日漸普遍的在家教育

在家接受教育的孩子 (Mario Villafuerte/Getty Images)

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【大紀元6月18日訊】(大紀元記者肖見,石玲綜合報導) 在家教育(homeschooling)是指不進入學校系統,而靠家庭與社會資源的學習方式。美國國家教育統計中心(National Center for Education Statistics)2003年的調查顯示,有110萬美國孩子在家上學。比1999年增加29%。擁有80,000 個家庭會員的在家教育法律辯護協會 (Home School Legal Defense Association)說,目前有170萬到210萬的孩子在家上學,每年增加7%-15%。

這一增長產生了一個每年約7.5億美元的市場,為家長提供教育輔助器材和授課計劃以滿足各種宗教信仰和政治哲學。家庭學校的孩子經常出現在全國拼寫競賽的決賽中,更使這一趨勢公開化。

選擇在家上學的原因

在家教育法律辯護協會的研究顯示,家長們決定選擇脫離正規學校教育,自己在家教育孩子的主要原因包括﹕31%的家長擔心學校裡的毒品,安全或同學的負面影響,30% 的家長想給孩子提供信仰或道德上的指導,16%的家長對當地學校的教學標準不滿。但也有些家庭僅因學校教育與自家的生活方式不合而採取在家教育。

1994年4月,美國可倫邦高中槍殺暴力事件之後,「安全」顧慮陡然大增,憤怒、失望的家長將子女撤離「工廠水準」學校的呼聲更高。安全之虞還有幾點:受同學欺負、幫派或暗藏刀槍等更是普遍。此外,公私立學校裡面,小孩更早就受同儕壓力--以及校方的默許--染上性遊戲的劣習,對子女身心成長不見得有好處,也是家長傾向讓子女在家上學的原因。

《家庭教學演變》 (The Homeschooling Revolution)一書的作者,伊薩貝爾.裡曼(Isabel Lyman)自己在家教育兩個兒子。她認為學校像生產同一尺碼的工廠,剝奪了孩子學習的樂趣。他們不考慮孩子的特別興趣、需要和發展。

在家教育子女的家長特質

「在家上學」必須有成功的父母,這些父母的經濟背景各不相同,但是為了子女的教育他們皆具有犧牲的精神—金錢、工作機會、觀看肥皂劇的時間等。他們也是充滿愛心、心胸開闊、富於奉獻精神的家長,為教育孩子長期投入大量時間、金錢與耐心。

其實父母真的是孩子最好的老師,只要父母願意花時間陪伴孩子,給他們情感支持,不管是小孩在家上學或進學校,孩子都會樂於學習。

靈活且效率高的在家教育

除了可以彌補傳統教育缺陷外,在家教育擁有獨特優勢。因為是家長「一對一」為孩子設計的教學方式,因此可以控制教學進度,可以自己選擇開學時間、放假時間;家長也可以通過各種方式獲得教材,網絡是最主要途徑之一;可選擇各種教材內容而不需擔心冒犯特定政治或宗教團體,重要的是在家教育沒有花到納稅人一分錢。

上課方式也有多樣選擇﹕自己給孩子上課,自己制定課程表,不過這種方式需佔用家長大量時間,而且要求家長博學多才﹔或是登錄「網上課堂」,一些私營教學網站會向家長提供網上課程服務,孩子可以登錄不同網絡教室,坐在電腦前通過耳機和麥克風與老師及其他學生交流﹔也可以與其他家長合作共同教學﹔或聘請家庭教師等。

做孩子的老師可以讓家長有更多時間和孩子相處,這有助於增進家庭感情。另外,對於那些具有某些生理缺陷的孩子,家庭教育的益處更是顯而易見。與制式學校相比,在家教育的教學效率更高。

在家教育的成效

注重智識、技能的傳授,卻忽略了人本、生活教育,是制式教育明顯的缺失。然而知識永遠學習不完,學校的目的因此應該是教導孩子如何找尋、運用知識與資訊的能力,教授他們人與大自然的關係,如何與地球環境和平共處,如何欣賞前人留下的音樂、文學、繪畫、藝術…的智慧結晶,如何好好的過日子,照顧自己、關懷別人。這樣的教育目標更容易在家中由父母完成。

孩子更易於在家庭教育中培養自學能力,掌握學習方法,而不是死記課本或認定標準答案,進而感受學習的樂趣。尤其是大孩子的專業學科,即便是當老師的家長都感覺吃力,因此自學能力就特別重要﹔知道如何尋找學習資源、掌握學習方法、幫助自己學習。孩子能夠自學也將成為他們人生中的利器,終生受用不盡。

雖然在家上學的孩子拿不到傳統的文憑,但研究顯示,他們在學業測驗上的表現絕對不會輸給傳統學校的學生,甚至更為聰明優秀,而且,比傳統學生有更大的百分比能夠順利進入明星大學。

密西根大學1993年由諾爾斯(Gary J. Knowles)、穆區莫 (James A. Muchmore )所做的一項研究追蹤調查了53位在家由父母教育而成長的成年人,他們的平均年齡32歲,40%擁有學士學位,其中15%還唸完了研究所。2/3的人自行創業,沒有人失業或接受政府救濟。被問及若重新生活一遍,還願意再接受在家教育嗎?96%的受訪者皆回答願意。許多人仍擁有在家教育的溫馨回憶,尤其是與父母的親密關係與自我學習的經歷。研究結論指出:在家受教育的孩子將會成為努力工作且滿足的成人,同時也是是非分明的人。

在家教育的疑慮

對在家教育普遍的批評是孩子們缺乏從傳統學校環境中學到的重要的社交技巧。然而,互聯網讓原本獨立的家庭學校在社會和教育活動中聯合起來。

全職的在家教育者,往往會互相串聯,安排的群體活動的品質不比一般學校差;又何況現在一般學校側重學業傳授,根本不鼔勵群體相處,許多群體活動,是在課後舉行,在家教育者,一樣可以在這些場合,接觸到一般學校的小孩。

在家教育的孩子也一樣可以藉各種活動交許多朋友,例如參加運動團隊、童軍活動、教會活動、當志工或做零工等。

也有人懷疑在家教育會造成孩子的知識缺口,其實無論公立或私立學校的教育皆有缺口。因此培養孩子自學的能力就更形重要。

什麼樣的家庭可以做在家教育

對生活在北美的華人來說,可以在家教育自己的孩子嗎? 家住紐澤西、1996年自貝爾實驗室辭職便在家教育孩子的王美玉女士指出,在家教育並不是任何人都可以做。但是也不是那麼可怕。

最重要的第一件事就是夫妻兩個對於子女的教育要有一個共識,這是最重要的一個基礎。第二就是做媽媽的必須要有一個決心,看見這是最有價值的事情,最有價值的一個投資,願意調整生活步調,過一個有紀律的生活。第三是語言的問題。在北美,在家教育大部分是使用英文,所以家長要有聽說讀的基本程度。但是,這並不構成最主要的困難。

王女士舉了一個實例,一位媽媽只具備了前兩個條件,就有勇氣自己在家教孩子。結果一年之後,她的英文有了巨大的進步。她說,這一年做家庭學校,她讀的英文比她以前在學校唸書時讀的還要多。所以仍是可行的。

資料來源﹕At Home in America.com, 路透社, 紐約時報, Wayabroad出國之路, 曉亞的文字世界, 新唐人電視網站.
(http://www.dajiyuan.com)

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