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加拿大賠償每人頭稅主兩萬元

聯邦祖裔部長小田和接受兩萬元支票的苦主及家屬合影。(大紀元)

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【大紀元10月23日訊】加拿大人頭稅苦主經過20多年的努力,在今年6月22日獲得總理哈珀正式道歉後,其中五位最先填寫申請賠償表的苦主,近日在溫哥華中僑互助會禮堂舉行的人頭稅賠償支票發放儀式上,率先收到2萬元賠償支票。

這五位分別是:99歲的關祥國、97歲的孫慶焜、陳桓、Soot Yee Wong 、 Art Kee Mark 。其中僅關祥國和孫慶焜到場。陳桓由家人Betty Jung代其領取支票,其他兩位未到場。聯邦祖裔部長小田(Bev Oda) 和國際貿易部長愛默生(David Emerson)出席發放儀式。

小田在致詞時說:「我非常榮欣能親手將支票送交人頭稅苦主,見證歷史這一刻。人頭稅苦主雖然經歷種種困難,但他們堅韌不屈,爲加拿大的發展做出許多貢獻。同時哈珀政府也遵守競選承諾,在幾個月的時間內就將賠償款發放到苦主手中。但我們要記住這段歷史,讓我們的後輩知道,切記不要重蹈覆轍。」

今年6月,哈珀總理在國會正式向華人人頭稅苦主道歉,並承諾給苦主和他們的遺孀20,000元的象徵性賠款。

本月早些時候,哈珀總理表示,人頭稅是「我們國家精神的道德污點」,賠款數額並不多,無法彌補華人因爲人頭稅而遭受的痛苦。不過他認爲在那些當年繳納人頭稅的人還在世的時候進行這種象徵性的補償是非常重要的。哈珀當時說:「就人頭稅一事道歉是正確的,也是早就應該做的。」

收到支票的關祥國和孫慶焜都表示非常高興和滿意政府做出的賠償。加拿大華裔軍事博物館主席李悅後( Howe Lee)說:「今天很讓人高興, 但這僅僅只是開始,現在收到賠償的只是少數的人。 政府還有很長的一段路要走。」

曾被稱爲「排華法平反鐵騎士」,現年已84歲高齡的黃金換身穿一身軍事制服也出席了當天的發放儀式。他興奮的講述了許多當年經歷的淒慘故事。也爲政府爲平反人頭稅做出的努力感到高興。

據悉,目前還有約400名人頭稅苦主或他們的遺孀在世。從1885年的華人移民法案開始,爲了阻止移民,每個新來的華人被強制收取 50加元的人頭稅。 而政府還不滿足人頭稅所起的作用,隨後在1900年提高數額到100加元,1903年又加到500加元,相當於當時二年的工資。 這種人頭稅一直持續到1923年,政府修改了華人移民法案,有效的阻止了大多數的中國移民,直到1947年結束。(http://www.dajiyuan.com)

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2006-10-23 10:47 AM
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