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五月艾 避邪防瘟疫

胡乃文  上海同德堂醫師

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天氣漸熱,蚊蟲、蒼蠅滋生,在農曆五月「百毒月」,古人善用艾草,認為它可以祛除邪毒,招百福;使人身體健康,治百病。

有個傳說,行軍、打野外或打仗的時候,軍隊為了找尋水源,可以在地上挖個坑,裡面置放燃燒發出濃煙的艾草,再用土掩埋起來,附近如果看到有煙冒出,可以認定那冒煙的地方就是水源,能探採水井。這個傳說是否屬實?沒有經驗,不得而知,但這其中應該有一些道理,因為艾草本就是可以「逐冷除濕」(李時珍)的一種藥物。

《黃帝內經》是一部修道者與學習中醫的人必讀之書籍,記載了很多的經絡穴道,被利用於治病或用在講解修道上。這部經典裡面所講的藥物很少,僅有十三個藥物處方,而艾草即是其中之一。

家有三年艾,郎中不用來

艾草是多年草本植物,屬菊科的植物,在中國各地都有出產,且依產地有不同的別名,潮汕產的叫艾草、饒平叫山艾、廣州叫五月艾、湖北蘄州所產的為蘄艾,為艾中上品,在蘄州當地有諺語傳云:「家有三年艾,郎中不用來。」說明艾草灸治病情,連醫生都可以省了。艾草春天生苗,高約二、三尺,葉形如菊葉,表面深綠色,背面密生灰白色絨毛,葉與莖具有油腺,發出特有香氣。夏秋開淡褐色小花。

為了製作的艾絨可以長期保存,民間都是在陰曆五月端午節之前,尚未開花時,選擇山間野生的,莖枝高大的,葉厚長的,採集之。去除莖枝和已枯掉的葉子,用水洗淨,再曬乾後除去莖梗,取艾的葉子置於竹籮之中,像製茶的方法,用手搓磨,再放到石臼內,以杵搗爛,再放回竹籮中,去粗滓。如此反覆篩搗,直至盡除渣滓塵屑為止,剩下的就僅有灰白色像綿絮一樣的纖維,叫做「艾絨」。艾絨越陳久越好(筆者經驗,可能是油脂揮發掉了,以後燃燒時溫度較低,艾灸治病比較不痛。)如果要長久保存,也應注意防濕、防蟲。

艾葉以存放得越久越好,李時珍說,凡用艾葉,需用陳久者,治令細軟,謂之熟艾,若生艾灸火,則傷人肌脈,故孟子云:「七年之病,求三年之艾。」清朝汪昂的《本草備要》香附條中記載,李時珍說:香附與各種其他藥物共同使用時,有不同的藥效,例如與人參、白朮一起則補氣,與當歸、地黃一起有補血作用,而如果與艾葉一起可以治血氣、暖子宮。

艾絨可以用在灸治病情上,而灸治可以分為直接灸、間接灸等。直接的灸法,就是用上好的艾絨,以手捻成米粒大小的圓錐小柱狀的艾炷,放在要灸治的穴位上,以線香點燃,燃燒殆盡,熱氣會進入穴道中,能達到溫穴袪寒逐濕的效果。間接灸有許多的材料可用,例如「隔蒜灸」,將獨頭蒜切片,在上面用針刺破幾個小洞,置於穴道上方,灼艾灸,可以治療一切癰疽惡瘡腫核。(《本草備要》記載的有,李迅曰:癰疽著灸勝於用藥,緣熱毒中膈,上下不通,必得毒氣發泄,然後解散,初起便用獨頭大蒜切片,灸之三壯一易,百壯為率。)又例如「隔薑灸」可以切薑片,在上面也用針刺破幾個小洞,放在穴位上面,燃燒艾灸,可以溫寒去濕。

防病、避邪 艾草不缺席

每年五月是個傳染病容易滋生的時期,中國各地民間都有不同的防避傳染病的習俗,艾草幾乎都不缺席。例如台灣的民俗有端午節時在大門口懸掛艾草、菖蒲等枝葉,認為有避邪、避毒的作用;楚地也有在五月五日端午節,採集艾草作成人形,懸在門戶上,用以攘毒氣的習俗。

又例如地處江漢腹地的鍾樣,端午節時,鄉鄰互送粽子,喝雄黃酒、菖蒲酒,兒童頭戴「艾虎」,繫綁五色的繩帶,叫做「續命縷」,在兒童的臉上與手上塗雄黃用以避邪毒。另外,還有湖南南部的嘉禾,端午的時候,與台灣的風俗有點相同,家家門口掛蒲艾,婦女或用蒲根簪髻,或掐艾葉煎湯沐浴,並且在兒童的額頭塗上雄黃酒,燒艾葉驅除邪疫。

嫩艾當作食物也可以避邪,不但能避邪,也可以治痢疾以及瀉血。《本草綱目》有,詵曰:春月采嫩艾做菜食,或和麵做餛飩如彈子,吞三五枚,以飯壓之,治一切鬼惡氣,長服止冷痢。又以嫩艾做乾餅子,用生薑煎服,止瀉痢,及產後瀉血,甚妙。

艾草被用在中藥的方劑中,很古早的中國醫藥書籍就有記載。例如東漢的中醫名著──張仲景寫的《傷寒雜病論》中有兩個重要的用艾處方:「膠艾湯」和「柏葉湯」。膠艾湯用以治婦人月經因寒不調或胞阻、胞漏、子宮虛冷的不孕症,因為艾葉有暖子宮與止血作用;柏葉湯用以主治出血不止,二方至今仍是中醫臨床常用、好用的方劑。

艾葉防瘟疫 遠離SARS!

近年來對艾葉的研究,已知它的化學成分含有的主要成分是揮發油,並且含有鞣質、黃酮、醇、多糖、微量元素及其他有機成分等。藥理學的研究發現艾葉有抗菌、抗病毒、平喘、鎮咳、祛痰、抗過敏、止血和抗凝血、增強免疫功能等作用。應用在臨床上,艾葉可廣泛地用以治療婦科疾病,如崩漏、痛經,治療呼吸道疾病如支氣管炎、肺結核、感冒等,包括二○○三年春季流行的嚴重急性呼吸道症候群(SARS)。──轉自台灣大紀元時報

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2004-06-02 4:23 PM
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