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颶風推動油價上漲不利經濟

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【大紀元8月30日訊】(美國之音記者:木風2005年8月29日華盛頓報導)由於卡特里娜號颶風襲擊了墨西哥灣,那裏的美國煉油生產受到了嚴重影響,國際原油期貨價格在星期一早市上曾一度突破70美元一桶的大關。美國經濟學家表示,持續高企的油價可能減緩美國的消費支出,減緩經濟增長。

*颶風導致原油價格一度飆升*

就在不久前,油價達到70美元一桶還是專家們對今年年底和明年年初的油價走勢的預測。但是星期天兇猛的卡特里娜號颶風的一陣襲擊就把遠期的預測變成了現實。

美國臨近新墨西哥灣的不少地方,如路易斯安納、密西西比和阿拉巴馬等州都在這個週末受到了卡特里娜颶風的襲擊。沿海的不少煉油設施被迫關閉。據報導,颶風襲擊導致美國在墨西哥灣地區的日煉油能力減少42%。美國共有8個煉油廠受到影響,被迫關閉的煉油廠的總煉油能力為每天180萬桶。

這一消息給本來就一直緊崩的原油市場造成了嚴重的不安。紐約商品交易所的原油期貨價格在星期一早市一度突破70美元一桶,為1983年這個交易所建立以來的最高價格。不過後來,原油期貨價格又回落到每桶67美元的水平。

*布什考慮動用戰略石油儲備*

這個事件也引起了美國政府的特別關注。幾家重要媒體如美聯社、路透社等都報導說,布什行政當局正在考慮動用戰略石油儲備,緩解美國煉油能力嚴重不足的問題。在最近兩年油價一路高漲的過程中,布什政府頂住各方壓力,堅持不到萬不得已不會動用石油儲備。路透社引用美國能源部一位發言人的話說:“動用戰略石油儲備的選擇當然在考慮之中。”

美國民主黨資深參議員查爾斯.舒莫公開表示:“汽油價格的大幅度竄升已經在夏季給消費者造成嚴重困難。為了保衛美國經濟,布什總統應當立即行動,動用戰略石油儲備。”

*華爾街支持動用戰略石油儲備*

動用戰略石油儲備的要求也得到了華爾街的贊同。美國著名證券投資公司里曼兄弟公司的高級經濟師約翰.希恩在接受記者採訪的時候表示,政府採取行動緩解能源緊張局勢是迫在眉睫的。

希恩說,從去年春季以來,油價從40美元一桶不斷上漲到50、60、現在到70美元一桶。到目前為止,油價尚沒有對經濟產生顯著的遏製作用。但是希恩認為,一些重要因素正在變化。

他說:“油價還沒有像我們擔心的那樣影響經濟的主要原因之一是,原油的絕對價格還沒有高到70年代末的水平。消費者和企業還有能力調整自己的開支,以適應油價的高漲。此外,房價的上漲抵消了油價上漲的一部份。明年我們估計,油價也不會從現在的水平下降多少,但是,由於房貸利率的上漲,並且還在上漲之中,房價上漲的力量將會減弱。”

*希恩:油價上漲不利經濟增長*

除了房屋價格走軟以外,希恩還指出,減稅的作用也沒有了。2005年聯邦政府預算赤字減少意味著政府減少了對經濟增長的刺激。希恩表示,美國企業界的盈利空間正在因油價的上漲而縮小,企業開支也會因此而減少。這對經濟增長將會有多方面的影響,更令人擔心。

希恩說:“油價和能源價格當然是企業關注的問題,是美國公司關注的首要問題。美國企業在決策方面已經相當謹慎。一些關於美國企業信心的統計數據也說明了這一點。雖然勞工市場有所恢復,但遠不像人們早先估計得那樣好。企業在擴大庫存等方面還相當保守。油價的上漲只會使這種謹慎變得更加謹慎。”

分析人士認為,油價再創新高勢必會拖累企業的資本支出,減緩就業市場的恢復和工人收入的增長。這些情況都不利於經濟的持續強勁增長。美國商業週刊認為,油價將會把今年美國經濟的增長幅度降低一個百分點。里曼兄弟公司預測,明年因為油價的上漲,美國經濟的增長速度將由原來預測3.5%下降到3%。

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2005-08-30 6:30 AM
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