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新州正式提升最低薪水標準

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【大紀元10月4日訊】(大紀元記者李凡編譯報導)新澤西州新的最低薪水標準自10月1日開始生效,由原來的每小時5.15美元增至每小時6.15美元。明年10月1日,最低薪水將會增至每小時7.15美元。新州現大約有1萬1千人處於最低薪水水平,但支援提高最低薪水的人士估計,未來可能會有20萬勞工因此而受益。

  代理州長寇迪和其他一些支持者認為,早就應該提高最低薪水水平。在1992年,新州把最低薪水提高到每小時5.05元,在當時領先於全美其他各州。在1999年,為了符合聯邦政府的標準,最低薪水增長到每小時5.15元。但在這之後,最低薪水標準就再沒有被提高過。近年間來的通貨膨脹和生活費用的高漲,使得許多低收入家庭生活更加困難。尤其是新州的生活費用比全國高出三分之一,這使得問題更加嚴重。

  在這次提升之後,新州的最低薪水仍不是全國最高的,華盛頓州的最低薪水標準是7.35元,而且隨著通貨膨脹自動增長。

  如果一個勞工每小時掙6.15美元,每星期工作40小時,他每年的收入是12,792美元。這大約是新州平均年收入48,000美元的四分之一,比聯邦政府的貧困線12,830美元要低。這一貧困線是以一家兩口為標準的。如果每增加一個家庭成員,這個標準就要增加3,260美元。

  新澤西一些商業界人士對這次提高最低薪水標準表示反對。他們認為這會增加小企業的成本,有可能導致小企業破產,或者迫使小企業減少工人其他方面的福利。另外,現在處於失業狀態的人也無法受益於最低薪水的提高。但另一些人士則認為,提高最低薪水標準的影響沒有這麼嚴重。因為最低薪水收入者大多是為本地居民提供服務的人,例如食品業的服務人員、零售業的收銀員、家庭健康助理,等等,這些工作不容易被轉移到外地。而且,薪水的提高會增加消費,幫助促進本地的經濟。

  這次提高最低薪水標準是基於今年4月通過的一項法案。這項法案規定,在兩年內把最低薪水提高到每小時7.15美元。法案同時建立了永久性的最低薪水諮詢委員會,每年審議最低薪水標準是否足夠,然後向州長和議會提出建議。委員會的第一次報告要在2007年12月前作出,其後每年提交一次報告。

  如果你應當受益於這次最低薪水標準的提高,但自己的權益受到了侵犯,你可以打電話至新澤西勞工局:(609) 292-2305。 ◇

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2005-10-04 10:44 PM
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