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複製﹙clone﹚人類的爭議﹗

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【大紀元6月22日訊】(大紀元記者葉涵報導) 誰創造了人類?人類從何而來?一直是個不解之謎,而科學發展至今日的人可能複製人,可想而知也是備受爭議,尤其是正統宗教人士的質疑甚至反對,因為他們相信人是神造的,有其造人的意義,期待由科學手段來造人似乎違背了神的旨意,故與篤信唯物主義者似乎觀點不同。

前不久美國眾議院在共和、民主兩黨聯手下,通過放寬資助人體胚胎幹細胞研究的卡斯特法案,引來了反對這項法案的布希總統矢言動用總統否決權。這是他就任總統後第一遭。要推翻布希的否決,參眾兩院都必須有三分之二絕對多數通過。布希在白宮演說時指出,聯邦政府撥款資助胚胎幹細胞研究,「將使我們跨越一條重要人倫界線」。「我們不應利用公帑,支援進一步摧毀人類的生命。」等等。

美國總統布希宣佈對研究幹細胞的決定,當號稱是世界上最有權力的人,都那麼注重幹細胞研究,那麼不免讓人覺得幹細胞是什麼?為什麼會那麼引起重視?

什麼是幹細胞?
幹細胞(stem cells)是一群尚未完全分化的細胞,也是胚胎的主要構造,同時具有分裂增殖成另一個與本身完全相同的細胞,以及發展成各種不同特殊功能或類型的體細胞兩種特性。在哺乳類動物身上,不論是從最早的胚胎時期,還是到成年期,都可以發現幹細胞。

而所謂的“胚胎幹細胞”則是指從生成時期未滿一週的受精卵中單獨萃取出來的幹細胞,在1998年底,已經由James Thomson 領導的研究團隊,將胚胎幹細胞從人類胚胎中成功的萃取出來,但因幹細胞被抽取出來後胚胎即告摧毀,因此引起是否殺害生命的道德倫理爭議。

胚胎幹細胞具有完全能力發展成一個完整生命個體所需之各式各樣不同的細胞組織,大多數人聽說過“複製”﹙clone﹚複製器官,甚至複製人,就是是指藉由一個細胞、器官或是去氧核醣核酸(DNA)持續不斷的分化成另一個在基因型態上完全相同的細胞、器官的一種過程。 科學家宣稱可以從幹細胞中,培養皮膚,內臟,脊椎或者腦細胞等多種人類細胞。

但是克隆特定人類細胞又比克隆羊或者是其他克隆動物的技術困難。人類是高等進化動物,因此在細胞構成上,較低等的阿米巴細胞複雜的多。目前的克隆技術還未能成功的培養出特定的人體細胞。其主因是哺乳類動物的細胞結構複雜。

目前全球進行胚胎幹細胞研究可能的胚胎來源有四:1.人工流產得到胚胎組織,2.人工生殖後擬銷毀的多餘胚胎,3.以體細胞轉植術所製造的人類胚胎或混種胚胎,4.為研究使用而由捐贈者精卵製造的胚胎 。另外複製本身所帶來的社會倫理衝擊也引起諸多爭議。

科學期刊將全球對於胚胎幹細胞研究的規範從嚴謹到寬鬆分為四等級:第一級為絕對禁止,連研究都不行的國家包括法國、瑞士、冰島、波蘭等; 美國居第二級,美國國家研究經費只能用於現有細胞株的研究,不得再以受精卵製造新的細胞株,德國的規範與美國相同。

第三級規範允許研究人工流產或人工生殖遺下的多餘胚胎,以製造新細胞株,目前日本、加拿大和以色列、澳洲屬於這個等級,我國公佈的規範也接近這一級;大陸是全世界規定最寬鬆的國家,他們允許因為研究目的而製造新的胚胎,美國私人經費支援的研究也屬於這一個等級。

梵諦岡教廷的前教宗約翰保羅二世也已公然表達其反對幹細胞研究的立場。

由於胚胎幹細胞研究牽涉到許多倫理與道德的問題,因此,目前我國醫界逐漸流行新生兒臍帶血保存。臍帶血中含有大量的造血幹細胞,可以幫助許多病人恢復其血液與免疫系統的功能。臍帶血除具有現階段最容易取得之特性外,質、量最優的多能性幹細胞,亦能兼顧未來醫學發展的可能性,是目前疾病找出治療方法的折衷途徑,下週再作報導。◇
(http://www.dajiyuan.com)

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