爆竹聲中迎新年

過年(正見網圖片)
更新: 2006-01-29 00:27:35 AM   標籤:tags: 農曆新年

中國傳統文化中的新年,是指農曆正月初一,又叫陰曆年,俗稱「過年」,是一年中最隆重、熱鬧的傳統節日。家家戶戶在過年時要燃放爆竹,以嗶嗶叭叭的爆竹聲除舊迎新。


  
據《荊楚歲時記》載:「正月一日,雞鳴而起,先於庭前爆竹,以避山臊惡鬼。」所謂「山臊」,是一種山中野獸,即不怕人,也不怕火,在人們點燃篝火露宿時偷食食物。後來,人們將竹子放入篝火中,竹子燃燒時發出的「辟啪」時會嚇跑「山臊」。這可能是最早的「爆竹」了。
  
而在過年時燃放爆竹,民間流傳著一個「年」的傳說。
  
相傳在遠古年代,有一種怪獸叫「年」,兇猛殘暴,它會在除夕之夜傷害人畜,每當「年」出現的時候,人們都大叫著向四處奔逃。後來根據神仙的指點,人們知道了年怕「劈劈啪啪」的爆炸聲、怕紅色、怕火光的弱點。每至年末歲首,人們就在家門口放鞭炮,發出聲音把年嚇得逃走,人們可以過上一個舒坦的新年。由於燃放爆竹有驅瘟逐邪的作用,這個習俗就一代一代的流傳了下來。
  
古時的爆竹很簡易,起初是「以真竹火爆之」,裝硝爆竹的最早雛形始於唐代,火藥出現以後,人們將硝石、硫黃和木炭等填充在竹筒內燃燒,產生了「爆仗」。宋代民間開始出現用卷紙裹著火藥的燃放物,還有單響和雙響的區別,叫「鞭炮」。
  
在中國傳統文化中,農曆新年預示著新的一年的開始,在新年之際自午夜開始至早晨,鞭炮不熄,此伏彼起,十分熱鬧。過去放爆竹很有講究,大年初一在開門之際放一掛爆竹,期望來年吉利平安。大年三十晚上拜祭先祖宗之後,全家人關上門吃年夜飯,要放關門爆竹,一般放一至三掛鞭炮,表示辭舊迎新,然後閤家圍坐談笑、吃雜食、守歲到半夜或天明,共享天倫。@*(http://www.dajiyuan.com)
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