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傾聽爸媽的 白髮吟--談老年心理衛生

李政勳  台北市立療養院精神科主治醫師

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【大紀元5月6日訊】長生不老是人類亙古以來追求的夢想,然而到現在為止,科學家還沒有發現任何方法可以避免老化,每個人都必定要步入老年。我們要強調的是,老年期並非人生的終站,生命再沒有其他意義了。相反的,進入老年期,個人在人情世事的閱歷體認上應該已漸練達圓融,如孔子所說的「六十而耳順、七十而從心所欲,不踰矩」般境界,只要肯用心,生活一樣可以充實而有意義。

心智能力 不輸年輕人

在心智功能方面,老人家們的反應速度確實會變緩慢。而他們在記憶力方面,遠期記憶,也就是以前保留下來的記憶內容多半能夠維持久遠;近期記憶能力則會變差,亦即學習新事物的能力會下降。所以大家常會驚訝於老人家經常最近發生的事不記得,陳年往事卻記得一清二楚,而且經常如數家珍的反覆提起,就是這個道理。

除了記憶力衰退以外,其餘的心智能力,老人家不見得輸給年輕人。心理學家做過實驗,證明除了和反應速度有關的測驗明顯落後之外,舉凡數學邏輯能力、空間推理能力、字彙運用能力等,老年人都不輸給年輕人。老人家們千萬不需要妄自菲薄。

退休 新里程的開端

進入老年期,個人的心理面臨的第一道關卡便是自工作退休。目前社會強迫退休年齡是65歲,恰與老年期的定義相同。然而現代醫學發達,活到65歲依舊耳聰目明的大有人在,要退休,並非體力無法負荷,而是法令限制必須退休。所以有許多老人抗拒退休、害怕退休。

其實退休對個人造成的衝擊完全視他對退休所抱持的看法而定。假如你認為退休代表自己「沒有用了」、「不再被需要了」,退休後心情自然無法平和寧靜,對身心健康必定有不良的影響;如果換個思考的角度,我為社會人群服務奉獻了幾十年,如今功成身退,可以拋開許多俗世的束縛,實現一些以往因工作忙碌無法付諸實行的夢想,好好享受輕鬆自在的人生。那麼退休後不但不會有任何失落感,反而能解脫各種牽絆,開創人生的另一個新里程。

少年夫妻老來伴

老年人的婚姻狀況對身心健康有重要的影響。「少年夫妻老來伴」一語道盡老夫老妻的相處之道。我們中國人傳統的夫妻,一旦兒女長成離開家庭,家庭進入「空巢期」,老倆口從早到晚在家裡大眼瞪小眼,如果原本婚姻就不太和諧,此時相處更加困難,也容易引發身心疾病。

社會學家統計,老年夫妻彼此間互相期待的有三方面:情感的滿足、家務的分擔及萬一生病時的互相照顧。因此奉勸夫妻們在年輕時就應該多學習傾聽對方的心聲,培養兩人間共同的嗜好。婚姻是需要付出心血去努力經營維護的,當繁華落盡,兒女不再圍繞身旁,只剩老夫老妻終日相對獨處時,反而可以在了卻所有俗世羈絆的怡然自得心境中享受「白髮吟」般的神仙境界。

養兒不一定防老

我們中國人傳統觀念是「養兒防老」,而現代社會的經濟型態丕變,大多數的老年人直到退休前都還有穩定的收入,即使退休,有退休金也不需要依賴子女奉養。常見的情形反而是年輕一代要立業成家時,還得做父母的從「養老金」裡掏錢出來貼補他們。

常會聽到老人家把辛苦多年的財產積蓄全數分給子女,滿懷期望此後可以頤養天年。沒想到不肖的兒女等錢一拿到手,馬上翻臉,老夫妻在子女間被當皮球般踢來踢去的悲慘故事。因此誠懇奉勸老人家無論如何,手頭還是應該握有一點老本,確保晚年經濟不虞匱乏,以免做了一輩子「孝子孝女」,老來還得看不孝子女的臉色,依賴他們養活。

身心保養無煩惱

老人家多半患有身體疾病,如聽視覺障礙、高血壓、心臟病、關節炎等。所以身體健康的照顧格外重要,在年輕時便應該養成經常運動的習慣,退休後再開始學習如太極拳等氣功也不嫌遲,只是運動時一定要注意自己身體的負荷程度,千萬不要太過激烈或勞累,對健康反而有害。

對老年人而言,喪偶大概是最大的心理衝擊,此時兒女的孝心便是喪偶老人心靈上唯一的慰藉。所以兒女應更關懷老人家心情方面的需要,以免他們因為生活頓失重心,無所依恃而導致身心疾病的產生,甚或大限提早到來。當然,倘若留下來的這一半身心健康良好,社交生活依舊活躍,子女也該體諒他感情上的需要,鼓勵他們尋找感情生命的第二春。

畢竟往者已矣,生者日子還是要過的,先走的另一半在天之靈必定也不忍心看到自己心愛的人在世上忍受孤獨寂寞。所以為人子女者千萬不要因為對亡父或亡母的思念之情,認為續弦或改嫁是對死者的背叛,而橫加阻撓或者對新來者敵視、排斥。

突破危機 幸福生活

綜合以上,可知老人們面臨攸關老年生活能否健康幸福的四個關鍵點是:子女成長離家、退休、生病、配偶死亡。每一點都是危機,然而每一點卻也是轉機,只要對人生各種變遷的里程碑處之泰然,加上家人的關懷協助,並且在心理建設上做到:

1、有彈性,思想觀念與生活安排不要僵化;

2、清楚自己的能力,在名利、權勢上要「服老」,該交棒給年輕人就痛快的交,不要戀棧,做自己年齡無法再負擔的事;

3、活到老學到老,對一切新事物常保一顆赤子之心。生命必定不斷有源頭活水,充滿趣味與生機。老人們也可以健康快樂地開創人生的另一個春天。──轉自台灣大紀元時報

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2004-05-06 11:55 AM
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