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研究:印尼矮人化石是從未被發現新人種

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【大紀元3月4日訊】「弗洛勒斯人」化石的發現,不僅引起科學界的巨大爭議,同時也引發人們重新思考,在過去的幾萬年,地球上除了現代人之外,是否還有其他人種?多國科學家日前對該化石做進一步研究證明,它屬於此前從未被發現的一個新人種。

澳大利亞和印度尼西亞的科學家在印度尼西亞的一個島嶼上,發現了一具不完全的女性人類骨骸,其身高只有大約一米左右,手臂很長,頭骨大概只有柚子大小,大腦相當於當代人類的1/4。隨後又發現了分別屬於另外6個類似古人的遺骸。

據推測,這些古人是生活在18000年前的印尼弗洛勒斯(Flores)島。另外有證據顯示,它們製造石頭工具,會用火,集體狩獵。起初,科學家判斷它可能是一個古代兒童的殘骸。但是,他們很快注意到化石的牙齒磨損很嚴重。隨後的三維成像顯示,這名女性死時至少已有20歲。

科學家們認為,這是一個以前從未發現過的小型古人種。他們給這個人種起名為弗洛勒斯人,但是更多人選擇叫他們「哈比人」。去年10月,科學家在《自然》雜誌發表了此項發現報告。有專家認為,這是過去50年間古人類學中最重要的一項發現。

該報告發表後在世界引起強烈的反響。印尼著名古生物學家德烏古.雅各(Teuku Jacob)教授即對研究發現提出了不同的看法。雅各認為,這具女性化石可能是屬於患上罕見腦萎縮疾病的普通人,因此腦容量偏低,而不是矮人。雅各說,依我看,這不是新人種,也算不上亞種(subspecies)。這只是患上頭小畸形病(microcephaly) 的人。

另一方面,印尼及澳洲研究組的成員還是堅持他們最初的研究結果。澳洲研究員理查.羅伯特斯(Richard Roberts)認為,這些矮人有可能仍居住在島上偏遠密林中的一角。

根據3日出版的最新一期《自然》雜誌報導,最近,美國多個研究機構的科學家與化石發現者利用計算機X射線斷層攝影術對化石顱骨進行掃瞄後,製造出「弗洛勒斯人」的腦部模型。科學家將該模型與黑猩猩、直立人、矮人、智人以及一個「小腦畸形症」患者的腦部模型進行了比較。

科學們從大腦結構判斷,該具女姓化石既不是「小腦畸形症」患者,也不屬於矮人,而是直立人的「遠房親戚」。此外,科學家們還發現,該人種的腦前葉非常發達。由於這個區域控制大腦的推理能力,因此證明了科學家此前的推斷,即「弗洛勒斯人」能夠製造一些精巧工具,也與在化石周圍找到一些工具的事實相吻合。 @(http://www.dajiyuan.com)

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2005-03-04 2:43 PM
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