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安眠藥成癮怎麼辦?

李政勳(台北市立療養院精神科主治醫師)

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【大紀元3月27日訊】失眠進而藥物成癮,除了尋求醫療管道,學習放鬆以消除焦慮不安,重建自信,才能真正脫離藥物陰影!

  「李醫師,請您救救我吧,我擔心自己快要發瘋了。」坐在診療桌對面的是一位約莫看來三十幾歲的女性。然而待我低頭細看她的病歷,這才發現事實上她才不過二十六歲,散亂的頭髮、憔悴的容顏與黯淡的眼神使她乍看之下比實際年齡蒼老了起碼十歲。

  原來這位周小姐自小就是好強又固執的個性,對自己要求相當嚴格,做什麼事總是要求完美;如果事情無法按照她所要求所期待那樣,便可能讓她因此而憤怒或者憂鬱,很容易鑽牛角尖。最近她公司裡的業務日漸繁重,經常需要加班,老闆對她工作的要求也很嚴。漸漸的,她開始感到很容易疲倦,而且有頭痛、腰酸背痛等症狀,每天上下班等公車時也會有緊張、焦慮、鬆弛不下來等現象。最令她難過的則是晚上她開始會睡不著覺,這是她有生以來頭一次為失眠所苦。於是她開始到住處附近的診所看醫師,醫師聽了後便開給她「鎮靜安眠」的藥,周小姐吃了幾次後,覺得睡不著的情況大有改善,此後再碰到類似失眠的困擾時,她便拿著當初診所醫師開的藥名到西藥房買藥吃。

  「我吃安眠藥大概已經兩年了,一開始吃一顆就可以睡著,但是後來藥效就慢慢減退了,從兩顆變成三顆,漸漸地越來越多,現在我睡前大概得吃上十多顆才能勉強睡著。我也曾經試著不要吃藥,結果一整個晚上睜眼到天亮,完全沒法上班,逼得我只好再去吃安眠藥。醫師,我這樣子是不是已經安眠藥上癮了?我好害怕,你能幫我戒掉它嗎?」在友人的介紹下,周小姐來到我們醫院。

成癮與戒斷

  早期所謂的安眠藥,指的是巴比妥酸鹽類,也就是以往大家熟知的「紅中」、「白板」、「青發」,這些藥物有習慣性和成癮性,由於它對呼吸中樞的抑制作用很強,在中毒時或急性戒斷時的症狀都很嚴重,可能有生命的危險。巴比妥酸鹽在三、四十年代時曾被廣泛應用,但因為前面所述的危險性和成癮性,醫學上目前已不再用它來作為鎮靜安眠之用。六十年代以後另一種鎮靜安眠藥物Benzodiazepine(簡稱為BZD)廣泛地被用來幫助為失眠所苦的病人。BZD的作用原本是對抗焦慮、肌肉鬆弛以及治療癲癇,醫療上其實是利用它們會引起服用者想睡覺的「副作用」,正好拿來作安眠之用。

  一般而言,BZD的成癮性、依賴性、藥物耐量性,被濫用的機率都比巴比妥酸鹽低很多,醫療使用的安全性也比較高,然而如果使用不當,也可能出現不良之後果如中毒、成癮或者急性戒斷症狀等。

  所謂的戒斷症狀包括焦慮、焦躁不安、手腳發抖、心跳急促、血壓上昇、冒冷汗、耳鳴、頭痛及失眠等,更嚴重的則會有憂鬱、妄想、譫語狀態或者引起癲癇發作等。戒斷症狀通常在停藥後二到三天內會發生,但也有延遲到一個星期左右才發生的。

  BZD類藥物的安全性較高,通常需要很大的劑量才會致人於死,但如果和其他藥物如酒精、嗎啡、海洛因等一起使用,則危險性會大增,可能造成呼吸中樞被抑制而導致死亡。若服用BZD量太高導致中毒,症狀較輕微的有記憶力變差、注意力無法集中、判斷力降低、對事情的反應變遲鈍、運動功能變差等現象。

  中毒時若病人自己尚不自知,而從事具危險性的工作,可能會引起意外事件的發生,有些人中毒後形成自制能力的下降,而出現攻擊性行為。

  依現行的法律規定,不論是已經很少使用的巴比妥酸鹽或者BZD,凡是有鎮靜安眠作用的藥物都屬於管制藥物,必須要有醫師的處方才能取得,而所謂管制藥物指的就是任何醫療單位要購進這類藥物都需要有衛生主管單位的許可,而且購進多少、開出處方給病患多少都應該列冊登記給主管單位核備的。所以說安眠藥物雖然還算不上「毒品」,不至於成為警察緝捕的對象,然而照這樣一套嚴格的規定,一般人應該是不容易取得這種藥物,尤其是不可能在市面上的藥房隨便買得到的。

藥物的身心「負」作用

  所有有鎮靜安眠作用的藥物都會改變人的思考、感覺和反應。有些藥物還會使人陷於意識模糊狀態,在從事需要持久注意力,精細操作,高度思考及專注記憶的事務時便可能出現失誤甚或危險。

  而且服用過藥物之後的後遺症一樣也會影響工作與學習效率。服用安眠藥成癮也可能會使人情緒變得不穩定,喜怒哀樂極端變化,容易焦慮、憂鬱、疑心等。這樣的情形會使一個人無法正常的生活、工作或學習,同時也會對他的家人、親友及同事造成負面影響。在痛苦掙扎之下,個人往往再度尋求藥物作為逃避現實的途徑,本來期望可以幫助他暫時忘卻痛苦,結果卻反而使情緒困擾和人際困難變得更為嚴重,形成惡性循環。最悲慘的結局便是因為用藥過量、意外或者自殺結束了生命的悲劇。

推開心窗 分享並分擔

  現代工商業社會因為競爭激烈、生活步調緊張,個人生活於其中往往感受到高度的壓力,如果沒有適當的紓解管道,便容易出現許多焦慮症狀失眠就是最常見的一種症狀。根據最近的一項統計結果,我國成年人高達百分之四十在一生之中都曾經歷過失眠的經驗,只是嚴重度和維持久暫的差別而已。失眠的人如果未經醫師指定而自行購買安眠藥服用,在對藥物作用副作用都不了解的狀況下,長期服用很可能演變成濫用甚至依賴。

  除了體質因素之外,對這類患者人格發展以及心理狀態的研究發現,他們的自我控制力多半薄弱,無法遵守社會規範,對環境壓力的忍受度欠佳;服用鎮靜安眠藥可能是他們逃避現實挫折的方法,或是彌補內在心靈空虛的手段,或者要求別人關心的方式,因此對這類患者的治療也應該著重心理層面。

  在心理治療方面最常使用的是支持性心理治療,醫師以開放與接納的態度,先建立信賴性的治療關係,讓病人在安全的氣氛裡宣洩壓抑的情緒,讓他對不滿的經驗有一番新的認知。醫師再以適時的鼓勵和合宜的建議來增加病患自我調適的能力,讓他們對環境壓力採取較適當的因應之道。另外,積極的安排環境以及調整生活也可以恢復病患的信心,遠離促使他濫用藥物的誘發因素。這種支持性心理治療往往需要長期進行。

  此外也可以利用團體心理治療,集合幾位濫用類似藥物的病患來進行。在團體討論中,經由支持改善病患的孤立狀態,「老鳥」帶領鼓勵「菜鳥」,重拾自尊心,也可以分享成功的喜悅或者挫折的悲傷。

  除此之外,運用靜坐、瑜珈、肌肉鬆弛練習或氣功修練等幫助病患學習放鬆以消除焦慮不安,利用家族治療以調整家庭內的緊張互動關係,消除家人對病患的誤解與排斥,讓他們參與治療以增加病人心理上的支持力量,都是可以幫助病人重建自信,脫離藥物陰影的助力。◇
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