空氣污染可改變後代基因

北京是世界上空氣污染最嚴重城市之一 (Getty Images)

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【大紀元5月20日訊】(大紀元記者徐竹思編譯報導)科學家日前宣佈空氣污染的煙灰粉塵可使雄鼠後代的基因發生變異,這項實驗發表在5月14日的《科學》雜誌上。

加拿大麥克馬司特大學(McMaster University)奎恩(James S. Quinn)博士領導的科研組從2002年就開始研究工廠和高速公路產生的煤灰對小鼠DNA的影響,他們把二組小鼠同時放在有著一個鋼鐵廠和主要高速公路的都市工業區和一個30公里外農村,10週後發現在工業區比在農村環境下生活的雄鼠後代的基因突變率高近兩倍。

科學家進一步又分別在兩個實驗地點加了二組小鼠,並把它們安置在裝備了高效率空氣過濾器(HEPA)的籠子中,這種空氣過濾系統可過濾百分之99.9的細微粉塵。發現乾淨的空氣環境可使雄鼠後代的基因突變率降低一半以上,達到與在農村環境下生活一樣的水平。而在農村,雄鼠後代的基因突變並沒有因空氣過濾器有太大影響。

目前全世界有上億人受到環境污染的影響,科學家擔心大氣污染增加了世界上最普遍的癌症-肺癌的發生及基因的損傷。奎恩博士的研究證實了這一點,但他認為還需更多的研究具體空氣中的哪些成分可損傷基因,及突變的基因是否會遺傳給下一代。

奎恩博士懷疑污染空氣中的一種已知的致癌物-多環芳香族碳氫化合物(PAH)可能為基因變異的禍首之一,而HEPA可過濾掉這種物質。

在大自然中,綠樹就起到過濾空氣的作用。美國的環境保護部門已制定了更加嚴格的政策,並將在今年底公佈沒有執行這些規則的地區,以減少粉塵對人們呼吸病症的影響。
(http://www.dajiyuan.com)

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