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蠶絲西傳的傳說

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由於和波斯斷絕了關係,羅馬境內蠶絲奇缺,價格飛漲,絲織加工業幾乎陷於停頓,查士丁尼急於設法在本國發展蠶桑生產。此時一名到過東方的傳教士要求進見查士丁尼,自稱能搞到中國蠶桑種子。該傳教士不遠萬里再次來到東方(可能是新疆、又有說是中國內地),瞭解了蠶種和桑種的生產方法,將蠶種和桑籽藏在竹杖之中,歷時一年趕回羅馬。他指導羅馬人將蠶種埋入地下、將桑籽放在懷中像孵小雞一樣的孵化!結果當然是鬧了一場大笑話。這個新聞傳到了幾個正在君士坦丁堡的印度僧人那裏,於是他們來到王宮向查士丁尼說:我們在絲國「塞林達」(Serinda,中國或者是西域的某個已經掌握了蠶桑生產的小國)住了很久,曾用心研究過這種蠶蟲的繁殖飼養方法……查士丁尼答應事成之後定有重賞。 這次印度僧人終於如期將蠶桑種子和養殖技術帶回了君士坦丁堡並餵養繁殖成功。從此,歐洲各國的養蠶業也就從羅馬逐漸傳播開來了。
  
公元十二世紀,十字軍東征,南意大利王羅哲兒二世俘虜了兩千名絲織工人,把他們帶回意大利去養蠶、繅絲、織綢。雖然這種手段很野蠻,但由於宮廷對此項科學技術如此看重,使意大利的絲綢技術得以迅猛發展,並逐漸成為歐洲絲綢工業的中心。時至今日,意大利仍然是世界上絲綢印、染、整技術最為先進的國家,遠遠領先於絲綢發源地的產絲大國——中國,這實在令人深思!其實這種現象又何止在絲綢行業!

──轉自《世華網》(http://www.dajiyuan.com)

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2004-06-27 10:17 AM
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