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尋找新能源 從白蟻下手

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【大紀元7月9日訊】〔自由時報記者郭怡君╱台北報導〕華裔諾貝爾物理獎得主、現為美國勞倫斯柏克萊國家實驗室主任的朱隸文,昨天應邀在「探索物理博覽會」演講時透露,他的實驗室正在研究白蟻和牠們胃部的寄生物之間產生能量的關係,希望從中獲得提升能源產生效率的妙方,以協助減少人類對石油的依賴量。

朱棣文昨天在中正紀念堂以「能源危機的生物解決方案」為題演講指出,面臨能源枯竭的問題,美國已在積極研發生物能源,希望能用基因改造的方式製造新一代的微生物,能生產出比微生物自身需要更多的酒精或氫氣,供美國本土使用,無須再依賴外國進口燃油。

朱棣文指出,以他實驗室正著手研究的白蟻為例,白蟻胃部的微生物能將纖維素變成能量,白蟻體內製造出的能量,也會留一部分給微生物使用,兩者形成非常重要的共生關係,他希望能篩檢出高效率分解纖維素的微生物,淘汰效率較低者,以逐步製造出有效生產酒精和氫氣等燃料的新一代微生物,如果成功,能源供應量將可源源不絕。

朱棣文表示,石油存量日減,世界上主要國家採用核能發電來替代,但核廢料的終極處置尚無解決方案,太陽能、風力等方式的經濟效益仍低,一些國家積極開發用植物產生能源,例如巴西用甘蔗提煉酒精供汽車使用,美國也用玉米提煉工業用和藥用的酒精。

朱棣文提及,台灣幾十年前也曾嘗試用種植量大的甘蔗提煉酒精,但因提煉效能很差,就沒有繼續進行,若未來台灣也要研發動植物的生物能源,須選擇能在本土大量種植或生產的原料進行,比較有機會成功。

去年8月在美國能源部委任下,正式接掌「勞倫斯柏克萊國家實驗室(LBNL )」主任職務的朱棣文,是美國能源部轄下各國家實驗室中首位華裔一級主管,該實驗室至今已培育出多位諾貝爾獎得主,管理分配高達5億多美元的年度研究經費和4千名工作人員。

(http://www.dajiyuan.com)

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2005-07-09 4:39 AM
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