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世界最大天文望遠鏡 2016年落成智利

世界上最大的天文望遠鏡「大麥哲倫天文望遠鏡(Giant Magellan Telescope)的第一片鏡面已經完成。(Getty Images)

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【大紀元2月14日訊】世界上最大的天文望遠鏡「大麥哲倫天文望遠鏡(Giant Magellan Telescope,簡稱GMT)」將於2016年在位於智利拉斯卡姆帕納斯地區的卡內基天文臺建成并投入使用。這台耗資5億美元的望遠鏡清晰度將達到「哈勃」望遠鏡的10倍,它能夠在可見光和紅外波段進行觀測活動。

鏡片直徑刷新紀錄

據最新一期美國《發現》雜誌報導,目前大麥哲倫天文望遠鏡的七面巨幅鏡片之一已經完成,科學家們用研磨設備開始打磨鏡面。被譽為美國巨型天文望遠鏡之父的羅傑•安吉爾示。承擔了鏡片鑄造實驗的任務,這是他所製造過的最大的一面鏡片,而「大麥哲倫」的鏡片直徑也刷新紀錄,成為單一鏡片望遠鏡中直徑最大的。

被譽為美國巨型天文望遠鏡之父的羅傑•安吉爾2005年7月在亞利桑那州為「大麥哲倫」望遠鏡進行演說。(Getty Images)

業內人士認為,「大麥哲倫」的建成將是一個里程碑式的跨越,使人們能夠直接觀測遙遠星系的行星,尋找類似太陽系或地球的宇宙環境,以及潛在的智慧生命。

報導指出,全球最頂尖的天文學家們正傾盡所有財力物力,外加他們的聲譽,進行一場史無前例的「豪賭」。之所以被看作一場「豪賭」,因為就目前的資金以及科技水平,沒有人能保證這個夢想最終能破繭化蝶。

七片鏡面 以菊花形狀組裝

「大麥哲倫」的主觀測鏡片將由7個直徑均為8.4米的巨幅鏡片組成。它們將以菊花的形狀被組裝在一起:1個居中,另外6個則環繞在其周圍。據悉,這些鏡片安裝在一起後的聚光能力將相當於一面直徑為21.4米的巨型完整鏡面。

此外,「大麥哲倫」上還將裝備一台光學適應系統,它的成像清晰度也因此將達到「哈勃」太空望遠鏡的10倍。

「大麥哲倫」投入使用後,將有助於天文學家們研究暗物質、暗能量和黑洞的形成過程,以及尋找銀河系中環繞其他恆星運行的行星。

耗資5億美元 籌資困難

資金是這項工程的另一個挑戰,打造「大麥哲倫」需要耗資約5億美元,由8家機構組成的聯合會共同提供,包括美國的加州卡內基天文臺、 哈佛大學、史密松天文物理台、亞利桑那州立大學、密歇根州立大學、麻省理工學院、得克薩斯州立大學和得克薩斯農工大學組成了一個團隊。

目前,第一面鏡片已經成型,但整個項目是否可能啟動仍然是一個巨大的未知數。製造「大麥哲倫」需要的很多核心技術尚處於研究階段,而整個項目需要的5億美元經費目前實際到位僅1700萬美元。 @(http://www.dajiyuan.com)

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2006-02-14 4:34 PM
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