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倫敦唐寧街十號的故事

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【大紀元5月10日報導】(據中廣新聞葉柏毅報導)英國國會大選日前結束,工黨的布萊爾,以些微差距,再度打敗保守黨,寫下工黨史無前例的三連勝紀錄;雖然對於布萊爾來說,這次大選贏得驚險,而且也象徵他的領導威信出了危機,甚至有政治分析家斷定,布萊爾不太可能順利做完這屆五年任期,但對工黨而言,當務之急是先保住政權。

對實行內閣制的英國來說,首相官邸所在地:倫敦唐寧街十號,無疑等於是政權所在的象徵,因此一般人也就稱英國國會多數黨黨魁,是入主唐寧街十號;而做為英國首相官邸的唐寧街十號,也就不知看過多少英國政壇的人海浮沈。

唐寧街十號建於1680年,本來是由唐寧爵士所開發,打算用來做為私人住宅區的街道;但由於1714年,英國女王安娜逝世之後,沒有後嗣,英國國會決定迎回安娜當時住在現在德國漢諾威的日耳曼遠親喬治.路德維希.馮.漢諾威到英國做國王,史稱喬治一世,這就是英國漢諾威王潮的開始。

不過,54歲才被拉到英國當國王的喬治一世,很不情願離開他的故鄉,因此一直不肯好好學英語,和大臣溝通也都是用法語,對於管理國政,更是興趣缺缺,於是在1721年,喬治一世索性任命當時的輝格黨黨魁華波爾爵士為內閣領袖,英國的議會政治,於是從喬治一世開始變得相當重要,華波爾爵士也被認為是英國的第一任首相,雖然那個時候並不叫首相,而叫內閣領袖。

後來,喬治一世過世,喬治二世即位,仍然不能有效掌握英國國政,而內閣官員影響力越來越大;1733年,喬治二世索性下令,將唐寧街十號賜給內閣領袖做為官邸,可以就近和內閣領袖討論國政;後來,十一號又成為財政大臣的官邸,十二號則是財政大臣的辦公室,自此,唐寧街乃正式成為英國政府的神經中樞。

倫敦著名的特拉法加廣場,順著典雅壯觀的白廳南街,也就是英國政府辦公區走,途中會看到一條不起眼的小巷子,如果沒仔細看,還真可能會錯過了,不過這條小巷子,就是著名的唐寧街,其中一座三層樓、青灰磚牆、看起來和一般的住家幾乎沒有兩樣,只在黑色的大門上寫了一個10的建築,就是著名的唐寧街十號。

雖然唐寧街十號從十八世紀開始成為內閣領袖官邸,但由於英國一直要到1905年,才正式有首相的官銜,所以唐寧街十號也一直要到二十世紀初,才正式被視為是英國首相官邸;不過那個時候,英國首相搬進唐寧街十號,或搬離唐寧街十號,都十分克難;當選首相的黨魁,入住唐寧街十號必須自備細軟,離任之後,還得雇人辛苦搬走;英國首相一直要到1950年代,才配有司機和公務車;另外還有一點很有趣的是,英國首相雖然住在唐寧街10號,不過他們身上都沒有大門鑰匙,因為他們出入,都會有專人為他們開門。

唐寧街十號的一樓是內閣會議廳、首相祕書辦公室與首相候客廳,二樓則是會客廳、宴會廳與書房;據說在一、二樓的牆壁上,掛有二十世紀歷任首相的照片或肖像畫,具體展現了唐寧街十號的歷史更迭;三樓則是首相起居室,以及首相府工作人員的臥室;從唐寧街十號遠遠眺望出去,可以看得到英國皇家禁衛軍的換班儀式,也可以看到有名的聖詹姆士公園。

有媒體報導說,如果拿世界各重要國家領袖的官邸來比較,唐寧街十號居住環境其實並不舒適;現任首相布萊爾的夫人雪莉布萊爾也曾說,她相當感謝前首相梅傑的夫人諾瑪,因為諾瑪曾經努力裝修了唐寧街十號,讓它變得比較適宜居住;雪莉布萊爾先前也曾經想要擴充唐寧街十號狹窄的廚房,不過並沒有如願,不知道在這一任任期中,雪莉布萊爾是否可以完成這個理想。

唐寧街十號除了是英國政府的神經中樞之外,它擁有很多舉世無雙,足以反映英國傳統文化、歷史與藝術的工藝精品,不僅如此,它本身也就是一座反映英國建築藝術具體而微的博物館。唐寧街十號除了是英國首相官邸之外,更成為倫敦的重要觀光景點,如果有機會到倫敦一遊,能有機會親眼看到唐寧街十號,相信會別有一番滋味在心頭。

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2005-05-10 5:29 PM
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