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壯觀星系大衝撞 數十億顆新星誕生

(圖片來源:NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA))

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【大紀元10月19日訊】科學家利用哈勃太空望遠鏡觀看到宇宙中正在上演一場壯觀的「星系大衝撞」,照片顯示,隨著兩個星系不斷撞擊,數十億顆新星陸續誕生,在太空中上演著絢爛多彩的「焰火表演」,這也是人類目前觀測到的在太空中距離地球最近的一次星系衝撞。

據英國《每日郵報》17日報導,美宇航局公佈的一組星系相撞後照片顯示,兩個螺旋狀星系「迎面相撞」,強烈碰撞迸發出宛如焰火表演的奇觀:顏色絢麗、璀璨。在這幅照片中,橘紅色的斑點是原先的星系的中心星體,而星系已經相撞的部份中,正在產生或剛產生新星的地帶呈現明亮的藍色;撞擊產生的氫氣和塵埃則混合出淡淡的粉紅色。

天文學家說,隨著衝撞進程的繼續,數以百萬計的新星誕生,多數都是以一組組、一簇簇的星雲出現的。其中裡面最明亮的一個星團大約含有100萬顆新星。星團呈現的藍色顯示它們剛剛誕生,還「非常年輕」。

這些是由哈勃太空望遠鏡攝像機捕捉到的五彩斑斕顏色將有助於天文學家更為詳盡、準確地探索星系相撞後演化的時間順序。

相撞的兩個螺旋狀星系被科學家統一命名為「觸角」 星系,「觸角」星系是銀河系近鄰,距離地球6300萬光年的太空中。它們因撞擊產生的大量星團、氣體和塵埃形成了兩條長長的帶狀軌跡,酷似昆蟲的一對觸角。 「觸角」 星系是迄今為止最狹長的星系。

天文學家說,「觸角」星系衝撞早在5億年前就開始了,兩個星系的中心星體相互撞擊「融合」,最後會融合一個超星系是一個極其緩慢的過程,完整的合併過程可能要持續4億年。

雖然5億年前衝撞就開始了,但對於整個宇宙,它象一個「新生兒」,是無數星系撞擊中人類觀測到的「最年輕的一例」。

天文學家預言銀河系將在幾十億年後與毗鄰的仙女星系相撞,儘管「觸角」 星系相互撞擊情景稍縱即逝,但它們此次撞擊距離地球最近,也是太空中星系相撞的最新案例,有助於天文學家更好的了解星系及相撞產生的超星系的成因。◇

(http://www.dajiyuan.com)

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2006-10-19 10:32 AM
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