台灣礁溪.林美石磐步道

石磐瀑布
更新: 2005-07-23 00:11:57 AM   標籤:tags: Tony

林美石磐步道位於宜蘭縣礁溪鄉,是林務局今年新規劃完成的森林步道。對外開放不久,竟然能讓台北的旅人不顧路途迢迢,紛紛前來一遊。我也是慕名者之一。

林美石磐步道入口

林美石磐步道就位於礁溪高爾夫球場旁。從礁溪走台九線,右轉宜4鄉道,沿途跟著「林美石磐步道」的標誌走,過礁溪高爾夫球場、佛光大學叉路後,路右側有一碎石路岔路,由這條碎石路進去約三百公尺,就可抵達林美石磐步道的入口。這個岔路口的位置不明顯,開車經過時要特別注意,以免錯過。

草湳湖。

進入碎石路後,右側的籬笆欄外,可看見礁溪高爾夫球場的青青草地。不久,右前方出現一座埤塘,湖水呈深濁黃色,為「草湳湖」。草湳湖又稱「下埤湖」,是昔日附近農田灌溉的水源。這些舊農地,如今已變為高爾夫球場的一部份。

過了草湳湖,就來到林美石磐步道的入口。此處約可停放二、三十部車子。步道入口的右側還可看見一座新建的燒炭窯,這是當地居民在慶祝林美石磐步道啟用時,在此地舉辦活動,依古法建造了一座燒炭窯,現場燒材製炭,讓遊客體驗昔日的農家生活。這座燒炭窯以泥土塊堆砌而成,雖是新造的炭窯,但仍可讓人感受到一股思古之幽情。

林美石磐步道

「林美石磐步道」的名稱是由「林美」、「石磐」所組成的。「林美」是指當地村名(礁溪鄉林美村),當地早期的地名為「林尾」,後來才改為「林美」。這與台北的「景尾」改名「景美」,有異曲同工之處。「石磐」則是指「石磐瀑布」。

林美石磐步道沿著「得子口溪」的溪谷而建,這條溪由於河川侵蝕而形成大小的瀑布景觀,其中最高瀑布為石磐瀑布。石磐瀑布的上方有一塊堅硬的四稜砂岩,大石如盤,所以瀑布取名為「石磐」。這條步道因此命名為「林美石磐步道」。

林美石磐步道長約1.7公里,呈O型環狀,右去左回,去程及回程各約八百多公尺。步道沿著溪谷,所以沿途有溪水、瀑布,而礁溪多雨潮濕,所以溪谷植物生態盎然豐富。步道平緩,全程好走,僅有一小段十幾公尺的陡階梯而已。

一條步道能夠在炎炎夏日受到遊客喜愛,在於能擁有以下幾項特性:一是步道位於森林裡,無日曬之虞;二是沿途有溪流瀑布,有清涼之樂;三是步道平緩,路線不長,無登爬流汗之苦。林美石磐步道兼具這三項特點,自然能夠一炮而紅,口耳相傳,迅速建立起口碑,遊客便紛至沓來。

從棧道俯瞰下的溪瀑及潭水

一走進林美石磐步道,是平緩寬闊的碎石路,約有二、三百公尺的陽光路,夾道有翠綠的樹木草蕨,陽光穿過林間,遠處則見蒼鬱的山巒。這時路右側出現一個木馬及一小段木馬道。

木馬及木馬道。

「木馬」是早期的伐林工人在缺乏道路、卡車及機器動力載運木材的情況下,所使用的一種簡易運送木材的工具。木馬造形類似雪橇,用來裝載木材,然後以一排排的圓滾木鋪成木馬道。木馬的底部則抹上烏油來潤滑,使木馬在木馬道上拖行,將木材運下山。

步道至0.3公里處,開始進入亞熱帶溪谷,這時可聽到右側不遠處的得子口溪溪谷傳來淙淙水聲,原本開闊的視野,轉變為幽蔭的森林景觀,步道兩旁的植物更豐茂。愈走溪谷愈狹束,步道距離溪水愈近。

至0.4公里處,步道已貼近山壁,出現一小段架於斜壁的棧道,棧道下方有溪流小瀑及深潭。瀑布之上,水流平緩,溪水潺湲。過棧道後,有小徑可通往溪畔。溪畔有水圳遺址。這時步道緩緩向上,有木板工法堆砌的階梯往上走。

我被溪水吸引,決定溯溪而上。踏著溪石前進,旁有小峭壁,溪石稍為濕滑,但小心因應,不難行。溯溪時,可看見步道繞向左上方,然後再繞往左前方。

陡梯附近的峽谷,小瀑成群

約三、四分鐘,走至上游溪岸處,步道也從左上方繞了下來,在這附近交會。我正準備由溪谷裡走向岸邊,岸邊的遊客遠遠對我喊著,注意溪石上有蛇。我才看見不遠處有一條全身翠綠的蛇。

其實,我與蛇之間還有一段安全距離。這隻蛇的頭部小而橢圓,不像是青竹絲,應該是無毒的青蛇。牠不怕人,佇自在溪石上乘涼。這條青蛇的顏色翠綠光鮮,曲線則多姿而迷人。

水圳遺跡。

這裡的溪畔又出現水圳遺址,還有一個引水渠洞,流水穿過渠洞而下。溪岸的解說牌提到,由於林美村地勢較高,用水不便,因此從日據時代就興建了這條水圳。水圳渠道以石頭堆砌而成,由上游的石磐瀑布引水至下方,可灌溉十公頃的梯田。

原來這條森林步道的前身是一條古老的水圳路。這水圳遺址及渠道岩洞,也使這條森林浴步道多了一分淡淡的古道人文氣氛。

這裡大約位於步道0.6公里處。林務局每隔100公尺就設置了一小巧的木製里程牌,所以讓人能夠明瞭身處於步道的距離位置。接著通過一座木橋。原本溪流在步道右側,過橋後,溪流在步道左側。

溪流的上游出現峽谷,溪谷上下落差之間,前後出現幾座小瀑布,瀑布之間形成潭水。步道則沿著岸壁而上,這裡有陡峭的木梯。木梯分上下兩段,兩段中間有一小的觀景台,可凌空俯瞰峽谷的溪瀑潭水。

石磐瀑布

上了陡梯,溪谷稍變為平緩,從這裡的溪谷溯溪往前走十來公尺,即可抵達石磐瀑布之下。石磐瀑布位於得子口溪的上游,流水漫過陡落的巨石壁,形成高十幾公尺的瀑布。瀑布傾瀉而下,瀑布的水氣與芬多精樹氣相結合發酵,使空氣格外芬鮮,令人氣爽神怡。瀑布之旁,有觀瀑台,可俯瞰瀑布奔灑而下,淙淙之聲,迴盪於耳際。

再往上走,來到了瀑布的上方。過木橋,越過得子口溪,對岸的地表有一大塊的四稜砂岩,是所謂「石磐」名稱的由來。此處大約位於步道0.85公里處,剛好是林美石磐步道的中點,步道在此迴轉,沿著溪谷的另一邊下山。

回程,漸遠離溪谷,步道位於山腰,緩緩下坡,全程都是細碎石子路,踏踩舒軟。植物茂盛,林蔭怡人。分別經過筆筒樹林及楓香林,最後穿過一小片竹林,就回到了登山口。回程才走約15分鐘而已。整條步道,慢步閒走,一個小時綽綽有餘。

林美石磐步道,果然名不虛傳。


旅記日期:2005.07.05 (旅遊日期:2005.06.29)

——本文轉載自Tony的自然人文旅記 http://www.tonyhuang.idv.tw
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