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乳牙爛了 麻煩就大了!

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【大紀元9月14日訊】台中榮總牙科部兒童牙科主任 劉正芬 很多父母都是在小朋友蛀牙很嚴重了,或是孩子牙齒痛得受不了了,才帶小朋友來看牙。一問之下原來是父母自己觀念不正確,再不就是家中其他長輩,如祖父、祖母,認為小孩子牙齒蛀了沒關係,反正以後還會換牙,所以蛀了也不必管它,因此一直拖延至牙齒壞得很嚴重了才來。其實這是很不正確的觀念。從小朋友6個月大開始,乳牙一直陪伴著小朋友成長,直到11、12歲才完全脫落。因此乳牙陪伴小朋友渡過漫長的10年歲月。

乳牙的重要 人類有20顆乳牙,主要分為門牙、犬齒及臼齒,各有切斷、撕裂與磨碎食物等不同的作用。健康的乳牙除了咀嚼食物、幫助發音、維持漂亮的臉形之外,還有誘導恆牙正確萌發的特殊功能。媽媽懷孕六個星期的時候,胎兒的乳牙就已經開始發育了。到胎兒要出生時,所有的乳牙都已鈣化完成,等待適當的時機萌發出來。因此在這個階段,媽媽一定要有均衡而充份的營養,尤其要有足夠的鈣質,讓胎兒的乳牙可以正常的發育。

牙齒的發育 嬰兒出生後約六個月大時,是第一顆乳牙萌發的時期,第一顆長出的乳牙通常是下顎門牙。有的小朋友到九個月或一歲時才會長第一顆牙。之後側門牙、、臼齒會跟著陸續長出來、到2歲半至3歲時,二十顆乳牙就會全部長出來了。6歲左右時會長出第一顆恆牙,從6歲至11、12歲慢慢將所有乳牙換掉,全部換成恆牙。

身體健康的泉源乳牙陪伴小朋友渡過漫長的10年歲月,而這段時間正是小朋友生長發育最快速的時間,需要攝取生長發育時所需的均衡營養。因此這個階段乳牙所扮演的咀嚼功能非常重要,如果小朋友有健康的乳牙,他就可以毫無困難的攝取均衡的營養,幫助他身體的生長發育。反之如果在此階段,乳牙已經蛀光了,無法發揮應有的咀嚼功能,則小朋友可能無法吃蔬菜、肉類等高纖維的食品,而會偏好不需用力咀嚼的食物,如較軟的食物,或精製的食品,而造成營養不均衡,進而影響身體的健康。因此若忽略了乳牙的健康,恐怕連身體健康都會犧牲了。

語言與發音與健康的牙齒,可以幫助我們正常的語言學習及發音之功能。兒童乳牙期,正是小朋友學講話的階段,有很多發音是要靠唇齒音發出的,若牙齒蛀光了,或是提早脫落了,可能講話會漏風,或是無法發出正確的音。這對正在學說話的小朋友而言,可能是一個很大的挫折。也可以長大以後這些不正確的發音很難矯正過來,而成為同儕取笑的對象。因此為人父母者不可掉以輕心。

臉型與美觀乳牙的另一項功能是維持美觀及正常的臉形。試想一個天真無邪的兒童,張開嘴巴是滿口爛牙,還能談得上可愛、漂亮嗎?這些又黑又醜的蛀牙不但影響了小天使的美觀,甚至可能影響他們的心理健康。因為小朋友怕同伴看到他的蛀牙,不敢常常開口說話,不敢張口大笑。這對小朋友的社交行為也會有負面的影響。
不健康的乳牙無法發揮正常的咀嚼功能,故小朋友臉部的咀嚼肌肉之發展就會受到影響,造成咬合肌不發達,而可能影響臉形之發育。因此不要小看了乳牙,它的影響層面從身體健康、美觀、發音、甚至影響心理健康及小朋友的社交行為呢!

恆牙萌發的基礎乳牙的另一項重要的功能就誘導恆牙的正確萌發。因為在20顆乳牙的下方,每一顆都有一個正在發育中的恆牙牙胚。等待適當的時機,乳牙脫落,恆牙就會萌發出來。如果在恆牙還沒有發育完成時,乳牙就蛀了,或脫落了,而恆牙無法正確的萌出。造成將來恆牙長得歪七扭八,要花更多時間、金錢去矯正牙齒。當乳牙蛀得更嚴重,可能引起牙根發炎。牙根發炎若不處理,可能影響到下方正在發育的恆牙。造成恆牙發育受損,牙釉質發育不良。

再次叮嚀所以千萬不能輕忽了乳牙的重要性。乳牙若不健康,也會影響到恆牙的健康及發育呢!因此小朋友應該在一歲左右就帶去兒童牙科做第一次的口腔檢查,以後每三至六個月定期檢查一次。若乳牙蛀了要儘早就醫,不要愈拖愈嚴重,後果就難以收拾了。

轉載自:台中榮民總醫院(http://www.dajiyuan.com)

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2004-09-14 8:49 PM
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