又非常緻密的薄膜,它可以保護洋蔥在一年內不致乾枯。洋蔥富含營養成分(像維生素B、C)、蛋白質、澱粉及其他不可或缺的物質。洋蔥的化學性質非常複雜。它裏面含有100種以上硫磺類的化合物,很多都是極怪異且複雜的結構。

洋蔥所含的化學物質可以有效抑制真菌與細菌的生長;可以對抗胃癌、直腸癌及皮膚癌;有抗發炎、過敏、氣喘及抑制糖尿病的性質;可以抑制心血管疾病的多種病因,包括高血壓、高血糖與高血脂,還可抑制血小板凝集。此外洋蔥還可以預防骨質疏鬆。

*類黃酮與酚類物質

康乃爾大學的研究員們研究了十種不同種類的洋蔥(onions)和冬蔥(shallots),發現其中所含類黃酮(flavonoids)和酚類物質(phenolics)的成分有很大的不同,而正是這兩種化合物可以幫助減少罹患心臟病、癌症和糖尿病的機率。這份研究報告刊登於《農業和食品化學雜誌》(The Journal of Agricultural and Food Chemistry)。

研究主持人劉瑞海博士(Dr. Rui Hai Liu,譯音)表示,奇妙的是,洋蔥所含的上述兩類成分越多,味道和氣味就越強,因此,附帶可能會對人際交往產生一些影響。換句話說,濃烈的氣味雖然對自己的健康大有幫助,但對朋友而言,卻可能不是件好事。

可惜的是,消費者在購買洋蔥時,越來越傾向於選擇較不刺鼻、不辛辣的種類,例如較受歡迎的是Vidalia洋蔥,因為它有甜味。其實,冬蔥的酚類含量為Vidalia洋蔥的六倍,而西部黃洋蔥(western yellow onion)的類黃酮成分是西部白洋蔥(western white onion)的11倍。實驗室中,研究員也測量了各類洋蔥對抗癌細胞的能力。結果顯示,大抵而言,冬蔥(shallots)最具抗氧化的價值,其次是西部黃洋蔥和北部紅洋蔥(northern red onion)。

*洋蔥可預防骨質疏鬆

1999年9月著名期刊《自然》(Nature)的研究報告指出,經由動物實驗,美國的科學家發現洋蔥是最能夠防止骨質流失的一種蔬菜。洋蔥預防骨質流失的效果,甚至比骨質疏鬆症治療藥品calcitonin還要好。且洋蔥的保健功效在短短12小時內就看得到了

同年瑞士伯爾尼大學(University of Bern)的動物實驗也證明:洋蔥中含有提高骨密度的物質,絕經後的婦女常食洋蔥可有效地阻止骨骼中的鈣質不斷流失,預防骨質疏鬆的症狀。雖然對具體含有什麼尚不太清楚,但研究人員希望經進一步研究,最終能研製出防治骨質疏鬆症的新藥。

*「無淚洋蔥」的可能性

有一些人不愛用洋蔥做菜,因為切割時會讓人流淚。日本食品科學家鑑定出切洋蔥會令人流淚的酵素,剔除了它可能並不影響洋蔥的滋味,因此將能製造出基因改造的「無淚洋蔥」。

《自然》2002年10月刊載,洋蔥催淚的化合物稱為propanthial S-oxide,它被認為能保護洋蔥免遭蟲害。日本千葉家庭食品公司(House Foods Corporation)的Shinsuke Imai等人發現propanthial S-oxide是由一種「催淚因子合成酵素」(lachrymatory-factor synthase)所製造出的。Imai的小組主張可以簡單地剔除該基因來製造「無淚洋蔥」。因此日後切洋蔥將有可能不再淚流滿面了。I

*洋蔥的攝取

到底要吃多少洋蔥才會獲得效果還是個未知數。其實,其他農產品也含有不同濃度的類似抗病化合物。因此健康專家通常建議人們每天攝取不同種類的蔬菜和水果。

另外,烹調是否會影響洋蔥的營養價值,目前也不很清楚。然而洋蔥無論生切或快炒﹐皆可增強食物的香氣﹐刺激食慾。如果煮得久一點﹐讓洋蔥的香甜與鮮美滲入湯汁﹐則更是令人齒頰生津。最重要的是﹐利用洋蔥的天然風味﹐食鹽的用量就可以更少一點﹐就更能使人吃的健康。


一名伊拉克婦人在洋蔥田園(AFP PHOTO 2002-2-6)
一名伊拉克婦人在洋蔥田園(AFP PHOTO 2002-2-6)

(http://www.dajiyuan.com)

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2004-11-02 6:26 PM
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