《地方產業》關西仙草 健康透心涼

更新: 2005-07-24 20:21:58 PM   標籤:tags: , 仙草 , 關西

【大紀元7月25日訊】自由時報記者梁秀賢╱專題報導

仙草又稱仙人草、田草,是台灣民間常見的消暑飲料,新竹縣關西地區特殊的地理環境,成為國內仙草生產重鎮,栽種面積不是最大,卻佔全台仙草總產量的8成。雖然中國仙草以低廉價格虎視眈眈,關西仙草特殊的香氣,迄今在國內市場上仍廣受歡迎。

仙草採收後須先曬成仙草乾,才能熬煮成仙草製品,過程繁複費時,關西鎮農會的仙草加工廠,以新研發的萃取技術生產即溶仙草茶包,讓仙草有如隨身包咖啡,開水一沖就可享用,推出後深受消費者好評。關西鎮農會理事長嚴盛雲就說,關西仙草近年來趕上健康飲食風潮,已在市場上打出名號,「過去先民眼中的野草已成為寶貝草」。

古早農夫下田時,一定要帶1壺仙草茶在身邊,往往1杯仙草茶下肚,就能紓解炎炎夏日農事的辛勞。新竹縣兩河文化協會解說員黃有福指出,早期全台各地農家都零星種植仙草,多數是種在果園或菜園邊。收割後曬成仙草乾儲存,通常以熬煮仙草茶或仙草凍拌糖水食用,多餘的仙草乾則由中盤商收購或拿到零售市場販售,仙草算是農家副產品,具補貼家用功能。

黃有福說,10餘年前農政單位推動稻穀減產,關西部分農民開始轉種仙草,農會也成立加工廠推廣仙草加工產品,由於種植仙草收益不比種稻差,當地仙草種植面積因此漸增。

嚴盛雲說,九降風與關西日夜溫差大等條件,是關西仙草氣味獨特的關鍵,目前關西仙草種植總面積約120公頃,仙草乾年產量約120萬台斤,佔全台仙草總產量的80%,主要種植地區集中在石光、上林、新力等3里。

由於仙草若等到開花後再採收,植株營養都已消耗殆盡,熬煮出的仙草汁可說是風味盡失,因此仙草農都會在中秋節過後,搶在仙草開花前採收。由於正逢秋老虎的大晴天、加上新竹地區特有的九降風,只要2、3天就可曬成仙草乾。

嚴盛雲說,多數農產品都是愈新鮮愈好,仙草則是愈陳愈香,主要是仙草乾經過儲存後,凝膠強度會大幅提高,因此仙草加工廠用來熬煮萃取的仙草乾,至少要儲存2年以上,才能煮出濃郁香味的仙草茶,而仙草乾只要保持通風,可存放達8年之久。

仙草是粗放植物,採用扦插法,每年在採收前選取健壯植株,剪下約7至10公分長的莖扦插在土壤中,等植株開花枯萎後剪掉枯枝,就會長出新芽,農曆春節過後移植至田裡,即可生生不息長出仙草。

嚴盛雲表示,仙草生長在日照充足、排水良好的環境裡,幼苗期僅需施用一些肥料,由於葉片背面有絨毛且逐漸變粗,蟲害少,不太需要施用農藥,使用除草劑亦少,可說是相當符合健康概念的農作物。雖然人工採收的成本高,但農會目前以每台斤45元收購,仙草農收益比種稻多。

農會每年在關西收購數十萬台斤仙草乾,儲存後用來熬煮製作仙草茶,或濃縮製作即溶仙草茶袋、燒仙草等產品,其他仙草乾則由中盤商收購或由農戶在零售市場販售。由於關西仙草有口皆碑,市場行情也是居高不下,仙草乾每公斤可賣到60至85元,比進口2、30元高出甚多。

兩岸仙草 誰能甲伊比

記者梁秀賢╱專題報導

關西鎮農會仙草加工廠主任呂靜妹說,前幾年曾有客戶拿產自中國的仙草乾委託廠方熬煮加工,但所熬煮的膠質明顯較少,色澤與香味都比關西仙草淡,顯見關西仙草的品質遠在中國仙草之上。

數年前新竹縣的新埔柿餅曾與中國柿餅進行一場遭遇戰,一開始中國柿餅以低廉售價取勝,但中國柿餅風味不及新埔柿餅,加上消費者逐漸能辨識中國柿餅與新埔柿餅的差異,中國柿餅就不再吃香了。

關西仙草和中國仙草對上後,勝負也立即分曉,呂靜妹說,應客戶要求熬煮中國仙草時,以同樣器具熬煮4小時後,中國仙草的膠質較少,香味及色澤亦比不上關西仙草,關西仙草的品質實在禁得起考驗。

呂靜妹認為,關西整體地理環境良好,種植仙草的山坡地日夜溫差大,夜間飄起濃霧維持一定濕度,利於仙草生長,收成之後利用秋老虎的高溫,加上新竹地區獨有的九降風,僅需2、3天就能完成曝曬。關西擁有絕佳的天時、地利條件,所產仙草的品質不但比中國仙草好很多,也比台灣其他地方的仙草好。

關西鎮農會理事長嚴盛雲說,關西鎮是長壽之鄉,主要就是環境品質良好,土好、水也好,才能種出品質優良的仙草,中國仙草雖然比較便宜,但就是熬煮不出關西仙草那種特有的濃郁風味。

仙草加工 錢途無量

記者梁秀賢╱專訪

種植仙草20多年,也是關西農會資深產銷班班長的關西鎮農會理事長嚴盛雲說,仙草多元化發展潛力大,蘊含無窮商機,這是他20多年前種植仙草時所無從想像的。

關西鎮農會民國83年獲省府農林廳補助經費,成立當時全台唯一的仙草加工廠,員工每天輪班用大鍋不停熬煮仙草乾萃取仙草汁,也讓加工廠附近充愿郁的仙草香味。

嚴盛雲說,仙草加工廠成立前,農會已開始生產第1代仙草茶包,當時只是將仙草乾切碎作成茶包,後來採用桃園農改場研究員史宏財研發的萃取技術,將仙草乾放入大鍋熬煮後,以濃縮機濃縮後予以乾燥,陸續推出即溶仙草茶包、即溶燒仙草、仙草粄條、仙草拉麵,讓仙草產品更為多元。

4年前關西鎮農會在仙草加工廠旁設立門市部,加上近年連續舉辦仙草產業文化節,讓仙草加工品銷售量一路爬升。嚴盛雲說,仙草加工廠營運在他上任後轉虧為盈,現在加工廠加上門市部,年營業額達1、2千萬元之多。

他說,以季節來分,夏季最熱門的產品是仙草茶,單日可出貨數百箱,冬季以即溶燒仙草最暢銷,即溶仙草茶包則是一年四季銷售量最穩定的長青商品。

嚴盛雲說,農會目前還委託相關研究單位,研製全新口味的仙草汽水、仙草啤酒,預計今年底前仙草汽水可以量產上市。此外,也獲得中醫界人士協助,利用萃取仙草成份研製藥物,目前已進入動物實驗階段,若能順利完成臨床實驗,仙草將進入另一個全新的應用階段。

關西鎮農會家政班製作1份仙草美食食譜,有仙草發糕、仙草米糕、仙草碗粿、仙草雞湯、仙草燉鰻、仙草腰花等。加工廠美食區也提供仙草套餐及精緻點心,但需預約,洽詢電話:03-5875288。

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