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賽馬成了香港的另一張名片

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【大紀元12月19日報導】(中央社記者盧健輝香港特稿)香港的賽馬活動舉世聞名,賽事刺激,彩金豐厚,吸引了無數市民及旅客參與 。兩個馬場有一百五十年歷史,是香港最大型娛樂場所 和熱門觀光勝地,馬場內設有賽馬博物館、各式各樣的 飲食設施及精品店,吸引大批馬迷進場投注,以及歷史 愛好者和各地遊客到訪參觀。
香港賽馬博物館位於跑馬地(前名快活谷)馬場一 樓,館內可以飽覽馬場景色,是香港頗有特色的專題博 物館。博物館成立於一九九六年,雖然佔地僅有三百七 十八公尺,但包括有八個專題展覽廳、一個禮品廊和一 個可容納八十四人的電影院,展品超過五百件,詳盡介 紹香港一八四○年代至今的賽馬歷史和其他有趣的資料 ,如騎師比賽時需要過磅、現代先進的馬場賽道、破紀 錄的彩池金額、著名練馬師和騎師的輝煌戰績等。

香港賽馬歷史 始於一八四一年

博物館開幕至今,已吸引了超過三十七萬香港市民 及海外遊客參觀。博物館藏有許多馬會典故。例如,一 九一八年二月二十六日,一年一度的「週年大賽」在快 活谷馬場舉行,吸引成千上萬民眾湧來賽馬。

一些小商 販也抓住大好商機,趕到馬場周圍做生意。由於觀眾太 多,竹木搭成的看臺突然倒塌,不僅壓住觀眾,也壓住 了看臺周邊的小吃攤,頓時傾覆的火爐引燃了乾燥的竹 木、葵葉,瞬間,跑馬地馬場變成火焰山,當場被燒死 的達六百多人,這場悲劇成了跑馬地永難磨滅的歷史時刻。
一九二九年二月二十六日,二十年代的名人何甘棠 成了「香港打(口+比)大賽」首位贏出頭馬的馬主, 勝出的愛駒「president hill」是他親自在蒙古選購, 千里迢迢經由水路運來香港的。在一九二六年以前,華 人沒有資格成為馬會會員,當年何甘棠是被英皇喬治五 世封爵後,年屆六十才被批准成為會員的。

香港多姿多彩的賽馬歷史始於一八四一年,當年英國人初到香港,隨即疏通清理港島北岸瘧疾蚊患的沼澤 ,然後開闢了現在的「跑馬地馬場」。除了第二次世界 大戰期間暫停數年,一九七一年開始,並由業餘轉入職業化。
馬會還從馬場董事會議紀錄中偶然發現日治時代的 一本筆記簿,記載當時被關在集中營的馬會董事(全部 是英國人),知道日軍將馬會的馬匹徵用後,立即聚在 一起開會,會上有人提出抗議,但因身陷囹圄,一籌莫 展,成了馬會唯一一次在集中營開的董事會議。

港人熱中賽馬 投注額冠全球

三十年代,賽馬是業餘的活動,一星期舉行多天, 當時孩童只被容許在第五天入場。六十年代起,改為十 七歲以下人士不能入場。七八年六月開始至今,再度改 為只讓十八歲以上人士入場。

香港人對賽馬的狂熱舉世無雙,賽馬活動的個人平 均投注額居全球之冠,賽馬活動已經不單純是港人熱衷 的休閒體育活動,這項活動更以其濃郁的地方特色、良 好的營運和多元化的節目,成為這座國際大都市的另一 張名片。

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2004-12-19 3:06 PM
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