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腸道健康 百病不來 — 談便秘

林旭華

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【大紀元11月17日訊】
  隨著飲食結構的改變,便秘的人群越來越多,其亦為誘發心肌梗塞、腦溢血及結腸癌等成人慢性疾病的重要因素;歐美國家前幾年起即開始重視腸道的健康問題,如英國自1999 年起推動「腸道週」活動,美加則自2000 年發起「國家腸癌認知月」活動,可見腸道健康不可小視。

便秘的定義
  
便秘是一種常見的臨床症狀,看似沒什麼大不了的,但卻可能是某些疾病的前兆。醫學界普遍認為,一週排便少過三次、排便時困難和感覺疼痛,或解便解不乾淨,都可稱之為便秘。

便秘對人體的影響
  
有人說便秘是百病之源,在某種角度來說是正確的。因為人體約有10兆個細胞,平常的營養能量補充,需靠9公尺長的消化道將食物運輸消化後產生營養素供給全身細胞所用,食物的殘渣最後再以糞便的形式排出體外;若發生便秘會產生腹脹影響食慾,進而造成營養素不足,免疫系統無法發揮功能,致使百病叢生。另一方面毒素無法排出,會持續刺激大腸內壁細胞產生病變。

便秘對人體的影響包括以下幾點:
  
1、併發腹痛、腹漲等問題,進而發生口臭、放屁惡臭等現象。
  2、發生痔瘡:便秘者在排便時要使勁屏氣,日長時久肛門周圍血管壓力增加,肛周血循環不良,容易發生靜脈曲張,引起痔瘡和痔瘡出血。
  3、加重心腦血管疾病:有心腦血管疾病的高齡患者,排便時用力過大,會使血壓升高,身體耗氧量增加,誘發腦溢血、心絞痛、心肌梗死,甚至危及生命。
  4、腸內壁細胞產生病變。糞便中有多種致癌物,如膽汁酸的分解物就有很強的滲透性和致癌力,便秘使腸道黏膜與致癌物的接觸時間增加,故腸癌發病率增高。
  5、頭痛:有人發現患偏頭痛的女性和血管性頭痛患者,患便秘者很多。這是因為便秘者體內毒素吸收增加,血液因此混濁,血黏度增加,腦血管供血不良易引發血管頭痛和失眠、易怒、煩躁不安等症狀。
  6、心理和精神障礙:經久不癒的便秘給其生活帶來了極大的痛苦,加重了精神和心理的創傷,甚至痛不欲生。曾有多名便秘患者,因不堪忍受而自殺的情況。有學者報導,男性長期便秘易患帕金森症。
  7、有損美容:長期便秘,有害物質再吸收入血,導致皮膚粗糙,無光澤,形成痤瘡、色素沉著、顏面色斑等。

造成便秘的原因
 
 1、飲食因素:水份及纖維質攝取不足。
  2、器質性病變:腸阻塞、腫瘤等骨盆腔無力。
  3、功能性問題:如大腸急躁症。
  4、內分泌問題:甲狀腺低下和糖尿病等慢性疾病。
  5、代謝異常:如尿毒症、電解質不平衡。
  6、精神疾病:焦慮症、憂鬱症。
  7、藥物因素:止痛藥、抗膽鹼藥物。

改善便秘的方法
  
1、攝取足夠的膳食纖維和水份:這是最基本、最有效的方法,每天至少服用五份以上纖維豐富的食物,例如新鮮的水果、蔬菜、麥麩、全穀類早餐食品和乾果等含有豐富纖維質的食物,且每日補充2000~3000C.C的水份。
  2、適度的規律運動:運動可以促進血液循環,使大腸機能活躍,可嘗試仰臥起坐或腹部按摩,增加腹壁肌肉的收縮力,以便緩解便秘。
  3、養成定時排便的習慣,最好每天都在同樣的時間例如早餐和晚餐之後排便。如果有固定排便的時間,腦部會記得身體的生理時鐘,有助於減輕便秘的煩惱。
  4、不要忽視便意:有便意感時代表身體開始作排泄的準備,這時最好集中精神,最好在5分鐘內完成。
  5、排便時放鬆心情,勿過度用力。

結論
  排便習慣是一種複雜的條件反射,這種反射會因攝取的纖維質和水份不足、缺少活動和生活環境的改變,甚至旅行、懷孕、疾病等, 都會形成便秘。現代人由於生活壓力大,工作繁忙緊張,無法養成良好規律的排便習慣,導致骨盆肌肉緊張無力,也容易發生便秘。所以要改善便秘,在治療之前需先確定主因,才能對症治療,千萬不要自行尋求偏方或藥物以免加重或延誤病情。 (台灣長庚醫院桃園分院兼任家醫科醫師) ◇

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