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龍的故鄉在苗栗 跟著龍走過元宵

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【大紀元2月5日訊】[記者謝亞晴╱台灣報導]苗栗是台灣有名的客家人居住地區,雖然不若大都會區大廈林立,卻保留了古老的傳統。今年元宵節,苗栗市政府結合元宵節推出「2004 苗栗國際觀光文化節」,熱鬧的活動自元月底即讓市集都熱鬧飛揚,活動直到這個週末。民眾現在到苗栗不但可以看到客家文化特展,還可以與當地民眾一同過節,包括鐵牛車之旅、街頭表演。其中最道地的活動,莫過於年初十七的「火旁龍」與「化龍返天」,保有客家文化濃濃的天人文化。

為什麼稱「龍的故鄉在苗栗」呢?是因為苗栗客家莊歷年來有項「迎龍」活動,百年來保留至今。龍為神物,人們希藉其祥瑞之氣,鎮煞、驅邪,兼以祈求來年風調雨順。過程共分六階段:糊龍、祥龍點睛、迎龍、跈龍、「火旁」龍、化龍返天。

糊龍

苗栗客家人在「冬藏」後,即準備迎接新的一年,當地希望擔任「龍主」人士(可多人)利用年前農閒時開始「糊龍」。人們預先設定節數,再取材糊製;苗栗當地盛產桂竹,而桂竹質輕、韌性佳,製成龍骨,舞起來輕且靈活。故苗栗人糊龍就地取材,經濟、方便又實用。

祥龍點睛

準備參加點睛的龍隊先在一旁等候,地方行政官先上香,祈求來年風調雨順、國泰民安,隨後上奏表章,祈求神明庇祐。

緊接著遵循古禮「取紅」,由糊龍藝師割取雄雞雞冠,然後以雞冠血加入盛有朱砂、米酒的大碗內,攪和成紅朱,分裝於小碟中,逐一為各龍隊點睛。

苗栗市長邱炳坤表示,點睛有一定程序,每個步驟都有口訣:先左點放光明、再點右眼觀千里,接著是點左耳、右耳、龍鼻、龍嘴與額頭等部位。最後,由各龍隊負責引導「點睛官」,從龍頭右方算起,由第一節逐節點至龍尾,點睛官再返回龍頭處,將紅綵綁在龍身上,並插上金花,名為「掛紅」,此時整個祥龍點睛儀式才告完成。

迎龍

客家人對點睛後的龍視十分敬重;「神龍」點睛後,正月十五起連續三天繞境,向家戶拜年。正月十五當日,龍隊先迎舞本庄,十六、十七日再按排定行程出庄。常有龍隊出庄時,為爭搶大戶紅包,爭先進場互不相讓,而演出雙龍搶珠、搶紅的有趣場面,增加熱鬧歡愉氣氛。發出拜帖的龍隊無論多晚,甚至清晨,均須迎完當日行程。若過午夜,固定會有大戶備妥已年節糕餅,供龍隊人員吃點心,補充體力。

各龍隊會於年初十左右,將「拜帖」送至預訂行程家戶,告知龍隊何日將登府參拜。居民事先備好金香、炮竹、紅包在家守候,恭迎「神龍」登門。民眾聽到炮竹及鑼鼓聲接近時,立即向家中供奉的神明上香,並開大門燃放排炮「迎龍」進門。

龍隊只要路過任何寺廟,龍主一定要先上香稟告「來者何龍」,接著神龍進廟參拜,住持再獻予金花、紅布插掛龍角上,表示「神明會香」,也將此寺廟之神靈附隨神龍巡遊地方。

苗栗客族正月半舞龍有一定的程序,尤其當其進入寺廟及伙房大戶,規矩更不可少。從神龍下凡、金龍翻騰、祥龍獻瑞、神龍參拜、戲找龍珠、迴龍搶珠、頭尾穿龍、睡龍起身、滾龍飛躍、蟠龍迴首,最後穿尾離場,各種動作配合鑼鼓都須紮實流暢,其中「神龍參拜」必須單腳下跪,以表虔誠。

跈龍(跟著龍走)

苗栗客家人元宵節藉「迎龍」趨吉避凶,亦是一種歡慶「燈節」活動。早期農村路燈多不普遍,長長的龍隊多以「火把」領路,挨家挨戶參拜。而民眾則手牽孩童提燈籠,跟著龍步行,庄頭跟到庄尾。客家人認為,跟著龍走,可以帶來平安吉祥,民眾樂此不疲,也增添家庭趣味熱鬧,漸漸形成這個文化「跈龍」。

「火旁」龍

「火旁」龍在客語中意為「炸龍」。一般舞龍以表演及慶賀性質為多,鮮有燃放鞭炮擲向龍身,而苗栗客族的正月半迎龍別開生面,苗栗人「迎龍」時,民眾會燃放鞭炮,一方面恭迎神龍的靈氣、驅邪納吉,一方面慶賀助興,而燃放鞭炮產生的聲、光、煙霧,視為大氣中的雷、電、雲,全身亮麗的神龍在煙硝彌漫的炮陣中穿梭翻騰,猶如行雲駕霧,舞龍隊員亦在炮聲助興下,愈是起勁,民眾不僅可欣賞到元宵花燈之美,更增加了年節的熱鬧歡愉。

化龍返天

苗栗客家人正月半迎龍為期三天,正月十七晚上「迎」完預定行程後,龍隊須返回龍籍點睛的土地公廟「謝神化龍」,意即功德圓滿、送龍神返天。

因經過科儀「開光點睛」的龍敬如神體,若無火化送返天庭,民眾須設案供奉、早晚上香,否則不敬。故龍主為避免對神明有失敬意,故予火化返天,來年再行祈降。

除了熱鬧的迎龍活動,苗栗市政府還準備有「苗栗客家文化特展」供民眾認識,而農業時代的鐵牛車也將現身苗栗街頭,民眾在火車站即可搭乘,並有專人免費導覽。

今年市府並邀請十三家知名餐館大廚(當地人稱「總舖師」)以「苗栗炸龍」為題,從知名客家菜餚中變化五菜一湯,包括「龍鳳呈祥」、「龍虎戲鳳」、「臥虎藏龍」、「薑炒龍腸」等各式拿手料理,道道色香味俱全,令人食指大動。有興趣民眾可上網(web.mlcg.gov.tw)查看活動消息。(http://www.dajiyuan.com)

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2004-02-05 10:28 PM
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