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研究顯示:紐奧良比預期更快速下沉

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【大紀元6月10日訊】(大紀元記者李傑生編譯) 大家都知道紐奧良是一座逐漸下沉的城市。據新研究顯示,該城市的某些部分,比許多科學家想像的下沉速度還快,一年超過1英寸。

這或許可議解釋,為何卡崔娜颶風(Katrina)在2005年侵襲紐奧良時,某些堤壩潰決的原因。不可諱言,如此快速下沉的情況,的確為當地帶來更多的憂慮。

發表在自然期刊(Nature)的這篇研究,是根據紐奧良的新衛星雷達資料所做,它早在該城市受到卡崔娜襲擊的前三年就著手進行。

資料顯示,紐奧良某些區域比其他部份,呈現了四或五倍的快速下沉。專家說,這可能會是致命的。

「我關心的是非常低窪的地區,我認為那些區域是死亡陷阱。但我不認為那些地區應被重建。」該研究主要作者是,任職於邁阿密大學的地球物理學家提姆-狄克遜(Tim Dixon)。

根據科學家這幾年在這個區域的100次測量結果推測,紐奧良目前正以每年平均約五分之一英寸的速度下沉,狄克遜說道。

此外,科學家也依據來自太空所進行的15萬次測量新資料,發現該區域約10%到20%的地方,正以每年一英寸的速度在下陷。

造成這種地層下陷現象,是由於過度開發、抽取地下水和地震導致的自然移位。因為此區的土地下沈,使得堤壩的保護也失效,科學家和工程師如是指出。

例如,30多年前所建的密西西比河海灣出口,至今已下陷了3英多尺,狄克遜藉此解釋,這就是為何海水會倒灌堤壩,造成部份潰隄的原因。

「事實上,聖伯納市(St. Bernard)的居民被撤離,就是因為隄壩已經太低了。」該研究的共同作者,路易斯安那州立大學路易斯安那太空中心(the Louisiana Spatial Center)主任洛伊-多卡(Roy Dokka)表示。

地層下陷「讓土地更加脆弱,它也使我們完全測不到土地到底在哪裡。」多卡說。再者,它也意味著某些撤離道路、醫院和庇護所,比緊急計劃者原先認為的海平面還低。

對此,多卡與其他人指出,當政府官員談到,要重建堤壩到超出可預防卡崔娜的高度,它或許比真正所需,仍低了幾英尺。狄克遜說:「以高速率下陷的堤壩,是極難阻止海水倒灌的。」

聯邦政府,特別是陸軍工程部隊,尚未將劇烈的地層下陷列入重建計劃的考慮,柏克來大學工程學教授鮑伯-比亞(Bob Bea)說道。

他是獨立國家科學院(National Academy of Sciences)的柏克來成員,主要分析卡崔娜為何造成堤壩決堤的原因。

曾在紐奧良擔任工程師的比亞說:「針對重建堤壩,我們必須改變如何提供短期和長期的保護方法。」

他補充說,混凝土牆的計劃毫無道理,因他們會下沉且很難增加高度。在加州,工程師正在試驗以更輕的重量,強化中間內含泡沫塑料的堤壩牆。

然而,狄克遜和多卡,對紐奧良如此快速沈入墨西哥灣的主因,有不同見解。

狄克遜歸咎,沼澤地的過度開發與抽水。他說:「所有問題都是人為的,在18世紀人們在此定居前,這個地區仍在海平面上。」

多卡認為,下沉應出於地震導致的自然移位,和人為建造沒什麼關連。他說,我們還沒完全失敗,因為更加精密的建築,仍可為紐奧良多爭取一些下沉時間。

「如果我們把事情做對了,我們大概還能在此安居100年、200年,甚至300年。」多卡充滿信心的說。

為彌補當地逐漸下陷,陸軍工程部隊正為土製堤壩增加額外高度,並在所有堤壩設置測量基準點,定期監測下陷數據,部隊發言人基恩-波立克(Gene Pawlik)說。

「這項工程是卡崔娜颶風之後的大事,因此我們相當專注。無疑地,它必定是工程學上的大挑戰。」波立克作出以上說明。

(資料來源:美聯社)
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2006-06-10 6:32 AM
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