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北極冰棚大量融化 北極熊溺斃大增

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【大紀元12月19日訊】〔自由時報編譯陳泓達/綜合報導〕由於氣候變遷造成北極冰棚大量融化,科學家首度證實,逐冰而居的北極熊因覓食困難而溺斃的情況正日益嚴重,甚至因為覓食不著而互噬。

英國週日泰晤士報18日報導,美國研究人員發現,北極熊必須游泳穿越六十英里的海面尋找食物。被迫進行長泳的原因是,牠們賴以覓食的浮冰正不斷融化,變得愈來愈小,彼此距離也愈來愈遠。

雖然北極熊是游泳健將,但牠們泳技只在近岸地區吃得開,遙遠的海上長征使牠們無法承受筋疲力竭、體溫過低或遭海浪吞沒的厄運。

阿拉斯加州北岸 一個月內四熊溺斃

新的研究成果顯示,美國阿拉斯加州北岸海域一個月內接連出現四具溺斃的北極熊屍體。自一九五○年以來,當地夏季平均氣溫上升攝氏二到三度。

科學家認為,北極熊因浮冰融化而溺斃,正逐漸成為北極圈的普遍現象。就在上週加州聖地牙哥一場海洋哺乳類動物研討會宣讀前述發現的同時,有證據顯示棲息於北極圈約二十處憩居地的兩萬兩千隻北極熊正逐漸減少。

加拿大哈得遜灣 數量劇減二十二%

在北極熊活動的南端加拿大哈得遜灣,美國地質調查局和加拿大野生動物管理局將在明年發表一份研究報告,指出當地北極熊的數量在一九八七年為一千一百九十四隻,去年卻已減至九百三十五隻,減幅達二十二%。此外,俄羅斯東北海岸的北極熊更因爭食而出現互噬的慘狀。

北極熊全年以浮冰為家,並以其作為覓食和撫育下一代的居所。牠們在厚度最薄的邊緣處捕獵海豹,將冰塊鑿洞作為棲息之處。一般而言,牠們平均四到五天吃掉一隻海豹,平均一隻北極熊一次可消耗一百磅的鯨油。

當浮冰於每年6月到10月夏季期間向北消融,北極熊因而必須不停地在各塊浮冰之間更換居所,以持續在阿拉斯加沿岸大陸棚的淺水區等地覓食。但去年浮冰消融的幅度比二十年前的平均值多出兩百英里,迫使北極熊必須經歷更長的旅途才能在浮冰之間移居。

(http://www.dajiyuan.com)

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2005-12-19 6:30 AM
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