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美航太總署署長稱因太空梭安全檢查而人仰馬翻

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【大紀元8月1日報導】(中央社休士頓三十一日法新電)在工程師們正在檢查和評估發現號太空梭是否能夠安全返回地球之際,美國航空暨太空總署署長葛里芬今天說,航太總署已經被太空梭重要的安全檢查弄得「人仰馬翻」。

航太總署官員說,最後判斷的結果要到明天才能公布。目前航太總署仍然在分析發現號太空梭鼻錐和機翼邊緣部份的強化碳保護層,並且研究太空梭機腹突出的縫隙填充物是否會對太空梭形成重大的危險。

航太總署太空梭飛行主任希爾今天說,他們可能要求太空人在太空漫步中修補懸擺在太空梭下腹部的兩片填充物。

希爾在詹生太空中心的任務管制室說:「我們有一個小組正積極的研究可能的選擇,如果我們判定縫隙填充物是一個問題,我們將會修補這個填充物,讓它安全無虞。」

這些填充物是用來阻止熱氣流入保護瓦中熱保護裝置的縫隙。

同時,航太總署的工程師和任務管制人員已檢查過發現號太空梭發射升空時的整個機體影像,證實所有保護瓦安全無虞。許多原來擔心一片火箭上脫落的隔熱泡棉在發現號太空梭二十六日發射時可能擊中太空梭外層的保護瓦。二00三年,哥倫比亞號太空梭就是因為發射時太空梭外層被類似的碎片擊中而在返回地球時墜毀,造成七名太空人全部喪生。

航太總署署長葛里芬說,太空梭飛行前的安全檢查有漏洞。他承認,航太總署「很幸運」,掉在發現號太空梭上脫落的隔熱泡棉沒有造成太空梭嚴重的損害。

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2005-08-01 10:46 AM
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